¿Cuál es el futuro de los espectáculos de automóviles este año y en el futuro?

Cuando las puertas del centro de convenciones McCormick Place de Chicago se abrieron el mes pasado para una versión «más pequeña, más corta» de la exhibición anual de autos de Windy City, parecía que las cosas podrían, posiblemente, estar en camino de regreso a la normalidad. Después de todo, Chicago celebró el último gran salón de autos del país antes de que comenzaran los cierres pandémicos en marzo de 2020, por lo que, al parecer, sería apropiado que el evento del Medio Oeste ayudara a marcar el comienzo de la reactivación de los espectáculos de autos este año.

Pero las cosas no salieron como esperaba la gente de la industria automotriz y sus alrededores, como lo demuestra la cancelación de lo que sería el Salón Internacional del Automóvil de Nueva York de 2021. Con los casos de COVID en aumento, los organizadores de la Gran Manzana decidieron limpiar su evento por segundo año consecutivo.

La pregunta inmediata es ¿qué sucede con los otros dos grandes programas estadounidenses programados para seguir? Pero, a largo plazo, los conocedores de la industria están comenzando a preguntarse si las ferias de autos realmente tienen un lugar en el calendario automotriz. Y, si lo hacen, ¿Chicago servirá como modelo pospandémico, con una duración más corta que en el pasado, con muchos menos fabricantes participando?

Salón del Automóvil de Nueva York
Presentación de vehículos nuevos en el Auto Show de Nueva York

Exposiciones de autos 2021

Los próximos meses verán girar los torniquetes en Los Ángeles y Detroit, sede de las otras grandes ferias del automóvil del país. Pero cada uno tiene que adaptarse al impacto de COVID. En Motor City, por ejemplo, los organizadores se han mudado del centro de convenciones frente al río de Detroit, al menos para 2021, a favor de operar al aire libre utilizando una pista de carreras privada a 40 kilómetros al norte. Incluso cambiaron el nombre del evento Motor Bella, en lugar del North American International Auto Show, el nombre que ha usado desde 1989.

“Las ferias (de autos) tienen su lugar y son importantes, pero no se puede seguir haciéndolo de la misma manera”, dijo Rod Alberts, presidente de la Asociación de Concesionarios de Automóviles de Detroit, el organizador de la feria.

La pandemia está influyendo claramente a corto plazo. Sloan de Chicago dijo que ni siquiera estaba claro que la ciudad tendría una exhibición de autos en 2021 hasta mayo, cuando los funcionarios de la ciudad y el estado comenzaron a diseñar planes para aliviar las restricciones a las reuniones públicas. Incluso ahora, el espectáculo está limitando conscientemente la asistencia, entre otras cosas que requieren la compra anticipada de boletos en línea, en lugar del gran flujo de personas sin cita previa.

Etiqueta de precio de exhibición automática

Pero hay muchos otros factores que están poniendo en el aire el futuro del automóvil. Los eventos, por un lado, no son baratos. En las principales ferias de Estados Unidos en Chicago, Detroit, Los Ángeles y Nueva York, los fabricantes de automóviles suelen gastar al menos un millón de dólares, y eso es para un pequeño y básico stand de “autos en la alfombra”.

Agregue pantallas de varios niveles y conferencias de prensa y los costos pueden superar los $ 5 millones o más. Simplemente colocar una silla en un stand para una vista previa de los medios en el Salón Internacional del Automóvil de Nueva York cuesta $ 75, según un funcionario que habló en segundo plano. Son otros $ 75 para quitar esa silla cuando termina la conferencia de prensa.

Montaje de última hora en el Salón del Automóvil de Chicago
Montaje de última hora en el Salón del Automóvil de Chicago

Eventos de lanzamiento de vehículos nuevos de COVID Times

Agregue la pandemia y solo ha alentado a los fabricantes a buscar alternativas.

“La pandemia nos está haciendo reevaluar las cosas de la manera que no lo hacíamos antes”, dijo Rob Moran, jefe de relaciones con los medios de Mercedes-Benz en los Estados Unidos. “Nuestros ojos están abiertos a muchas oportunidades diferentes. Ahora es una oportunidad para equilibrar lo digital y lo tradicional «.

De hecho, desde que comenzaron los cierres de COVID, los fabricantes de automóviles han introducido docenas de nuevos modelos utilizando presentaciones públicas y de medios virtuales. Y Moran y otros ven que ese enfoque continúa. Dicho esto, hay productos demasiado importantes para lanzarlos simplemente en línea. Kia gastó millones para hacerse cargo de una parte de Times Square en mayo para el debut del vehículo eléctrico de batería EV6, un evento originalmente planeado para el Auto Show de Nueva York.

Alberts de Detroit dice que duda que el North American International Auto Show alguna vez vea los 70 avances de autos nuevos que realizó durante su apogeo en la década de 1990. El Auto Show de Chicago de este año solo logró tres: el Jeep Compass y los nuevos hatchbacks Golf y GTI de Volkswagen. Pero también tiene una serie de otros modelos nuevos que hacen su primera aparición en público, incluida la camioneta compacta Maverick de Ford y la camioneta eléctrica de batería F-150 Lightning.

Ferias de autos Vender vehículos

Si bien las ferias de autos pueden perder su brillo para organizar eventos de medios, siguen siendo fundamentales cuando se trata de vender vehículos. “Según Foresight Research, casi el 70 por ciento de los adultos que visitan el Salón del Automóvil de Chicago están en el mercado para comprar un vehículo dentro de los 12 meses, dijo Ray Scarpelli Jr., un distribuidor local que se desempeñó como presidente del Salón del Automóvil de Chicago 2019.

Pero no todo el mundo está convencido de que las ferias de autos seguirán siendo tan importantes como antes para el proceso de ventas. Considere lo que está sucediendo con los distribuidores. La pandemia vio un rápido cambio hacia las compras en línea. Si bien la mayoría de las leyes de franquicias estatales aún establecen un papel para los minoristas de franquicias, cada vez más sirven como puntos de recogida o para manejar reparaciones.

Los compradores más jóvenes, en particular, se conectan cada vez más al proceso de compra, según Tyson Jominy, analista senior de JD Power.

Por lo tanto, dijo Sloan, gerente general del Salón del Automóvil de Chicago, se está volviendo importante encontrar nuevas formas de atraer a los compradores potenciales a las ferias de automóviles. Y eso requerirá más que pantallas de vehículos estáticas.

En Chicago, nueve fabricantes de automóviles están ofreciendo a los compradores potenciales la oportunidad de conducir algunos de los productos en exhibición. Eso incluye el nuevo ID.4 totalmente eléctrico de Volkswagen. Y tanto Ford como Jeep han creado pistas de pruebas de suciedad personalizadas para probar sus SUV más nuevos, el Bronco y el Wrangler 4xe, respectivamente.

«Aquí se trata del consumidor», enfatizó durante una entrevista en McCormick Place. Las ferias de automóviles que ignoran los gustos y demandas cambiantes de los consumidores lo hacen bajo su propio riesgo.

Ese mensaje se perdió en los organizadores en Frankfurt, Alemania, que anunciaron que no regresarán después de sufrir una fuerte disminución en la asistencia pública y la participación de los fabricantes en 2019.El futuro del Salón del Automóvil de Ginebra, que se canceló días antes de su inauguración en febrero de 2020. debido a COVID – es igualmente incierto. Aquí en los Estados Unidos, los organizadores de las “grandes” exhibiciones de autos en Chicago, Detroit, Los Ángeles y Nueva York esperan no cometer los mismos errores.

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