Bubba Wallace es el primer ganador negro de una carrera de NASCAR desde Wendell Scott

TALLADEGA, Alabama – La parte difícil no fue evitar un accidente y luego dirigirse al frente del campo en Talladega Superspeedway. Fue solo un instinto de Bubba Wallace.

El desafío fue 45 minutos después de que Wallace tomó la delantera, cuando los cielos se abrieron y él se sentó ansioso bajo la lluvia – esperando, deseando, rezando – que NASCAR cancelara la carrera reprogramada del lunes y la declarara ganadora.

Con una multitud reunida detrás de su puesto gritando su apoyo – un hombre le dijo a su hijo de 6 años, vestido con una camiseta de Wallace y saltando a lo largo de la cerca, que estaba «presenciando la historia» – NASCAR se desconectó y Wallace se convirtió en el segundo piloto negro para ganar una carrera a nivel de la Copa.

«Ahora tengo algo de credibilidad en mi nombre», dijo Wallace, ganador de la Copa por primera vez en sus 143 largadas. “Estoy como ‘Finalmente soy un ganador y soy un ganador de la Copa’, y es como ‘¡Diablos, sí!’ Fue un gran peso que me quitó los hombros «.

Fue más que una primera victoria.

Wallace es el primer piloto negro en ganar al más alto nivel de la serie de autos stock de élite desde Wendell Scott en 1963, una carrera en la que no fue declarado ganador hasta mucho después de que Buck Baker ya hubiera recibido el trofeo. NASCAR finalmente le entregó a la familia de Scott su trofeo de esta carrera hace dos meses.

“¡¡No se puede nadar parado en la orilla !! » tuiteó Warrick Scott Sr., quien es nieto de Scott. «RIP Wendell Scott. ¡¡Felicitaciones @bubbawallace !!» Una segunda publicación mostró a su abuelo apoyado en un coche y leer: «PaPa estuvo allí todo el tiempo relajándose bajo la lluvia».

La victoria de Wallace se ganó el elogio del rapero Big Sean, los Equipo de fútbol de la Universidad de Tennessee y Bill Lester, un piloto negro que corrió intermitentemente en NASCAR desde 1999 hasta debutar en una serie de camionetas esta temporada, entre otros.

“Finalmente, es oficial, ¡lo hiciste! » Lester publicó. “Muy orgulloso de ti y de lo que has logrado. Tu victoria mueve la aguja hacia adelante @NASCAR en muchos frentes. Me alegro de haber sido testigo.

La carrera fue destacada en «Nightly News» de NBC en la parte superior del programa del lunes, ilustrando cuán culturalmente importante fue la victoria de Wallace para NASCAR, un deporte predominantemente blanco con profundas raíces sureñas y membresía.

Por mucho que Wallace quisiera que el momento fuera solo la primera victoria de su carrera, no podía ignorar el significado.

«Definitivamente ha sido difícil recorrer algunas pistas este año, ahora estamos recibiendo la mayor cantidad de abucheos», dijo Wallace. «Todos dicen que mientras hagan ruido está bien, pero sabes que me abuchean por diferentes razones y eso es lo difícil de tragar». Agradezco a todos los que estuvieron allí para hacer el baile de la lluvia con nosotros, disparar para nosotros, apoyarme toda mi carrera, pero especialmente a los que me apoyaron con todo lo que pasó en los últimos 15-16 meses.

En junio de 2020 en Talladega, NASCAR descubrió una soga en el garaje atribuida a Wallace. El descubrimiento se produjo apenas una semana después de que NASCAR prohibiera la bandera confederada en sus eventos a instancias de Wallace.

El FBI investigó y encontró que la soga estaba atada al extremo del tirador de la puerta del garaje y había estado allí durante meses, lo que significa que Wallace no fue víctima de un crimen de odio. Aún así, la serie se recuperó a su alrededor y mostró solidaridad con Wallace liderando la parrilla antes de la carrera.

La prohibición de la bandera sigue siendo un problema en Talladega, donde un convoy de vehículos ha desfilado por Speedway Boulevard pasando la entrada principal a la pista durante los cuatro fines de semana de carreras desde que NASCAR anunció la prohibición. El convoy regresó este fin de semana e incluía un automóvil que arrastraba un remolque que contenía un cañón de la época de la Guerra Civil.

Wallace calificó el incidente de la soga como un punto bajo y fue víctima de acoso en línea que el año pasado incluso incluyó un tweet del entonces presidente Donald Trump que acusó falsamente a Wallace de haber inventado la soga. Aunque Wallace nunca vio la soga y solo el presidente de NASCAR, Steve Phelps, se enteró de ello, después de que el FBI fuera convocado para investigar, muchos ciudadanos lo acusaron de orquestar un engaño.

Cuando la carrera del lunes se detuvo con Wallace como líder, las redes sociales estaban en llamas con comentarios que atacaban al nativo de Alabama, de 27 años, cuyo cumpleaños es a finales de esta semana.

“Son simplemente enemigos. Eso es todo lo que realmente puedes decir al respecto ”, dijo Denny Hamlin, copropietario del equipo Wallace y compañero piloto. “Trato de decirle: ‘No te motives para probar que los enemigos están equivocados. En cambio, obtén tu motivación tratando de hacer que las personas que te apoyan se sientan orgullosas’.

«De ahí es de donde vendrá la motivación, son las personas las que te apoyarán en los buenos y malos momentos», dijo Hamlin.

Wallace había conducido por accidente y frente al pelotón cinco vueltas antes de la segunda parada por lluvia de la carrera. Cuando subió al frente y todo el campo se dio cuenta de que la lluvia podía detener la carrera en cualquier momento, el subcampeón Brad Keselowski admitió que probablemente Wallace acababa de ganar la carrera con su pase.

“Pensé, ‘Oh, maldita sea. Ojalá hubiera hecho ese gesto ”, dijo Keselowski. “(El suyo) fue el movimiento correcto en el momento adecuado. «

NASCAR intentó secar la pista durante casi 45 minutos, pero se canceló cuando el sol se acercó y la lluvia no dio señales de detenerse.

Wallace estaba esperando en la parte superior de su stand y celebró salvajemente con su equipo cuando llegó la decisión. Wallace está en su primera temporada conduciendo para 23X1 Racing, un equipo propiedad de Hamlin y Michael Jordan.

“Estoy muy feliz por Bubba y todo nuestro equipo 23XI Racing. Este es un hito importante y una victoria histórica para nosotros ”, dijo Jordan en una declaración tuiteada. «Desde el día en que lo contratamos supe que Bubba tenía el talento para ganar y Denny y yo no podríamos estar más orgullosos de él. ¡Vamos!»

Wallace rompió a llorar después de regresar a su Toyota No. 23 estacionado, el número de auto elegido para Jordan, que vestía el 23 en la NBA.

«Es para todos los niños que quieren una oportunidad y lo que sea que quieran lograr, y ser los mejores en lo que quieren hacer», dijo Wallace, conteniendo las lágrimas. “Vas a pasar por muchas (BS). Pero siempre debes mantenerte fiel a tu camino y no dejar que las tonterías te afecten.

«Mantente fuerte. Mantente humilde. Mantente hambriento. He tenido muchas ocasiones en las que he querido rendirme».

Wallace tomó un carril de victoria improvisado dentro de un garaje vacío para celebrar con su equipo, quien hizo un cambio de personal hace tres carreras y nombró a Bootie Barker su líder de equipo. Fue la primera victoria de Barker en más de 400 carreras como director del equipo de la Copa.

La organización se formó hace un año y Wallace fue la pieza central de todas las compañías que ingresaron a NASCAR para apoyar a Wallace y sus esfuerzos por la justicia social. 23XI se expandirá a dos autos la próxima temporada con el ex campeón de la serie Kurt Busch uniéndose al equipo.

Ningún piloto de playoffs ha ganado una carrera en Talladega este fin de semana (Trucks, Xfinity y Cup tuvieron ganadores por primera vez en la misma pista el mismo fin de semana) y solo Hamlin está varado en la tercera ronda de playoffs de la Copa. carrera de playoffs de la próxima semana en Charlotte, NC.

Hamlin, tres veces ganador de las 500 Millas de Daytona, celebró con Wallace después de su propio séptimo puesto.

“Es mucho más emocional porque sé lo difícil que es. Estos muchachos han trabajado muy duro durante los últimos 10 meses para formar este equipo ”, dijo Hamlin. “Todavía estamos al inicio de nuestro equipo. Seguimos creciendo. Tenemos grandes cosas en el horizonte. Es un buen refuerzo moral para todos.

Keselowski terminó segundo y fue seguido por su compañero de equipo en Penske, Joey Logano, con un par de Ford. Busch terminó cuarto en un Chevrolet.

Kevin Harvick, Christopher Bell, Alex Bowman y William Byron se dirigen a Charlotte en peligro de ser eliminados.

Próximo

La carrera final de la segunda ronda de los playoffs se lleva a cabo en el Roval en Charlotte Motor Speedway. El circuito híbrido / ovalado es donde el campo de 12 se reducirá a ocho. Chase Elliott es el dos veces ganador de la carrera reinante en Roval. Su victoria en octubre pasado fue la primera de tres victorias en las últimas cinco carreras en las que Elliott ganó su primer campeonato de la Copa.

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