Docenas más de modelos, nuevos incentivos y una mayor producción significan que los compradores podrían encontrar muchas razones para volverse eléctrico

Hasta hace poco, los vehículos eléctricos de batería representaban en conjunto poco más que un asterisco en las listas de ventas de automóviles. Pero la demanda se duplicó con creces durante la primera mitad de 2021, y el impulso continúa creciendo.

Será necesario, al menos si la industria espera cumplir con el objetivo agresivo establecido por Pres. Joe Biden. En agosto, firmó una orden ejecutiva que exige que los vehículos basados ​​en enchufes, incluidos los BEV y los híbridos enchufables, o PHEV, generen la mitad de todas las ventas de vehículos nuevos en EE. UU. Para 2030.

Hay muchos escépticos, incluso entre los ambientalistas a quienes les gustaría que toda la industria se volviera eléctrica. La “propuesta de Biden se basa en compromisos voluntarios inaplicables de fabricantes de automóviles poco confiables”, escribió Dan Becker, director de la Campaña de Transporte Climático Seguro del Centro para la Diversidad Biológica.

Pero otros observadores ven razones para creer que el mercado estadounidense podría estar en camino de ver un cambio masivo a la energía de la batería a medida que los fabricantes de automóviles, junto con los gobiernos federal, estatal y local, comiencen a abordar los obstáculos clave para la adopción.

Nuevos vehículos eléctricos saliendo de la línea

Las cosas estaban lejos de lo normal en Normal, Illinois la semana pasada. En una fábrica renovada que había sido abandonada por Mitsubishi hace varios años, la puesta en marcha Rivian lanzó su primer R1T. La camioneta totalmente eléctrica competirá no solo con la Ford F-150 Lightning, sino también con la próxima GMC Hummer EV, Tesla Cybertruck y, eventualmente, hasta 10 camionetas con batería de fabricantes de automóviles establecidos y nuevos.

En los próximos meses, Rivian agregará el R1S, un SUV totalmente eléctrico. Los productos del nuevo fabricante de automóviles serán parte de un tsunami completo de alrededor de 40 modelos completamente eléctricos nuevos que llegarán a las salas de exhibición de EE. UU. A fines de 2022. Eso cuadriplicará el total actual de 13 BEV de largo alcance disponibles. a los automovilistas estadounidenses. A mediados de la década, informa la consultora AlixPartners, la industria invertirá alrededor de $ 330 mil millones para electrificar, y se espera que el recuento de productos supere los 100.

Los vehículos eléctricos llegarán pronto a la mayoría de los precios

Igual de importante, ampliarán tanto el número de segmentos de mercado individuales donde los BEV están disponibles, como el rango de precios que cubren. Habrá de todo, desde pequeños sedanes hasta camionetas de tamaño completo, y muchos SUV de diferentes formas y tamaños.

Lotus EvijaLos compradores encontrarán muchos productos de gama alta, como el EQS, que se convertirá en el nuevo buque insignia de vehículos eléctricos de Mercedes-Benz. La nueva edición Lucid Air Dream comenzará en más de $ 160,000. Y el Lotus Evija llevará una pegatina de alrededor de 2,4 millones de dólares.

Pero los precios también comienzan a bajar. Para 2022, Nissan ha lanzado una versión básica del Leaf a partir de solo $ 27,400. Si se tienen en cuenta los créditos fiscales federales disponibles, el precio cae efectivamente a solo $ 19,900.

Menos rango en oferta antes de obtener más

El alcance en el Leaf 2022 base está limitado a 149 millas, según estimaciones de la EPA, aunque eso sigue siendo aproximadamente un 50% más de lo que ofrecía el Nissan Leaf más caro cuando debutó el vehículo eléctrico de batería hace una década.

Para el año modelo 2022, todavía habrá un puñado de modelos BEV con alcance limitado. El Mini Cooper SE totalmente eléctrico solo tiene una potencia de 114 millas por carga. El próximo Mazda MX-30 recorrerá apenas 100 millas, según la estimación de la EPA.

Pero estos serán la excepción, más que la norma, en el futuro. De los modelos que saldrán al mercado a fines de 2022, prácticamente todos superarán las 200 millas entre cargas y «250 se está convirtiendo en la norma, y ​​cada vez más entregan más de 300 millas», dijo Sam Abuelsamid, principal analista automotriz de Guidehouse Insight. .

Edición de gama Lucid Air Dream
Edición de gama Lucid Air Dream

En todo caso, los fabricantes de automóviles están presionando aún más. El objetivo a largo plazo de Cadillac es avanzar hasta 400 millas, según el jefe de la marca, Steve Carlisle, aunque eso puede tardar algunos años en convertirse en su norma. Tesla fue el primero en romper la barrera de las 400 millas con el Model S Long Range. Pero Lucid lo está llevando a un nivel superior, logrando 520 millas con clasificación EPA con el nuevo modelo Air Dream Range, que también entrega 933 hp.

Rendimiento electrificado

El rendimiento es el otro atributo que está comenzando a hacer clic con los compradores que, hace solo unos años, tal vez ni siquiera hubieran considerado un BEV. Donde las primeras ofertas, como el Leaf, requerían numerosas compensaciones, especialmente en el rendimiento, los fabricantes están comenzando a enfatizar el par instantáneo que pueden ofrecer los motores eléctricos.

La nueva versión GT del Ford Mustang Mach-E alcanzará los 60 en 3,5 segundos. El Tesla Model S Plaid puede, en condiciones controladas, llegar allí en 1,9 segundos. Mientras tanto, Dodge espera superar eso con el muscle car totalmente eléctrico que anunció a principios de este verano.

Infraestructura de carga de vehículos eléctricos

Todavía quedan muchos obstáculos por superar. La carga es uno de los más desafiantes. En realidad, «más del 80% de los propietarios de vehículos eléctricos actuales cobran en casa y es probable que continúen haciéndolo», dijo Pat Romano, director ejecutivo de ChargePoint. Pero todavía existe la necesidad de crear una red pública de cargadores rápidos de fácil acceso para aquellos que viajan largas distancias, ya sea por trabajo o por diversión, dijo.

A partir de ahora, hay alrededor de 43,000 estaciones de carga de vehículos eléctricos públicos en los EE. UU., Con alrededor de 120,000 puertos de carga, según el Departamento de Energía de EE. UU. Los conductores en algunas regiones, California en particular, pueden encontrar muchos lugares para enchufar. No es tan fácil en el corazón de Estados Unidos. El Congreso, sin embargo, está trabajando en un proyecto de ley de infraestructura que podría proporcionar fondos para la red nacional de 500.000 cargadores a los que apunta Biden.

Incentivos de venta de vehículos eléctricos

El Congreso también está trabajando en un nuevo paquete de incentivos de ventas que podría aumentar significativamente el atractivo de los BEV. La propuesta aprobada esta semana por el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes no solo ampliaría el crédito fiscal actual de $ 7.500, sino que restablecería los incentivos para los fabricantes de automóviles que excedieron el umbral de ventas actual de 200.000, hasta ahora una lista que incluye a GM y Tesla.

Más controvertida es la llamada disposición Stabenow / Kildee que agregaría $ 2,500 para los BEV fabricados en Estados Unidos y otros $ 2,500 para los construidos con mano de obra sindical.

“Seguimos trabajando en ello” y podríamos hacer concesiones para extender los nuevos créditos a los autos a batería fabricados en Canadá e incluso a los construidos en algunas plantas no sindicalizadas, dijo el congresista Dan Kildee, demócrata de Michigan, en una entrevista exclusiva.

Con los costos de BEV ya comenzando a bajar, los incentivos podrían ser un paso crítico para expandir el atractivo de la tecnología, según creen los analistas en general.

Los autos electrificados están ganando terreno en el mercado

Y existe una creciente evidencia de que a los consumidores les gusta lo que ven y oyen. Según un estudio publicado la semana pasada por la red de concesionarios CarMax, un sorprendente 55,9% de los automovilistas estadounidenses dijeron que tienen la intención de enchufar su próximo vehículo, aunque esa cifra cubre todo, desde híbridos convencionales, como el icónico Toyota Prius, hasta puros. modelos eléctricos.

Para todos los beneficios adicionales de los últimos vehículos eléctricos, incluida una mejor autonomía y rendimiento, el estudio señaló que, «para la mayoría de las personas, el principal beneficio de los vehículos híbridos y eléctricos no era personal: es para el medio ambiente».

Pero también descubrió que los ahorros de costos a largo plazo también atraen a los compradores potenciales. Un estudio de We Predict encontró que, durante los primeros tres años, los costos de mantenimiento de los vehículos eléctricos son apenas un tercio de lo que los propietarios gastan con los modelos de gasolina, ya que no hay necesidad de cosas como ajustes y cambios de aceite. Consumer Reports, mientras tanto, descubrió que los ahorros en los costos de energía pueden sumar cientos, incluso miles de dólares con el tiempo.

Quedan muchos escépticos. Brett Smith, analista principal del Centro de Investigación Automotriz, dijo que duda «mucho» de los resultados del estudio CarMax. Pero también ve pocas dudas de que los BEV están ganando impulso. Y el próximo año podría ser la verdadera prueba. Con la cantidad de modelos nuevos que llegarán el próximo año y la probabilidad de nuevos incentivos federales, los compradores potenciales encontrarán aún más razones para considerar la posibilidad de ser totalmente eléctricos.

Caso en punto

F-150 Lightning - unión de carrocería y chasis
La carrocería y el chasis de un Ford Lightning están “casados” en el nuevo Centro de vehículos eléctricos del fabricante de automóviles en Dearborn, Michigan.

Sin una línea de montaje, el nuevo Centro de vehículos eléctricos de Ford no parece una planta automotriz tradicional. Cuando la fábrica en Dearborn, Michigan comience a implementar la nueva F-150 Lightning en los próximos meses, las camionetas parcialmente terminadas rodarán por el piso de concreto sobre los AGV, o vehículos guiados automatizados, desde una estación de trabajo a otra.

Es un experimento que podría cambiar la forma en que Ford, que inventó la línea de montaje hace más de 100 años, construye vehículos. Y parecía un lugar lógico para probar el nuevo enfoque, según los funcionarios de la compañía, al lanzar la primera camioneta totalmente eléctrica de Ford.

Pero lo que fue visto como un producto de nicho de bajo volumen ha tocado la fibra sensible de los compradores potenciales y Ford anunció esta semana que duplicará la capacidad del Centro de Vehículos Eléctricos a 80,000 camiones Lightning anualmente. Sin embargo, con más de 150.000 reservas anticipadas, aún podría llevar al fabricante de automóviles hasta 2024 solo para satisfacer esa demanda inicial.

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