El sistema Buckle to Drive de GM tiene como objetivo reducir las muertes

Las muertes en las carreteras de EE. UU. Aumentaron en más de un 7% en 2020, pero la cantidad de muertes que involucraron conducir sin cinturón de seguridad se disparó en más del doble de esa cantidad, lo que refleja una caída repentina en la cantidad de automovilistas que abrochan el cinturón de seguridad.

Los expertos están buscando una variedad de formas de alentar a más automovilistas a usar el clic, incluidas campanillas, timbres y campanas que no se apagan después de unos segundos. Pero General Motors apuesta a que la respuesta es repensar un experimento de la década de 1970. En lugar de evitar que un conductor sin cinturón arranque su vehículo, GM Abrocharse para conducir El sistema evita que el vehículo se ponga en marcha hasta que el conductor esté abrochado.

Hebilla GM para conducir

Después de una breve prueba de flota que mostró un aumento notable en el uso del cinturón, GM lanzó el sistema Buckle to Drive para 2020 en varios modelos de Chevrolet, la camioneta Colorado, el sedán Malibu y la SUV Traverse, así como en la camioneta GMC Canyon. Otros modelos han recibido la función y se agregará a las camionetas de tamaño completo actualizadas que GM lanzará para 2022, incluidas las Chevy Silverado y GMC Sierra.

A largo plazo, «abarcará toda la cartera de General Motors», dijo la ingeniera de estrategia de seguridad de GM, Tricia Morrow. Y el sistema también se modificará para que sea más eficaz.

Se espera que GM extienda el sistema de bloqueo de cambios para cubrir no solo al conductor, sino también al pasajero delantero, aunque Morrow solo confirmaría que esta actualización ahora está siendo «discutida».

Sistema GM Buckle to DriveActualmente, Buckle to Drive tiene como objetivo a los conductores jóvenes que, señaló Morrow, tienen menos probabilidades de abrocharse el cinturón. Los padres pueden activar la función cambiando el vehículo al modo de conductor adolescente, que también les permite establecer un límite en la velocidad del vehículo y tomar otras acciones para mantenerlos seguros.

Siempre encendido, pero tiene un interruptor de apagado

En el futuro, Buckle to Drive estará activo para todos los conductores. Cuando encienden el automóvil sin abrocharse el cinturón, la palanca de cambios inicialmente se bloqueará en Park. Para aquellos que estén decididos a no usar el cinturón, simplemente tendrán que esperar hasta que la función se agote, lo que demora unos 20 segundos, o ingresar al menú de Configuración del vehículo en la pantalla de infoentretenimiento.

(GM claramente quiere evitar el tipo de reacción que siguió al movimiento en la década de 1970 cuando la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras ordenó el uso de una cerradura de encendido. No permitiría que el automóvil siquiera arrancara a menos que el conductor estuviera abrochado. Eso provocó una condena generalizada de la «intrusión del gobierno», agravada por el hecho de que los enclavamientos fallaban con frecuencia, dejando a los conductores varados).

Abróchese el cinturón por seguridad

“GM merece felicitaciones por dar este paso”, dijo Russ Rader, vicepresidente senior del Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras. «La falta de uso del cinturón es uno de nuestros mayores problemas de seguridad sin resolver».

Los últimos datos muestran la gravedad del problema. Según los datos de IIHS y NHTSA, los ocupantes sin cinturón de seguridad representan aproximadamente la mitad de todas las muertes por accidentes de tránsito. Sin embargo, después de décadas de aumentos constantes en el uso de cinturones, las cifras parecen estar disminuyendo. Según un «estudio observacional» federal, dijo Rader, hasta el 95% de los conductores abrocharon el cinturón de seguridad a fines de la última década. Eso se redujo al 90,3% el año pasado, encontró la NHTSA.

Quizás no tan por coincidencia, las muertes en las carreteras aumentaron un 7.2% el año pasado en comparación con 2019, a pesar de que la pandemia hizo que los automovilistas estadounidenses recorrieran 13% menos millas. Pero más reveladoras fueron estas estadísticas. El número de muertes que involucran a ocupantes sin cinturón de seguridad aumentó un 15%, según la NHTSA. Y el número de muertes de ocupantes arrojados desde un vehículo aumentó un 20% durante ese período.

Sistema GM Buckle to DriveEl sistema Buckle to Drive de GM “tiene el potencial de salvar vidas”, dijo Raider. Si bien no espera muchos cambios entre los «refuseniks» del cinturón de seguridad, un estudio realizado en 2017 que analizó una prueba que GM hizo con vehículos comerciales vio un salto entre aquellos que de otra manera se abrocharon el cinturón de manera inconsistente.

El IIHS está presionando a la industria para que presente soluciones y ha demostrado su eficacia para lograr que los fabricantes adopten medidas y tecnologías de seguridad mejoradas. Rader dijo que el grupo también ve beneficiosos con los recordatorios del cinturón que continúan emitiendo pitidos, pitidos, timbres o zumbidos continuamente, en lugar de solo unos segundos después de arrancar un vehículo.

El uso del cinturón de seguridad varía ampliamente según una variedad de factores, que incluyen no solo la edad sino también la ubicación. En Oregon, el 94% de los automovilistas se abrochan regularmente el cinturón. Eso cae a un mero 59% en Dakota del Norte, sin embargo, el más bajo de cualquier estado.

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