Audi prueba el RS Q E-tron en el abrasador desierto marroquí

A principios de la década de 1980, el Audi Quattro dominaba los rallies con tecnología de tracción en las cuatro ruedas que resultó ser un cambio de juego tanto para los autos de rally como para los vehículos de producción. Audi fue el primer fabricante de automóviles en ganar las 24 Horas de Le Mans con un automóvil diésel, en 2006, y luego con un sistema de propulsión híbrido, en 2012. Ahora la compañía alemana tiene como objetivo agregar otra primicia al ingresar a su RS Q e-tron coche de rally híbrido en el Rally Dakar de enero.

“Todavía tenemos mucho por hacer antes del Rally Dakar” – Andrea Roos de Audi Sport

Preparando el RS Q e-tron Dakar

Audi RS Q e-tron

El extravagante RS Q e-tron de alta conducción es una creación recientemente desarrollada diseñada para probar y probar la tecnología que eventualmente debería llegar a Modelos de producción de Audi. Con este fin, competirá en la edición 2022 del famoso y agotador evento Dakar (que, a pesar de su nombre, ahora se lleva a cabo íntegramente en Arabia Saudita).

«Queremos marcar el comienzo de una nueva era en el Rally Dakar, mientras probamos y desarrollamos nuestra tecnología e-tron en condiciones extremas», dijo Julius Seebach, Director Gerente de Audi Sport GmbH, en un comunicado de prensa de julio. «Nuestro RS Q e-tron se creó en una hoja de papel en blanco en un tiempo récord y significa Vorsprung durch Technik».

Audi RS Q e-tron

Audi tiene la intención de ser el primer fabricante de automóviles en utilizar un tren motriz electrificado en combinación con un convertidor de energía eficiente contra competidores de propulsión convencional en lo que es ampliamente reconocido como el rally más duro del mundo.

Pero antes de esta última prueba de lo que equivale a un laboratorio de pruebas de alta tecnología sobre ruedas, Audi Sport GmbH, la subsidiaria de fabricación de automóviles de alto rendimiento de Audi (en sí misma una subsidiaria del Grupo Volkswagen), puso el RS Q e-tron a través de su camina en las abrasadoras temperaturas y las devastadoras tormentas de arena del desierto marroquí el mes pasado.

¿Qué es el Audi RS Q e-tron?

Audi RS Q e-tron

Audi presentó el futurista RS Q e-tron en julio. Es una rama de carreras todoterreno de su submarca de larga duración e-tron de autos eléctricos e híbridos premium. El desarrollo del RS Q e-tron ha sido impresionantemente rápido, se llevó a cabo por completo durante la pandemia de COVID-19 y siempre con el objetivo inicial de competir en el Rally Dakar 2022.

El RS Q e-tron combina dos motores eléctricos ligeramente modificados del Audi e-tron FE07 Formula E Car, uno en cada eje, para una potencia combinada de 671 CV. El mismo 2.0L turboalimentado, 4 en línea que se encuentra en el automóvil de turismo Audi RS5 Turbo DTM Clase 1 actúa como un generador, cargando la batería mientras conduce al encender un tercer motor eléctrico. Este tercer motor eléctrico también sirve como generador durante el frenado, recuperando parcialmente la energía que de otro modo se perdería en forma de calor.

Audi RS Q e-tron

La batería de alto voltaje del RS Q e-tron, de 815 libras y 50 kWh, que Audi desarrolló específicamente para el Rally Dakar, estuvo bajo un escrutinio particular durante las pruebas recientes en Alemania, España y, más recientemente, en Marruecos.

«Se trata de una gestión óptima de la temperatura y de poder aprovechar el máximo rendimiento de la batería», dijo Andreas Roos, responsable de los proyectos de automovilismo de fábrica en Audi Sport. “Aquí es donde aprendemos con cada prueba. Y esa es exactamente la razón por la que vamos al desierto con un tren motriz electrificado: estamos ganando una cantidad increíble de experiencia que compartimos con nuestros colegas en el desarrollo de automóviles de carretera ”.

¿Por qué Marruecos?

Audi RS Q e-tron

Las condiciones en Marruecos durante las pruebas del RS Q e-tron fueron incluso más calurosas que las esperadas en Arabia Saudita para el Rally Dakar en sí, muy por encima de los 40 grados Celsius (104 grados Fahrenheit) en ocasiones. Y luego hubo violentas tormentas de arena. Pero ese era el punto: empujar el RS Q e-tron y sus pilotos en las condiciones más extremas para asegurarse de que estén más que preparados para el rally.

«Componentes como el MGU [motor-generator units], por ejemplo, básicamente no fueron desarrollados para su uso en temperaturas ambientales tan altas ”, dijo Roos. «Pero el tren motriz y otros componentes también fueron llevados al límite o incluso más allá por el calor».

Las tres tripulaciones de pilotos del Dakar participaron en las pruebas de Marruecos, con el ganador del récord del Dakar Stéphane Peterhansel, Carlos Sainz y Mattias Ekström tomando turnos al volante del complejo prototipo RS Q e-tron, junto a sus copilotos Edouard Boulanger, Lucas. Cruz y Emil Bergkvist.

Édouard Boulanger, Stéphane Peterhansel

Un tema candente durante las pruebas fue la comodidad de la cabina, ya que las etapas del Rally Dakar pueden durar hasta 560 millas en condiciones increíblemente contundentes.

«Para la prueba en Marruecos, hicimos modificaciones para que el piloto y el copiloto tengan más espacio en la cabina estrecha y también puedan comunicarse mejor entre sí», continuó Roos. «La respuesta fue positiva».

¿Que pasa ahora?

Audi RS Q e-tron

Paralelamente a las pruebas en Marruecos, Audi Sport ya comenzó a construir el primer RS ​​Q e-tron destinado a la competencia en su sede de alta tecnología en la ciudad alemana de Neuburg an der Donau. Es casi seguro que este vehículo exhibirá refinamientos inspirados en las lecciones aprendidas en el desierto marroquí.

«El coche de prueba es un prototipo en el que no todo encaja perfectamente todavía», dice Benedikt Brunninger, director de proyectos de Audi Sport para el Rally Dakar. «En el caso de los autos de competencia reales, nuestro objetivo es la perfección absoluta en términos de ajuste preciso».

El e-tron FE07 de Audi ya alcanzó una calificación de eficiencia de más del 95% para el tren motriz en general, y del 97% solo para la unidad inversora MGU.

Audi RS Q e-tron

Audi Sport compartirá lo que aprendió en Marruecos con colegas de los equipos de desarrollo de automóviles de carretera de la compañía. Pero antes de que la tecnología del RS Q e-tron se acerque a un automóvil de producción o una vía pública, queda el pequeño asunto del Rally Dakar 2022. Más pruebas intensivas, incluida la entrada a otros rallies de campo traviesa, son parte del plan previo al Dakar de Audi.

La confiabilidad lo será todo en el evento del Dakar, donde las condiciones desafiarán la comunicación crucial entre los múltiples sistemas que componen una transmisión eléctrica. El solo hecho de completar el rally será un logro notable para el equipo RS Q e-tron. Al igual que el propio Rally Dakar, las pruebas en Marruecos del RS Q e-tron se realizaron durante dos semanas. Audi implementará los conocimientos de las pruebas y el evento en sus futuros modelos de producción.

Emil Bergkvist, Mattias Ekström

“Lo que estamos tratando de hacer nunca se ha hecho antes. Este es el último desafío para un tren motriz eléctrico ”, concluyó Roos. «Los conocimientos que obtuvimos en Marruecos son invaluables, pero también nos muestran que todavía tenemos mucho por hacer antes del Rally Dakar y que no queda mucho tiempo».

Más información sobre el Rally Dakar 2022 aquí.

Deja un comentario