Estos autos de carreras de próxima generación son el futuro de NASCAR

CHARLOTTE, NC – El auto de carreras de próxima generación de NASCAR finalmente está aquí después de dos años de publicidad y espera que revolucione la serie de autos de producción.

¿Cómo puede un coche de especificaciones cambiar drásticamente un deporte?

Competencia. Control de costos. Idoneidad del fabricante.

El automóvil Next Gen, ofrecido por primera vez en 2018 y originalmente programado para debutar esta temporada hasta que la pandemia lo retrase hasta 2022, es una colaboración única entre NASCAR y sus socios, con todos enfocados en el futuro. Todas las partes tuvieron que trabajar en la creación de un automóvil que sirviera a toda la industria.

«Creo que el mundo va a ser muy diferente en NASCAR una vez que consigas el auto Next Gen», dijo el presidente de NASCAR, Steve Phelps. «La dinámica va a cambiar de manera tan significativa. Hay muchas cosas que Next Gen va a hacer. Para nosotros como deporte cuando se desarrolle».

La inauguración estaba prevista para el miércoles por la tarde, cuando Chevrolet, Ford y Toyota finalmente pudieron descubrir sus creaciones. Este es el cambio más significativo en el stock car desde el lanzamiento del modelo actual «Car of Tomorrow» en 2007.

Por primera vez en los 73 años de historia de NASCAR, los fabricantes de una sola fuente construirán el chasis, suministrarán piezas y suministrarán la carrocería de compuesto de carbono. Pero cada fabricante individual tiene la opción de diseñar el casco para que finalmente se parezca a los Camaros, Mustangs y Camrys vendidos en las salas de exhibición.

Esta importancia crítica del fabricante va mucho más allá, digamos, de un Chevy en la pista de carreras que en realidad parece un Chevy que llama la atención en un semáforo en rojo.

La próxima generación también llevó a NASCAR a las actualizaciones modernas que se encuentran en los autos de calle de hoy: dirección de piñón y cremallera, suspensión trasera independiente, ruedas más grandes y conectividad mejorada para permitir una cámara a bordo en cada vehículo. La próxima generación también está diseñada teniendo en cuenta la relevancia y la adaptabilidad futuras a medida que la tecnología continúa evolucionando.

NASCAR solo ha tenido tres fabricantes desde que Dodge dejó el deporte después de la temporada 2012, y Phelps dijo que los nuevos fabricantes de equipos originales no estarían interesados ​​en unirse hasta que se presente un nuevo automóvil.

La próxima generación debería hacer que NASCAR sea atractivo para otros fabricantes, especialmente a medida que se explora la tecnología híbrida. El nuevo coche, por ahora, seguirá utilizando motores V8 de combustión interna, producidos por cada uno de los tres fabricantes.

«Estamos asegurando la longevidad del automóvil para habilitar el híbrido», dijo Mark Rushbrook, director global de Ford Performance Motorsports. «Creemos que esto es importante porque los ciclos de nuestros automóviles de carretera cambian, de modo que también podemos conducir híbridos en este automóvil».

La próxima generación ha despertado interés en la propiedad y tres nuevos equipos han entrado en la racha de la Mejor Copa este año. Michael Jordan ahora posee junto al tres veces ganador de las 500 Millas de Daytona, Denny Hamlin, Pitbull se ha asociado con el ex piloto Justin Marks y el ex piloto Matt Tifft tiene un equipo con el actual piloto BJ McLeod.

Se espera que el automóvil contenga los costos considerablemente debido en gran parte a sus cadenas de proveedores únicas, y los equipos se limitarán a siete automóviles a la vez en lugar de una flota ilimitada, lo que hará que la propiedad sea atractiva por primera vez en varios años. Esto desató una guerra de ofertas el verano pasado por los alquileres que garantizan la entrada de 36 autos al campo de la Copa NASCAR de 40 autos cada semana.

La mayor prueba de la Next Gen llegará a la pista.

NASCAR dijo que el auto mejorará la competencia y que será donde el auto será finalmente juzgado. Aunque la Serie de la Copa tiene 10 ganadores en 11 carreras en lo que va de la temporada, ha sido una anomalía de un año hasta ahora, ya que un puñado de equipos y pilotos suelen dominar.

Kevin Harvick y Hamlin se combinaron para ganar 16 de 36 carreras el año pasado antes de que Chase Elliott consiguiera el título para Hendrick Motorsports; Joe Gibbs Racing ganó 19 carreras y el campeonato en 2019.

La Next Gen, sin embargo, está diseñada para brindar a los conductores un mayor control al mismo tiempo que enfatiza la estrategia de carrera, el personal del equipo y la configuración del vehículo. La forma simétrica de la carrocería reduce significativamente la fuerza lateral, lo que en teoría debería hacer que los autos sean más difíciles de conducir en las curvas; el auto actual de NASCAR está descentrado y no simétrico.

La carrocería compuesta está diseñada para minimizar los daños en las carreras que, de otro modo, afectarían el manejo del automóvil y provocarían otros incidentes que podrían alterar una carrera. Y los neumáticos nuevos y más anchos están diseñados para permitir que Goodyear proporcione un compuesto más suave para mejorar las opciones de adelantamiento y estrategia.

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