Bobby Unser, campeón de Indy 500 en una gran familia de carreras, muere a los 87 años

Bobby Unser, tres veces ganador de las 500 Millas de Indianápolis y uno de los únicos hermanos en ganar “The Greatest Spectacle in Racing” ha fallecido. Tenía 87 años.

Murió en su casa en Albuquerque, Nuevo México, el domingo por causas naturales, dijo el lunes el Indianapolis Motor Speedway. Unser ganó la Indy 500 en 1968, 1975 y 1981.

Su hermano menor, Al, es uno de los tres únicos cuatro veces ganadores de la Indy 500 en la historia de las carreras. Al Unser ganó la carrera en 1970, 1971, 1978 y 1987. La tradición de la familia Unser se extendió al hijo de Al Unser, Al Unser Jr., quien ganó la Indy 500 en 1992 y 1994.

«Bobby era un competidor feroz en la pista, y su personalidad más grande que la vida lo convirtió en uno de los corredores más queridos y únicos que hemos visto», dijo Roger Penske, actual propietario de Indianapolis Motor. Speedway pero propietario del equipo de Unser’s Coche ganador de la Indy 500 en 1981.

“Más allá de sus muchas victorias y logros, Bobby fue un verdadero corredor que mejoró el desempeño de todos los que lo rodeaban. También fue una de las figuras más coloridas del automovilismo. «

Bobby Unser nació el 20 de febrero de 1934 en Colorado Springs, Colorado, y se mudó con su familia cuando era niño a Nuevo México. Su padre era dueño de un garaje a lo largo de la Ruta 66 y su hermano creció en viejos jalopies antes de comenzar su carrera en las carreras en 1949 en Roswell New Mexico Speedway.

Después de dos años en la Fuerza Aérea de EE. UU. De 1953 a 1955, un período del que siempre estuvo orgulloso, Unser se dedicó a las carreras de tiempo completo y se convirtió en uno de los mejores corredores en la historia de Indianápolis.

Fue uno de los 10 pilotos que ganó las 500 al menos tres veces y Unser y Rick Mears son los únicos pilotos que han ganado las 500 en tres décadas diferentes. Unser fue uno de los seis miembros de la familia Unser que compitieron en las 500 Millas de Indianápolis.

Su victoria final en la Indy 500 en 1981 se produjo en una entrada de Penske en uno de los resultados más controvertidos. Unser ganó desde la pole y venció a Mario Andretti por 5.18 segundos, pero los oficiales dictaminaron que Unser había pasado autos ilegalmente mientras salía del pit lane bajo bandera amarilla, tomando una penalización que lo ató en una posición y movió a Andretti al ganador.

Penske y Unser apelaron y, tras un largo proceso, la sanción fue revocada en octubre del mismo año. Fue la 35ª y última victoria de la carrera de Unser.

En Indianápolis, Unser ha producido 10 resultados entre los 10 primeros en 19 aperturas en su carrera. Lideró en 10 carreras para un total de 440 vueltas, que hasta la fecha ocupa el décimo lugar en la lista de todos los tiempos. Ganó dos poles, en 1972 y 1981, y tuvo nueve largadas en primera fila.

«Cuando se habla de los íconos de las carreras, y en particular del Indianapolis Motor Speedway, Bobby Unser era una leyenda», dijo Doug Boles, presidente del circuito. “Podía conducir y ganar, en cualquier tipo de coche y en cualquier tipo de pista. . Y fue mágico para Indy.

Después de su carrera en las carreras, Unser cambió a la radiodifusión y ganó un premio Emmy en el equipo de retransmisiones de ABC Sports por «Especial excepcional en deportes en vivo» por su cobertura de las 500 Millas de Indianápolis de 1989.

A Unser le sobreviven su esposa, Lisa; hijos Bobby Jr. y Robby; e hijas Cindy y Jeri.

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