Charles Leclerc en la pole en Azerbaiyán después de un choque de calificación

BAKU, Azerbaiyán – Charles Leclerc ganó su segunda pole position consecutiva, todavía bajo la bandera roja porque un accidente interrumpió la clasificación, para ocupar el primer lugar al comienzo del Gran Premio de Azerbaiyán.

Leclerc estableció su tiempo de 1 minuto, 41.218 segundos al comienzo de la tercera sesión del sábado. El líder del campeonato, Max Verstappen, y Lewis Hamilton estaban entre los pilotos que comenzaban sus últimas vueltas de lanzamiento cuando Yuki Tsunoda chocó contra la pared y luego el compañero de equipo de Leclerc, Carlos Sainz, se estrelló justo detrás de Tsunoda.

Puso fin de inmediato a la sesión y colocó a Leclerc en la pole por segundo Gran Premio consecutivo.

Fue Leclerc quien estrelló su Ferrari para completar la clasificación para el Gran Premio de Mónaco hace dos semanas, y aunque mantuvo su posición inicial en su pista original, las reparaciones de su coche fallaron, no se completó a tiempo y no funcionó.

«Es bueno, es mejor que Mónaco, aunque todavía no es tan bueno como debería ser una pole position, solo por la bandera roja», dijo Leclerc. “Ciertamente no esperábamos ese tipo de rendimiento, por lo que se ve bien para el futuro.

La caída de Tsunoda sacó la cuarta bandera roja de la sesión de clasificación y detuvo cualquier desafío para Leclerc.

«Para ser honesto, no esperábamos ser tan competitivos como este fin de semana hasta ahora», dijo Leclerc.

Hamilton estaba 0,232 fuera de ritmo en el segundo, un rebote después de que Mercedes luchó por igualar a Red Bull y Ferrari en los entrenamientos. Verstappen ocupó el tercer lugar, .113 detrás. Los dos tuvieron que especular si podrían haber vencido a Leclerc.

«No puedo decir que ciertamente hubiera sido más rápido que Charles, pero definitivamente había tiempo sobre la mesa», dijo Hamilton.

Verstappen calificó la sesión como una «calificación estúpida» y lamentó la falta de una estela en la recta larga.

Red Bull y Mercedes pasaron la semana discutiendo sobre lo que Hamilton llamó el alerón trasero «curvo» de Red Bull – se flexiona a alta velocidad para reducir la resistencia – luego Red Bull acusó a Mercedes de tener su propio alerón, antes cuestionable. Ferrari luego esquivó el debate para hacerse con la pole.

La falta de ritmo de Mercedes el viernes había provocado especulaciones de que incluso llegar al top 10 en tiros a puerta de clasificación podría ser un desafío. Al final, Hamilton se sorprendió de lo mejor que se sentía su auto, pero su compañero de equipo Valtteri Bottas solo pudo ubicarse en el décimo lugar. El finlandés tiene menos de la mitad de los puntos de Hamilton después de cinco carreras y aún tiene que vencer a Hamilton esta temporada.

“Ciertamente no esperábamos esto porque tuvimos problemas todo el fin de semana. Ciertamente puedes verlo. Seguimos teniendo discusiones difíciles en segundo plano y nos desafiamos mutuamente y nunca recibimos una respuesta ”, dijo Hamilton sobre el cambio de rumbo.

«Nos mudamos e hicimos tantos cambios durante esos dos días, perseguir tu cola fue muy difícil. Realmente trabajamos durante la noche y entre sesiones y estoy muy orgulloso de todos por mantenerse positivos y estar ahí arriba y estar tan cerca». para estos chicos es un gran comienzo.

Lance Stroll y Antonio Giovinazzi salieron en la misma curva en la primera sesión de clasificación antes de establecer un tiempo, y Daniel Ricciardo se estrelló en la segunda sesión. El australiano está en su primera temporada con McLaren, pero ha terminado detrás de su compañero de equipo Lando Norris en cuatro de las cinco carreras en lo que va de año.

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