Diez muertes relacionadas con accidentes del piloto automático de Tesla

Con el aumento de la cantidad de muertes potencialmente relacionadas con los choques del piloto automático de Tesla, Los reguladores federales han lanzado una serie de sondas en expansión dirigidas a Tesla y su sistema semiautónomo.

Según la información proporcionada al servicio de noticias Reuters, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras ha abierto ocho nuevas investigaciones desde marzo. Eso eleva el número total de sondas de seguridad en Tesla a 30, de las cuales 24 permanecen en curso. Diez personas murieron en accidentes en Estados Unidos que podrían haber involucrado al sistema de asistencia al conductor, que se ha convertido en una fuente de creciente controversia.

«Parece que cada dos semanas nos enteramos de un nuevo vehículo que se estrelló cuando estaba en piloto automático», dijo el miércoles la presidenta del Comité de Comercio del Senado, Maria Cantwell.

Piloto automático Tesla bajo fuego

Choques del piloto automático de Tesla: interior del Model 3
Interior del Tesla Model 3

El sistema de piloto automático de Tesla ha sido controvertido desde que se lanzó por primera vez en 2015. Es una de un número creciente de tecnologías semiautónomas destinadas a ayudar a los conductores de diversas formas, como ayudar a un vehículo a mantenerse en el centro de un carril o mantener un carril. distancia segura en el tráfico.

Algunos fabricantes, como General Motors con su sistema Super Cruise, permiten que el automovilista quite las manos del volante en circunstancias limitadas. Tesla, sin embargo, advierte a los conductores que Autopilot está «diseñado para ser usado con un conductor completamente atento que tiene las manos en el volante y está listo para tomar el control en cualquier momento».

Dicho esto, los críticos sostienen que la compañía ha minimizado su propia guía. Por ejemplo, poco después del debut de la tecnología, se vio al director ejecutivo de Tesla, Elon Musk, en una imagen de gran circulación conduciendo en piloto automático mientras agitaba las manos por la ventana de un sedán Model S. El año pasado, la compañía lanzó una nueva versión llamada «conducción autónoma total», que ha suscitado una gran preocupación.

En abril, dos hombres murieron en Texas cuando el Tesla que conducían se vio involucrado en un accidente de fuego. El informe policial inicialmente indicó que nadie parecía estar en el asiento del conductor en el momento del accidente.

De los 30 choques potenciales del piloto automático Tesla que la NHTSA ha investigado hasta ahora, la agencia ha descartado la participación del sistema del piloto automático en tres y hasta ahora ha publicado informes finales sobre dos, informó Reuters.

Si bien la NHTSA y la NTSB se centran en los choques del piloto automático Tesla en los Estados Unidos, varios incidentes en el extranjero pueden haber involucrado a los vehículos Tesla que operan en el sistema de conducción.

Pero Tesla también ha asumido su parte de culpa por otros incidentes investigados tanto por la NHTSA como por la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte.

Uno de los primeros choques del piloto automático Tesla fue cerca de Gainesville, Florida, que mató al ex Navy SEAL Joshua Brown en mayo de 2016. En una determinación final, los reguladores encontraron que Brown estaba viendo un video cuando su Model S se estrelló contra el costado de un camión que cruzaba el carretera. La NHTSA culpó a Brown por estar distraído y señaló que Autopilot no reconoció el camión de color claro contra un fondo de cielo brillante. Concluyó que una «falta de salvaguardias» contribuyó a la muerte de Brown.

Uno de los problemas con Autopilot ha sido su incapacidad para monitorear lo que hacen los conductores. Ha habido numerosas publicaciones en Twitter que muestran a los conductores de Tesla aparentemente dormidos mientras sus vehículos operan en modo de piloto automático.

Piloto automático Tesla frente a otros sistemas semiautónomos

Choques del piloto automático de Tesla: el Roadster
El Tesla Roadster

El Super Cruise de GM y el Blue Cruise más nuevo de Ford, entre otros, usan cámaras para asegurarse de que haya una persona en el asiento del conductor, pero que esté mirando hacia adelante, despierto y atento.

Esa es una de las razones principales por las que Consumer Reports clasificó a Super Cruise muy por encima del piloto automático en un tiroteo reciente entre los diversos y cada vez más numerosos sistemas de asistencia al conductor semiautónomos.

Tesla anunció el mes pasado que iba a agregar un sistema de monitoreo basado en cámaras para rastrear al conductor. Pero esa noticia salió casi al mismo tiempo que el fabricante de automóviles dijo que ya no equiparía su sedán Model 3 o SUV Model Y con radar para el sistema de piloto automático. En cambio, se basará únicamente en cámaras con visión de futuro.

Eliminar los sensores es un movimiento «extremadamente raro» y que Jake Fisher, director senior de Consumer Reports, dijo que no le agradaba. La influyente organización sin fines de lucro advirtió que es probable que esto afecte las capacidades de Autopilot y dijo que ya no otorgaría al Model 3 una codiciada calificación de «Mejor opción». Ambos modelos de Tesla también fueron degradados tanto por la NHTSA como por el Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras.

Los accidentes del piloto automático de Tesla no son los únicos

El piloto automático de Tesla se bloquea: el Cybertruck
El Tesla Cybertruck

Sin embargo, los choques del piloto automático de Tesla no son los únicos que están relacionados con muertes. Un Volvo modificado por Uber que usaba un prototipo de software autónomo golpeó y mató a un peatón en Arizona en 2018. Los reguladores finalmente señalaron dos fallas. El sistema no vio a Elaine Herzberg, de 49 años, mientras cruzaba la calle con una bicicleta. Y el “operador” de respaldo supuestamente estaba viendo Hulu en un dispositivo de video portátil cuando ocurrió el accidente.

Uber estuvo involucrado en otro accidente con uno de sus prototipos que activó una sonda de la NHTSA. Desde entonces, el servicio de viajes compartidos ha vendido su unidad de vehículo autónomo.

También se han realizado investigaciones sobre dos accidentes en los que Cadillacs aparentemente usaban Super Cruise. Otras dos sondas involucraron un Lexus RX450H SUV 2012 y un Navya Arma 2017. No se informaron heridos en ninguno de esos casos.

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