Entusiasta de los jeep vintage Brandon Girmus

Brandon Girmus ha sido un entusiasta de los Jeep antiguos desde su primer viaje en un Willys de la Segunda Guerra Mundial cuando tenía cinco años. Hoy, Girmus es el Gerente de Marca Senior de Jeep para Wrangler y Gladiator.

Las películas se hacen a partir de historias como esta: un niño crece fascinado con los Jeeps antiguos. Su abuelo y su padre tenían numerosos Jeeps en la granja familiar en Nebraska. Kid compra un Jeep antiguo a los 15 años, lo reconstruye y restaura durante la escuela secundaria, se convierte en ingeniero y luego trabaja en Jeep.

En los últimos años, nos hemos codeado con Girmus con frecuencia durante recorridos y recorridos de vehículos nuevos, eventos de senderos públicos como Easter Jeep Safari y algunas otras excursiones organizadas fuera de la carretera. Sabíamos que era un fanático de los Jeep antiguos y también un hombre de la compañía Jeep.

Sin embargo, no fue hasta hace poco que nos sentamos con él para hablar en profundidad sobre su pasión por los vehículos Jeep y cómo ha influido en su trabajo en Jeep. Girmus compartió todos los detalles de su primer Jeep antiguo, sus senderos favoritos, los planes para futuros proyectos personales de Jeep y la responsabilidad que siente de continuar con la herencia icónica de Jeep.

Un fan de Jeep Vintage desde el principio

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Brandon Girmus con su jeep Willys CJ-2A de 1946.

Girmus creció alrededor de Jeeps; eran parte de su vida diaria, pero el fósforo que encendió el fuego fue su primer viaje en un Jeep antiguo.

“Probablemente tenía unos cinco años. Fuimos a un espectáculo aéreo, y había un Willys MB de la Segunda Guerra Mundial en el que podías pasear. Algo de esa experiencia realmente resonó en mí. No solo me enamoré de los primeros jeeps Willys de guardabarros planos, sino también de los jeeps en su conjunto. Ese día me dije a mí mismo: ‘Quiero tener un viejo Jeep algún día’. Justo antes de obtener mi licencia de conducir, la obtuve ”, dijo.

Originalmente, quería ir tras un Jeep de la Segunda Guerra Mundial, pero Girmus todavía estaba en la escuela secundaria y no tenía mucho dinero. Pero su persistencia finalmente dio sus frutos.

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Girmus dijo que la parte más interesante de la reconstrucción del CJ-2A fue el motor Go Devil, el corazón del jeep antiguo.

“Encontré un CJ-2A de 1946 en mi rango de precios y lo restauré con mi papá. Tomó alrededor de dos años y medio. Reconstruí el motor, la transmisión y la caja de transferencia. Recibí un chorro de arena de mis abuelos por Navidad un año e hice todo el pulido y me preparé yo mismo. Básicamente hice una playa en el patio lateral de mis padres ”, dijo Girmus.

El CJ-2A, que Girmus compró cuando tenía 15 años, fue restaurado a su antigua gloria durante la reconstrucción de dos años y medio.

El trabajo de una vida influenciado por el diseño Jeep Vintage

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Durante el desarrollo inicial del nuevo Jeep Gladiator, Girmus recordó lo que había tenido éxito con las camionetas Jeep antiguas como la Gladiator de 1968.

La pasión de toda la vida de Girmus por todo lo relacionado con Jeep ha influido en su vida laboral. Ha tenido en sus manos las plataformas JK, JL y JT (Gladiator), y las conexiones entre lo antiguo y lo nuevo están profundamente arraigadas en su filosofía hacia el estado actual y el futuro de los vehículos Jeep.

“Mi CJ-2A es obviamente un animal algo diferente al nuevo Wrangler (JL), pero al mismo tiempo, hay similitudes sorprendentes. Ambos tienen una construcción de carrocería sobre bastidor, ejes sólidos delanteros y traseros, y una caja de transferencia de dos velocidades con un rango bajo. Para mí, eso es genial ”, dijo Girmus.

Cuando trabajaba en el Gladiator, Girmus miró al pasado para ver qué se había hecho con las primeras camionetas Jeep.

“Fui a mi pequeña biblioteca de libros de historia de Jeep y literatura de Jeep y desenterré algunos folletos viejos de Jeep Comanche y J-truck. Tomé algunas ideas de ellos, pero desarrollé esas ideas para las cosas que los clientes de hoy exigen de una camioneta. Y especialmente lo que se le exigiría a una camioneta Jeep ”, dijo Girmus. “He podido trabajar en nuevos productos Jeep y asegurarme de que estén a la altura de lo que la marca Jeep siempre ha sido y debe seguir siendo: resistentes y capaces”.

Girmus nos dijo que era satisfactorio entregar una camioneta pickup que la gente pudiera remolcar y transportar carga, pero que al mismo tiempo tenía todas las características tradicionales de un Jeep.

“Es increíblemente capaz y tiene los aspectos de diseño básicos de los primeros CJ y los Wranglers actuales. Gladiator es la única camioneta pickup al aire libre del mercado. Puedes quitar las puertas, quitar la capota y abatir el parabrisas ”, dijo.

Todo el trabajo y algo de juego: sus senderos favoritos en jeep

Girmus y su Jeep Wrangler JK de dos puertas han visto bastantes senderos, incluidos algunos de los recorridos más aventureros del área de Moab.

Sabiendo que Girmus asiste a muchos eventos relacionados con Jeep y paseos por senderos y se dirige a Jeeping con amigos y compañeros de trabajo, tuvimos que hacer la pregunta inevitable: sendero favorito o lugar favorito. Girmus se apresuró a responder.

“Aunque he hecho bastantes, todavía hay muchos senderos que quiero conquistar. Pero cuando pienso en mi favorito, siempre vuelvo a Moab ”, dijo. “Moab es tan difícil de superar. Los senderos alrededor de Moab no solo son desafiantes, sino que también ofrecen paisajes increíbles «.

“Si tuviera que elegir uno, sería Hell’s Revenge. No es el más difícil, pero ese sendero encarna lo que hace que ‘rodar en Moab sea tan increíble. Tienes las vistas de las montañas nevadas de La Salle al este, Hells Gate para aquellos que quieren el último desafío, muchas subidas y bajadas empinadas, y muchas aletas de arenisca y cúpulas para gatear ”, dijo.

Inspiraciones en el camino

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El exclusivo diseño al aire libre del Gladiator, con puertas y techo removibles, ofrece una experiencia de manejo distintivamente Jeep.

Mientras hablaba de sus senderos favoritos, Girmus también habló sobre ideas para vehículos futuros o nuevas características que el equipo Jeep a menudo desarrolla mientras está en el sendero.

“Todos somos entusiastas, y en el camino, alguien podría decir: ‘Hay una mejor manera de hacer esto’ o ‘Deberíamos hacer esto la próxima vez’. Muchas de esas ideas llegaron al nuevo Wrangler (JL). El power top fue uno de ellos. Con solo presionar un botón, puede experimentar la conducción al aire libre sin tener que salir y quitar las ventanas o quitar los paneles de libertad ”, dijo Girmus.

El nuevo diseño de la puerta es otra innovación de su tiempo en los senderos. Mientras probaba los vehículos, el equipo de Jeep despojó completamente a los Wranglers, quitando las puertas y las tapas del vehículo.

“Alguien comentó que sería muy bueno si hubiera algún lugar dentro del panel de la puerta que pudiéramos agarrar para ayudar a levantar la puerta, y luego, una vez que la hayas quitado, colócala en algún lugar para guardarla. Ese pensamiento se convirtió en la superficie de la manija de agarre incorporada en el interior de las puertas Wrangler (JL) y Gladiator (JT) ”, dijo Girmus.

Girmus agregó que el equipo también está siempre hablando con los clientes. “Esa es mi parte favorita de ir a eventos. Poder conectar con los clientes, hablar con ellos y descubrir qué les gusta y qué no les gusta de su Jeep ”, dijo.

Las modificaciones que los propietarios de Jeep realizan en sus vehículos también son de interés para Girmus y otros miembros del equipo Jeep.

“Hay tantas modificaciones inteligentes que vemos que los propietarios de Wrangler realizan en sus vehículos. A menudo vemos modificaciones interesantes y útiles en los eventos de Jeep. Esos podrían llegar a un vehículo de producción algún día ”, dijo Girmus.

Proyectos Personales Futuros

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El próximo proyecto de Jeep vintage para Girmus es probablemente un Forward Control 170 (en la foto del Jeep FC 170 de 1957).

Cuando se le preguntó sobre su próximo proyecto de Jeep vintage, Girmus dijo que está volviendo a sus raíces.

“Me encantaría tener un Jeep Forward Control (FC) algún día. Mi abuelo pasó por una serie de Jeeps antiguos en la granja familiar en Nebraska, usándolos para todo tipo de trabajos como irrigación y trabajo de campo. Comenzó con un Willys MB excedente, en algún momento pasó al CJ-2A de 1948 y, finalmente, pasó a un FC 170 ”, dijo.

Ese FC 170 fue el padre del Jeep Girmus que aprendió a conducir. “Parte de la razón por la que quiero comprar un FC es para conducirlo con mi papá o dejar que mi papá lo conduzca”, dijo.

Sin embargo, Girmus sufre el dilema más común del proyecto Jeep. «Pero necesito un garaje más grande, luego los proyectos pueden seguir», dijo.

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Un viaje a Colorado para el Flatfender Fall Color Tour 2021 está en la lista de Girmus y su Willys CJ-2A de 1946.

Si bien su próximo proyecto personal de Jeep antiguo está en un segundo plano por un tiempo, Girmus dijo que un viaje por carretera importante con su CJ-2A de 1946 probablemente ocurrirá pronto.

‘Lo siguiente que tengo en mi radar es llevar mi CJ-2A a Colorado en septiembre. Voy a asistir al Colorado Flatfender Fall Color Tour. Por lo general, obtienen alrededor de 50 jeeps Willys de guardabarros planos para el evento anual de otoño. No es un todoterreno, en su mayoría viejos caminos mineros, pero será divertido llevar el CJ-2A a las montañas y ver lo que puede hacer ”, dijo.

Los amantes de los jeep antiguos están en buena compañía

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El Jeep Gladiator comprueba todas las casillas de lo que Girmus sabía que los clientes actuales de Jeep querían en una camioneta.

«No soy el único en la empresa que es un entusiasta de los Jeep antiguos», nos aseguró Grimus. “Todos los días, ya sea trabajando con equipos en la oficina de diseño, en ingeniería o en ventas y marketing, estoy rodeado de entusiastas de Jeep que trabajan en el futuro Jeep. Y esa es una buena sensación «.

“Saber que tenemos tanta gente que está en sintonía con la marca Jeep, de qué se tratan esos productos y qué necesitan para avanzar me ayuda a dormir por la noche. Como entusiasta de los Jeep antiguos, es reconfortante saber que hay muchos otros trabajando en los próximos vehículos Jeep que están igualmente entusiasmados con la marca. Hay muchas personas en Jeep que luchan por lo correcto para el vehículo y para el cliente de Jeep ”, dijo Girmus.

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