El legendario ganador de Ford Bronco Baja 1000 ‘Big Oly’ sale a subasta

Antes de OJ, el Ford Bronco más famoso fue el ganador de la Baja 1000 de Parnelli Jones. La camioneta no era una Bronco, completamente reconstruida con tecnología nunca antes vista en un conductor todoterreno. No obstante, trajo fama a Jones y Ford por ganar la exigente Desert Race dos veces seguidas. Ahora esa parte de la historia del automovilismo puede ser tuya, ya que saldrá a subasta esta primavera.

El Ford Bronco de 1969 fue apodado Big Oly gracias a un patrocinio de Olympia Beer (que, lamentablemente, se suspendió a principios de este año después de 125 años), quien también le dio una librea icónica en oro y blanco. El proyecto habría comenzado cuando el copiloto y constructor de camiones de carreras Bill Stroppe, quien no había podido reclutar a Jones como piloto, seis veces ganador de la Indy 500, utilizó un poco de psicología sobre la leyenda de las carreras. Según cuenta la historia, Stroppe dijo en voz alta entre un grupo de amigos en una fiesta de Navidad de 1967 que pensaba que «Jones no era lo suficientemente hombre para las carreras todoterreno».

Al año siguiente, los dos hombres estaban al volante de un Bronco de producción principalmente en lo que entonces se llamaba NORRA Mexican 1000 (más tarde rebautizado como Baja 1000). Jones literalmente pateó sus ruedas y el dúo decidió construir una plataforma especializada para ganar la carrera.

Tomando una página del mundo de los corredores de ruedas abiertas, el dúo construyó Big Oly alrededor de un marco espacial de cromo-molibdeno. La carrocería era de aluminio y fibra de vidrio, y el peso total era de 2.620 libras. Estaba propulsado por un Ford Windsor 351 V8 de 390 caballos de fuerza y ​​contaba con una suspensión delantera de doble viga en I con un basculante que permitía una deflexión más natural de las ruedas delanteras, mientras que la parte trasera usaba un diseño trasero con cuatro varillas Panhard de eslabones cruzados y completamente eje trasero flotante. Como solución inteligente a las reglas de las carreras, el techo se dobló como un ala gigante.

Después de registrar un DNF debido a un eje roto inducido por Jones en 1970, Big Oly ganó las carreras de la Baja 1000 de 1971 y 1972. Para esta última, hay un historial de quedarse sin combustible a las 14 millas. La línea de meta y cómo un encuentro casual con una botella de tequila salvó el día. Al año siguiente, Jones y Stroppe también ganaron la Baja 500 y la Mint 400 de 1973 con Big Oly, solidificando la camioneta en la historia de las carreras todoterreno.

El Bronco cruzará el bloque de subastas en la subasta de Indianápolis de Mecum, que se llevará a cabo del 14 al 22 de mayo. Es una rara oportunidad de poseer uno de los camiones de carreras estadounidenses más famosos de la historia. Y con el nuevo Ford Bronco de inspiración clásica que acaba de llegar al mercado, si tuviéramos que ejecutar Ford, también estaríamos haciendo una oferta.

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