Ex pilotos de F1 ven un creciente interés europeo en IndyCar

INDIANAPOLIS – Marcus Ericsson consideró competir en Estados Unidos incluso antes de que expirara su contrato de Fórmula 1.

El debut de Fernando Alonso en las 500 Millas de Indianápolis hace cuatro años intrigó al joven piloto sueco, y cuando empezó a mirar vio una serie apretada y entretenida de monoplazas donde cualquiera podía ganar.

Entonces, cuando Ericsson se convirtió en agente libre, se cambió a IndyCar para la temporada 2019 con el equipo de Sam Schmidt. No fue seleccionado después de que McLaren se convirtiera en socio, pero aterrizó en el potente Chip Ganassi Racing.

Hoy, Ericsson no podría estar más feliz y está viendo un creciente interés por parte de otros europeos. Romain Grosjean se cambió a IndyCar este año y en su tercera salida logró la pole y terminó segundo.

«Creo que Europa está más interesada en esta serie conmigo, Alonso y Grosjean vienen aquí», dijo Ericsson. «Más gente está hablando de él, viéndolo. Todavía hay preguntas en el paddock sobre los óvalos, pero el interés definitivamente está creciendo allí».

También aparece en las carreras.

Ocho de los 33 titulares de las 500 Millas de Indianápolis el fin de semana pasado tenían experiencia en la F1, incluido Ericsson, que registró 97 largadas en el extranjero, y Simona de Silvestro, una ex piloto de pruebas. La lista también incluye a los dos veces ganadores de Indy 500 Juan Pablo Montoya y Takuma Sato, el campeón de carreras 2016 Alexander Rossi y Pietro Fittipaldi, nieto del dos veces ganador de Indy y dos veces campeón mundial Emerson Fittipaldi.

Young Fittipaldi corrió por primera vez en IndyCar en 2018 cuando comenzó seis veces para el equipo de Dale Coyne. Fittipaldi pasó las siguientes dos temporadas trabajando para Haas F1 junto a Grosjean y finalmente reemplazó a su compañero de equipo lesionado para las dos últimas carreras de la temporada pasada. Entonces, cuando Coyne le ofreció a Fittipaldi la oportunidad de reunirse con Grojsean y conducir las carreras ovaladas de IndyCar esta temporada en el auto número 51, Fittipaldi rápidamente se inscribió.

«Es una forma de carrera muy pura, una carrera muy cruda», dijo. «Mientras pruebas los autos de Indy en la pretemporada, tienes que encontrar cosas en la suspensión para hacerlo mejor y hay tantas estrategias diferentes en las que simplemente corres».

Grosjean también parece estar en casa en Estados Unidos. Después de ganar la pole en el Gran Premio de Indy a principios de mayo, la primera en un circuito importante en 10 años, el piloto francés dijo a los periodistas que estaba considerando mudar a su familia a Estados Unidos. Al día siguiente, Grosjean logró su primer gran podio desde 2015.

El interés en las carreras de autos estadounidenses disminuyó después de la división de 1995 entre CART e IRL, y muchos creyeron que las dos series en competencia se habían convertido en versiones diluidas de un producto de carreras ya inferior, a pesar del atractivo de ganar Indy.

Durante la mayor parte del siguiente cuarto de siglo, los pilotos de F1 llegaron a Estados Unidos porque no tenían más opciones.

No más.

«En mi opinión, y nunca obtendrás una respuesta clara o satisfactoria, pero creo que todos, ya sea F1, IndyCar o NASCAR, el mejor talento es el mismo», dijo Josef Newgarden, doble campeón de IndyCar. “Sí, hacemos diferentes disciplinas, pero creo que el nivel de talento es el mismo. «

Los resultados de Alonso también ayudaron a cambiar la imagen.

Los fanáticos de las carreras internacionales no se sorprendieron cuando el dos veces campeón del mundo, España, se clasificó quinto en 2017 y luchó por la victoria hasta que una falla en el motor lo dejó inconsciente a 21 vueltas del final. Luego, Alonso no se clasificó para la carrera de 2019 y terminó 21 ° en la carrera del año pasado.

«Soy corredor y la Indy 500 es la carrera más grande del mundo», dijo después.

Sin embargo, su participación fue un recordatorio de la larga y rica tradición de los pilotos que se desplazan entre las dos series.

De 1950 a 1960, el organismo rector internacional otorgó puntos al campeonato mundial en función de su desempeño en Indy. Aunque muchos declinaron, Alberto Ascari y su entrada con motor Ferrari en 1952 y el cinco veces campeón mundial Juan Manuel Fangio en Indy en 1958 emergieron a la vanguardia de una nueva tendencia en las carreras de Indy.

Durante la siguiente década, las estrellas de la F1 se convirtieron en una característica destacada cada mes de mayo.

El dos veces campeón de F1, Sir Jack Brabham, terminó noveno en 1961. La marcha incluyó a Jim Clark, Graham Hill, Sir Jackie Stewart y Jochen Rindt, todos campeones del mundo. Clark se adjudicó la victoria en 1965 y Hill siguió su ejemplo en 1966. Hill sigue siendo el único piloto en ganar la triple corona del automovilismo: las 500, Le Mans y el Gran Premio de Mónaco.

Una nueva generación de intentos comenzó en serio después de la victoria de Fittipaldi en Indy en 1989. Nelson Piquet y Nigel Mansell hicieron dos largadas cada uno entre 1992 y 1994, y cuando Fittipaldi reclamó su segunda victoria en Indy en 1993, Mansell, el campeón de F1 de 1992, terminó tercero y fue nombrado Novato del Año de Indy 500.

A veces, la migración fue al revés.

Mario Andretti, ganador de la Indy de 1969, hizo 131 largadas en F1 y ganó el título mundial de 1978. Su hijo, Michael, hizo 13 largadas con el equipo de F1 de McLaren en 1993 antes de regresar a los autos a tiempo completo. Indy la temporada siguiente.

Otros estadounidenses que han competido en la F1 incluyen a Dan Gurney, a quien se le atribuye el inicio de la celebración del champán después de rociar a AJ Foyt después de su victoria en Le Mans en 1967; el dos veces ganador de la Indy Rodger Ward y el ganador de la Indy de 1972 Mark Donohue, el primer ganador de la Indy de Roger Penske; y el campeón de Indy de 1985, Danny Sullivan.

El intento de Alonso de igualar la hazaña de la triple corona de Hill ayudó a que la IndyCar se viera bien en Europa.

“Creo que cuando llegó Fernando fue cuando empezaron a mirar”, dijo Michael Andretti, propietario del equipo IndyCar. “Creo que les gusta lo que ven porque cuando eres corredor sabes lo que es una buena carrera. En la F1 se trata principalmente del coche y si llegas tarde es difícil ponerte al día. Pero aquí puedes estar en el puesto 25 una semana y ganar la siguiente. Ellos lo ven «.

Grosjean y Fittipaldi admitieron que conocían a otros pilotos de F1 que podrían dar el salto.

«No me sorprendería ver a más pilotos de F1 que quieran venir aquí», dijo Ericsson. «Prefiero conducir un auto de Indy. Pero si tuviera una pista vacía en un día de prueba, preferiría un auto de F1 porque las velocidades en las curvas son una locura».

Vídeo relatado:

Deja un comentario