A medida que aumentan las infecciones por COVID-19, la industria automotriz toma medidas drásticas

Con las infecciones de COVID-19 aumentando rápidamente y amenazando con forzar una nueva ronda de cierres de plantas, la industria automotriz está comenzando a restablecer las restricciones pandémicas, e incluso considerando los mandatos de vacunación, solo unas semanas después de que muchos comenzaran a levantar las reglas de las mascarillas y a llamar a los trabajadores a sus oficinas. y estaciones de trabajo.

El cambio se produce cuando la variante Delta, más contagiosa, ha provocado un aumento de las infecciones por COVID-19, especialmente en los estados donde las restricciones pandémicas habían sido laxas en primer lugar. Varios fabricantes señalaron a Missouri como un estado en el que han visto un aumento de las infecciones entre sus empleados.

«Siempre les hemos dicho a nuestros compañeros de equipo que aquí el virus es el protagonista», dijo Chris Reynolds, que supervisa la fabricación y los recursos humanos de Toyota Motor North America. Y, según Reynolds, el fabricante de automóviles ahora tiene que lidiar con la realidad del aumento de las tasas de infección que «realmente está afectando a todos, incluido Toyota».

Fabricantes de automóviles que sienten los efectos de los cierres COVID-19

Muchos autos en estacionamiento grande.

La industria automotriz, en general, ha sido golpeada por la pandemia de coronavirus. El aumento de las tasas de infección obligó a las marcas a cerrar por completo las operaciones de fabricación en América del Norte en marzo de 2020, y la mayoría de las plantas permanecieron cerradas hasta finales de mayo e incluso junio.

Las ventas de automóviles nuevos se desplomaron inicialmente a medida que los bloqueos se extendían por todo el país, aunque la demanda se recuperó mucho más rápido de lo previsto. Desde entonces, la industria automotriz ha tenido problemas para reconstruir los inventarios y enfrenta un gran desafío debido a la escasez de semiconductores relacionados con la pandemia.

Y la situación podría empeorar a medida que más empleados se enfermen. General Motors estaba lista para cortar un turno en su planta de camionetas y camionetas en Wentzville, Missouri, esta semana debido a la escasez de trabajadores de línea. La planta pudo mover al personal y traer algunas temperaturas para mantener las cosas en marcha. Pero la amenaza de una nueva ronda de cierres de plantas se cierne sobre la industria a medida que se extiende la variante Delta.

Restablecimiento de mandatos de máscara y otros protocolos

los trabajadores usan máscaras debido a Covid-19

Desde entonces, GM ha restablecido su mandato de máscaras en la gran instalación de Missouri y podría hacerlo en otro lugar dependiendo de la recomendación de su equipo médico interno, dijo el portavoz Dan Flores.

Entre los ocho fabricantes que hasta ahora han respondido a una solicitud de comentarios de AutoWise, siete dijeron que ya están tomando algunas medidas para reducir el riesgo de infecciones, principalmente al restablecer los mandatos de máscaras que recientemente habían relajado.

“Informamos a los empleados que, con vigencia inmediata, MBUSA requerirá que todos los empleados y contratistas usen una máscara aprobada mientras estén en interiores en todas las instalaciones de la compañía en todo el país”, dijo Rob Moran, jefe de relaciones públicas de Mercedes-Benz en EE. UU. «Este requisito revisado», agregó, «es independiente del estado y la ubicación de la vacunación».

Con la mayoría de los fabricantes, los mandatos de máscaras se están reforzando de manera más estricta. Toyota, por ejemplo, está permitiendo que los gerentes de plantas individuales y otras instalaciones decidan qué hacer.

Lo mismo ocurre con otras restricciones de COVID-19. Los fabricantes de automóviles han comenzado lentamente a llevar a los empleados de cuello blanco a sus escritorios y estaciones de trabajo, aunque el enfoque varía según el fabricante.

«En nuestra sede corporativa en California, hemos retrasado temporalmente la siguiente fase de nuestro plan de regreso a la oficina», dijo Michele Tinson, portavoz de las regiones del Medio Oeste y la Costa Este de Hyundai Motor America. «En todas nuestras instalaciones, continuamos monitoreando de cerca el recuento de casos, las regulaciones y las pautas para determinar el enfoque correcto para mantener a nuestros empleados seguros y saludables».

Planta de automóviles Dearborn Ford

Por su parte, Toyota ha tenido «la gran mayoría» de las 4.400 personas estacionadas en su gran sede corporativa en Plano, Texas, trabajando desde casa desde marzo de 2020. El objetivo había sido recuperar el 50%, al menos de forma rotatoria , en septiembre, según el portavoz principal de Estados Unidos, Scott Vazin. Ese plan ahora está en el aire, dijo.

A principios de este año, Ford y GM anunciaron programas flexibles, dejando a los gerentes decidir si el personal podría continuar trabajando desde casa o encontrar alguna otra alternativa, como dividir la semana, de manera rotativa. Eso también está bajo revisión.

Ford, GM y Stellantis son parte del Grupo de Trabajo COVID-19 de la industria, que decidirá cómo hacer frente al último aumento del coronavirus en la próxima semana o dos. Se espera ampliamente que se aleje de su recomendación de mandatos de mascarillas relajantes, emitida hace apenas un mes.

Aumentan los casos de COVID-19 a pesar de los esfuerzos de vacunación

planta de fabricación de automóviles

Algunos fabricantes de automóviles, incluidos Ford y Hyundai, han puesto a disposición las vacunas COVID-19 en sus lugares de trabajo. Sin embargo, hasta ahora no ha habido planes para hacer que la vacunación sea obligatoria, ya que las empresas son muy conscientes de la resistencia del público. En caso de que la pandemia empeorara, varios informantes dijeron en el contexto que la industria podría volver a adoptar un enfoque cauteloso.

Ford ha dado lo que podría ser el primer paso, dijo la portavoz Kelli Felker. El fabricante de automóviles “ahora requerirá que los empleados estadounidenses estén completamente vacunados contra el COVID-19 antes de cualquier viaje de negocios internacional debido al potencial de una mayor exposición al COVID-19. Ford sigue animando encarecidamente a todos los miembros del equipo que pueden vacunarse desde el punto de vista médico «.

Como grupo, los fabricantes de automóviles insisten en que han dado un paso más para prevenir las infecciones por COVID-19, señalando los protocolos implementados en toda la industria después de que las plantas reabrieron en la primavera de 2020. Tesla, por ejemplo, culpó específicamente al comportamiento de riesgo de los empleados fuera del lugar de trabajo. para el aumento de infecciones.

“La mayoría de los casos positivos fueron el resultado de una persona que vivía o viajaba con alguien con COVID-19 y regresó al trabajo después de recuperarse de su hogar. Para vencer esta pandemia, todos debemos recordar que lo que hacemos fuera del trabajo afecta lo que hacemos en el trabajo ”, dijo Laurie Shelby, vicepresidenta de medio ambiente, salud y seguridad, en un correo electrónico enviado a los empleados el 15 de julio.

Cualquiera sea la razón, las infecciones están aumentando. Y este mes, la gobernadora de Michigan, Gretchen Whitmer, amenazó con cerrar las plantas de automóviles donde los trabajadores no siguen los mandatos de máscaras existentes.

Los fabricantes de automóviles esperan evitar una nueva ronda de cierres, ya sea debido a nuevas órdenes gubernamentales o al aumento de las tasas de infección que dejan las plantas sin poder operar.

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