A medida que disminuye la combustión interna, ¿qué tan poderosos serán los autos de F1 del futuro?

LONDRES – Los fabricantes de automóviles y los gobiernos han pedido tiempo para el motor de combustión interna a medida que se vuelven eléctricos, pero la Fórmula 1 aún ve mucha vida en él a medida que el deporte avanza hacia un futuro libre de carbono.

Los autos de Gran Premio actuales usan un motor V6 turbo híbrido de 1.6 litros altamente eficiente, muy lejos de los monstruos V12 y V10 de antaño, hambrientos de gasolina, y se espera que un nuevo «poderoso y emocional» funcione en 2025 al 100% en el desarrollo sostenible de combustibles.

El deporte espera definir las especificaciones para junio de este año.

«Si bien mucha gente podría pensar que el motor de combustión interna está muerto, yo diría que está lejos de estar muerto», dijo el director técnico Pat Symonds en una reciente Asociación de la Industria del Deporte de Motor (MIA) sobre deportes de motor energéticamente eficientes.

«Los combustibles sostenibles son nuestro gran avance en la Fórmula 1, y eso es algo que creo que (también) tendremos que adoptar en otras fórmulas».

Las primeras muestras de combustible 100% sostenible, elaborado a partir de biorresiduos de segunda generación, se entregaron a los proveedores de sistemas de propulsión de F1: Mercedes, Ferrari y Renault en 2022, y Honda dejó y entregó su tecnología a Red Bull en diciembre pasado para realizar pruebas.

El combustible actual tiene un 5,75% de biocomponente, que aumentará al 10% de etanol de origen sostenible a partir de 2022.

La Fórmula 1 tiene como objetivo lograr una huella de carbono neta cero para 2030, pero el deporte de alta tecnología se enfrenta a preguntas sobre su relevancia en un mundo cada vez más centrado en las energías limpias y el cambio climático.

Gran Bretaña, con una próspera industria de los deportes de motor y hogar de la mayoría de los 10 equipos, planea prohibir la venta de nuevos automóviles de gasolina, diésel e híbridos a partir de 2030.

El fundador de la Fórmula E, Alejandro Agag, ha sugerido que la F1 eventualmente tendrá que fusionarse con su serie totalmente eléctrica que comenzó en 2014.

Ambos están sancionados por la Federación Internacional del Automóvil (FIA), que autorizó a la Fórmula E como único campeonato eléctrico hasta 2039.

Otros argumentan que la tecnología de baterías no es la respuesta para todas las formas de deportes de motor, incluso a largo plazo.

Los motores de combustión, posiblemente de dos tiempos, que utilizan combustibles no fósiles podrían proporcionar a la F1 el rendimiento y la velocidad necesarios y, al mismo tiempo, conservar el sonido que los fanáticos adoran y carecen de las carreras eléctricas.

“Tenemos una enorme cantidad de historia y tradición basada en la combustión interna y simplemente no va a desaparecer de la noche a la mañana. Nosotros tampoco queremos eso ”, dijo Iain Wight, director de desarrollo comercial de Williams Advanced Engineering.

Hidrógeno

El exjefe de motores de Audi Sport, Ulrich Baretzky, vio los motores de combustión de hidrógeno como un camino futuro para la Fórmula 1, así como para las carreras de resistencia como Le Mans, que planea una categoría de hidrógeno para 2024.

«En 2025, veremos (nuevamente) motores de combustión (en Le Mans), porque la densidad energética (del combustible) es inmejorable en este momento con cualquier tecnología que conocemos hoy», dijo.

«Cinco años después, espero que veamos una mezcla entre hidrógeno, combustión y pila de combustible».

El CEO de Williams F1, Jost Capito, exjefe de Volkswagen Motorsport, dijo que el auto deportivo Porsche 911 nunca se volvería eléctrico, pero podría ser neutral en carbono.

Dijo que se necesitaría un gran esfuerzo para mejorar el costo y el rendimiento de los biocombustibles y desarrollar una producción de hidrógeno más eficiente, pero el automovilismo podría estar a la altura del desafío.

El gigante químico INEOS, copropietario de Mercedes, campeón de Fórmula 1, es ya uno de los mayores productores de hidrógeno de Europa.

«Hay tecnologías que van en diferentes direcciones, pero todas tienen el mismo objetivo de ser neutrales en CO2. Para mí, este es un momento realmente emocionante», dijo Capito.

David Richards, presidente de Motorsport UK y la firma de ingeniería Prodrive, advirtió que sería «una gran patada» decir dónde estará el automovilismo en 10 años.

Advirtió que la política jugaría un papel importante, y que los gobiernos promocionarían la electrificación como una solución «agradable y simple».

“Hemos visto (a los fabricantes) retirarse de la mayoría de los aspectos de lo que consideraríamos el deporte de motor clásico con motores de combustión interna”, dijo Richards.

“Pero tal vez si podemos hacer funcionar estos motores con combustibles alternativos, si podemos usar hidrógeno en bruto en un motor de combustión interna o mediante una celda de combustible de hidrógeno, seremos capaces de atraer a los fabricantes.

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