5 coches oscuros que dieron forma a los vehículos de hoy

Algunos autos simplemente están demasiado adelantados a su tiempo. A pesar de ser pioneros en tecnología o conceptos enormemente influyentes, estos modelos a menudo son pasados ​​por alto por la historia a pesar de que cuentan con un culto de seguidores. Puede que nunca hayas oído hablar de estos cinco coches oscuros, pero ayudaron a dar forma a los vehículos que conducimos hoy.

Fiat 128

Fiat 128 Bello
Foto: Riley

Si ha tenido un automóvil pequeño en el último medio siglo, su diseño probablemente se remonta al Fiat 128. Si bien fue increíblemente popular durante su carrera de 1969-1985, cuando se vendieron más de tres millones, tradicionalmente se ha eclipsado por otro subcompacto revolucionario, el BMC Mini.

Fiat 128 deporte
Foto: Ermell

Ambos autos eran alcanzables, los superminis de todos con motores de montaje transversal que ahorran espacio y diseños de tracción delantera. Pero el 128, aunque una década después del debut del Mini, empleaba ejes de transmisión de longitud desigual y un innovador mecanismo de liberación del embrague que permitía montar el motor y la transmisión uno al lado del otro. Esto permitió un volumen de cabina incongruentemente grande y, a su vez, un automóvil pequeño y económico que también era un verdadero viaje familiar. A diferencia del Mini original, que incluso en su versión familiar era solo de 2 puertas, el 128 también estaba disponible como sedán de 4 puertas.

Fiat 128 deporte
Foto: Craig Howell

Volkswagen supuestamente basó su Golf más vendido en el 128, y sin duda ha influido en los coches pequeños de todo el mundo durante más de medio siglo. Las copias con licencia fueron producidas por SEAT en España y Nasr en Egipto, así como en Polonia, Serbia, Colombia, Argentina, Sudáfrica y Sri Lanka. Aunque todavía se estaban construyendo versiones en 2008 (en Serbia), el 128 prácticamente desapareció de las carreteras estadounidenses hace treinta años. Como econobox ultrautilitario, rara vez fue apreciado o restaurado, e incluso los ejemplos de depósito de chatarra de este automóvil increíblemente significativo ahora son extremadamente raros en los Estados Unidos.

NSU Spider y Ro 80

NSU Spider blanco
Foto: Berthold Werner

Si bien los autos deportivos Mazda RX-7 y RX-8 son casi sinónimos del motor rotativo Wankel sin pistón, el fabricante de automóviles alemán NSU fue de hecho el primero en llevar al mercado un automóvil con motor Wankel.

Motor NSU Ro 80 Wankel
Foto: Herranderssvensson

Mazda y NSU firmaron un contrato de estudio para desarrollar conjuntamente la tecnología Wankel en 1961, pero también compitieron para convertirla en una realidad comercial. NSU venció a sus socios japoneses al presentar el pequeño y deportivo NSU Spider en 1964. Le siguió el sedán ejecutivo Ro 80 en 1967, diseñado por Claus Luthe, el hombre detrás de muchos Audi y BMW seminales. Pero NSU puede haber saltado el arma, ya que los primeros problemas con los sellos del ápice, la lubricación del eje y el ahorro de combustible dieron a estos autos una mala reputación.

NSU Ro 80 verde
Foto: Lothar Spurzem

Solo se construyeron 2.375 arañas durante sus tres años de producción. El lujoso Ro 80 fue votado como Auto del Año en 1968 y se fabricaron más de 37,000 durante su década de una sola generación, sin embargo, sigue siendo ultra oscuro en los EE. UU. Ya que solo se importaron un puñado. Sin embargo, las NSU no se olvidan por completo.

NSU Ro 80
Foto: Nick.Pr

Hay un club de coleccionistas para NSU Spiders en Alemania, mientras que el Ro 80 Club, fundado en 1979, cuenta con miembros en los cinco continentes.

Un Ro 80 de 1972 sin restaurar y sin funcionamiento apareció en Cleveland el año pasado, ofrecido en eBay por $ 9,950. En Europa, se pueden encontrar buenos ejemplos por alrededor de $ 12-15k.

Matra Rancho

Matra Rancho 1978
Foto: Jean Melis

Con sus líneas cuadradas, molduras de plástico gruesas, techo escalonado y ventanas tipo safari, el Matra Rancho tiene un extraño parecido con el Land Rover Discovery. Solo el Rancho salió a la venta en 1977, 12 años antes de que debutara el Disco. Además, el Rancho, que se basó en el subcompacto Simca 1100, es ampliamente aclamado como el primer SUV «crossover» del mundo, un segmento del mercado que no disfrutó del éxito del mercado principal hasta la década de 2010.

Matra Rancho trasero
Foto: Julien Florent

La aparente similitud del Rancho con el Discovery no es una coincidencia. Ambos vehículos fueron pensados ​​como alternativas más asequibles y de bajo consumo de combustible al exclusivo Land Rover Range Rover, que había encendido la locura del 4 × 4 en 1970. Desarrollado por el grupo de ingeniería francés Matra en cooperación con Simca, el Rancho, que también se comercializó bajo Insignias de Matra-Simca y Talbot Matra: indudablemente influyeron en la estética del Discovery.

Matra Rancho 1977

Pero ahí es donde termina cualquier parecido con Land Rover, ya que debajo de su rostro robusto, el Rancho era en realidad un automóvil de tracción delantera con solo un tibio motor Chrysler Alpine de 1.4L y 4 cilindros y cero preparación todoterreno (aparte de un sumidero bastante optimista Guardia).

No obstante, se vendieron casi 58,000 Ranchos, y quedan clubes de coleccionistas para él y otras creaciones de Matra, que incluyen varios autos deportivos y de carreras de las décadas de 1960 y 1970.

AMC Eagle

1982 AMC Águila

Otro crossover pionero fue el Eagle de AMC, que apareció en varias formas entre 1980 y 1988. El «crossover» del Eagle era casi inverso al del Matra Rancho: mientras que el Rancho parecía un SUV pero se comportaba como un automóvil, el Eagle parecía un automóvil pero, como el primer automóvil de producción con un sistema de tracción total , contaba con una capacidad todoterreno al menos limitada. En 1979, la revista Four Wheeler lo aclamó como el comienzo de una «nueva generación» de automóviles.

Vagón AMC Eagle
Foto: Christopher Ziemnowicz

El objetivo de AMC era producir algo con la comodidad de un automóvil, pero con la altura de manejo y las capacidades de clima inclemente de un vehículo utilitario 4 × 4. El Eagle estaba disponible como cupé, sedán, convertible y, más parecido a un crossover de todos, un wagon, todos con suspensiones elevadas.

AMC Eagle SX 4
Foto: Greg Gjerdinge

En 1981, se agregaron dos versiones subcompactas a la línea, incluida la deportiva y súper divertida SX / 4 fastback. Como era de esperar, Eagles se vendió particularmente enérgicamente en el noroeste del Pacífico, Columbia Británica y Alaska, y el modelo proporcionó un impulso positivo en las ganancias para la enferma AMC (que fue adquirida por Chrysler en 1987).

1981 AMC Eagle Sundancer
Foto: Christopher Ziemnowicz

Se produjeron alrededor de 100,000 Eagles en total, y el modelo se encuentra actualmente en esa intersección ideal de disponibilidad y coleccionabilidad, probablemente mantenga su valor pero aún no se aprecie rápidamente (con la excepción del convertible Sundancer, que solo se produjo en 1981-82 ). Roadworthy Eagles están disponibles por menos de $ 10k, pero un buen ejemplo probablemente tendrá cinco cifras.

Rover SD1

Rover SD1
Foto: Paul Brown

Más de 30 años antes del «innovador» Panamera de Porsche, el Rover SD1 británico combinó de manera similar el estilo elegante y el prestigio aspiracional con la practicidad del hatchback de 5 puertas. Comercializados con una variedad de nombres, generalmente relacionados con el tamaño del motor, los SD1 de gama alta con motor V8, los 3500 Vanden Plas, Vitesse y V8-S, también ofrecían lujo y rendimiento.

Rover SD1
Foto: Allen Watkin

Lanzado en 1976, el SD1 recibió el premio al Coche Europeo del Año al año siguiente. Pero aunque era hermoso y ambicioso, no era un Porsche. Producido durante los días más oscuros y plagados de huelgas de British Leyland, el SD1 sufrió de mala calidad de construcción desde el principio. Las versiones de 4 y 6 cilindros hicieron que el SD1 fuera más asequible, pero redujeron su brillo como un potente coche de lujo. No obstante, disfrutó de una ejecución de 10 años y 300,000 unidades, y hasta el día de hoy, el Rover SD1 Club con sede en el Reino Unido tiene más de 6.700 miembros en línea.

Coche de carreras Rover SD1
Foto: Matthew Lamb

La buena noticia para los aficionados estadounidenses a los coches oscuros es que solo el V8-S SD1 de primera línea estaba disponible en Estados Unidos, con la insignia simplemente como «Rover 3500». La mala noticia es que en mis 21 años aquí nunca he visto ninguno en la carretera y solo he visto uno a la venta. Si bien es bastante fácil de localizar en Europa, en el momento de redactar este artículo no podía encontrar ni una sola SD1 a la venta en EE. UU.

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