El líder de la F1, Verstappen, supera a Hamilton para ganar el Gran Premio de Francia

LE CASTELLET, Francia – El líder del campeonato de Fórmula 1, Max Verstappen, superó a Lewis Hamilton en la penúltima vuelta para ganar el Gran Premio de Francia el domingo y ampliar su ventaja sobre su rival por el título a 12 puntos.

Verstappen usó el sistema de reducción de arrastre de su auto para atrapar a Hamilton en la vuelta 52 y adelantarlo por dentro antes de girar para su tercera victoria de la temporada y la 13 de su carrera. Un punto extra por la mejor vuelta lo convirtió en un gran día para Red Bull, que nunca había vencido a Mercedes en el circuito Paul Ricard en el sur de Francia.

Sin embargo, fue una decisión cercana, con la apuesta de Red Bull en una estrategia de dos paradas para Verstappen contrarrestada por una sola parada para Hamilton, ya que Mercedes le impidió usar los mismos neumáticos.

Con cinco de 53 vueltas para el final, Hamilton estaba solo 3.5 segundos por delante.

Verstappen rápidamente tomó esa ventaja, mantuvo la calma y luego se posicionó perfectamente para atacar en una larga recta como lo hizo Hamilton en innumerables ocasiones en su récord de 98 victorias.

«Cuando decidimos hacer dos salvamentos, afortunadamente valió la pena», dijo Verstappen. “Tuvimos que trabajar duro para lograrlo. «

Verstappen, que ganó por 2,9 segundos, tiene 131 puntos en comparación con los 119 de Hamilton después de siete carreras.

Sergio Pérez, de Red Bull, superó a un abatido Valtteri Bottas para tomar el tercer lugar y reforzar la ventaja de Red Bull en el campeonato de constructores: 215 puntos contra 178.

“Apretamos el gatillo y fuimos con el doble tope (para Verstappen) y funcionó. Y un gran trabajo de Sergio para hacer que la ventanilla única funcione ”, dijo Christian Horner, gerente del equipo Red Bull. «Es un esfuerzo de equipo, los muchachos de estrategia trabajan con los números y lo hacen».

Verstappen consiguió una impresionante pole position por delante de Hamilton y su compañero de equipo Bottas.

Verstappen se bajó limpiamente, pero luego cometió un error básico al cortar la acera en la curva 1 y le dio a Hamilton la ventaja.

“Al principio, fue muy difícil con el viento. Es realmente difícil mantener el coche estable ”, dijo Verstappen. «Simplemente perdí la parte trasera, traté de arreglarlo, arreglarlo, arreglarlo, pero siguió adelante».

Justo al final de otra emocionante carrera, lo compensó antes del GP de Estiria en una semana en la pista de Red Bull, seguido del GP de Austria una semana después en el mismo circuito ubicado en las montañas de Estiria.

Verstappen ya ha empatado su récord de una temporada con tres victorias y está emergiendo como un fuerte rival para el campeón defensor Hamilton, quien está tratando de ganar un octavo título de F1 para superar a Michael Schumacher.

Red Bull arrojó un gran anotador sobre Mercedes, que ha ganado todos los campeonatos de pilotos y constructores desde 2014. Los cuatro años anteriores fueron Red Bull en dobles con Sebastian Vettel al volante, y parece que Mercedes está ahora bajo mucha presión.

«Creo que será así el resto de la temporada», dijo Verstappen con una sonrisa.

Después de tres carreras sin ganar, todas ganadas por Red Bull, Hamilton parece preocupado.

«Tenemos que encontrar un cierto ritmo con seguridad», dijo el veterano piloto británico. «La mayor parte del tiempo que perdimos hoy fueron sólo las rectas y tenemos que cavar profundo para averiguar dónde está».

Lando Norris terminó quinto para McLaren, nuevamente superando a su compañero de equipo más experimentado Daniel Ricciardo, quien fue sexto por delante de AlphaTauri de Pierre Gasly y el dos veces campeón de F1 Fernando Alonso en octavo lugar.

Fue otro día decepcionante para Bottas, que lucha por retener su asiento en Mercedes el próximo año.

Es solo quinto en la clasificación detrás de Norris y Pérez de McLaren.

Primero, Bottas fue adelantado por Verstappen después de que una autorización a Red Bull no funcionó, y luego Pérez lo pasó casi tan fácilmente como lo hizo Verstappen.

«¿Por qué nadie me escuchó cuando dije que debería haber sido una doble parada?», Gritó el frustrado piloto finlandés por la radio del equipo.

Verstappen iba adelante por tres segundos cuando su equipo cambió los neumáticos por segunda vez en la vuelta 34, anticipando un movimiento similar de Mercedes.

Parecía que Red Bull podría haberse equivocado, pero Verstappen demostró que tenían razón para asestar un golpe en una emocionante pelea por el título.

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