F1: Hamilton abre negociaciones contractuales, quiere que Bottas se quede

El siete veces campeón mundial de Fórmula 1, Lewis Hamilton, dijo el jueves que había iniciado conversaciones de renovación de contrato con Mercedes y aprobó a Valtteri Bottas como compañero de equipo.

El británico de 36 años y Bottas están fuera de contrato al final de la temporada, es probable que Hamilton continúe, pero hay muchas especulaciones sobre el segundo asiento en los campeones defensores.

«Hemos comenzado las discusiones», dijo Hamilton a los periodistas en el Gran Premio de Estiria en Austria. «No hay mucho que decir sobre esto, pero tuvimos una discusión y las cosas son positivas».

El contrato actual de Hamilton no se anunció hasta febrero pasado después de largas discusiones durante una temporada 2020 afectada por la pandemia de COVID-19, y el británico también dio positivo por el virus y se perdió una carrera.

El jefe del equipo, Toto Wolff, ha dicho que tiene la intención de cerrar el próximo acuerdo mucho antes.

Mercedes también está evaluando al británico George Russell, que corre para Williams pero tiene un contrato a largo plazo con los campeones, como posible reemplazo de Bottas.

Bottas ha estado con el equipo desde 2017, reemplazando al campeón mundial de 2016 Nico Rosberg después del repentino retiro del alemán, pero ha sufrido mala suerte y reveses este año.

FANTÁSTICO FINN

El finlandés es quinto en la general y ha anotado la mitad de los puntos para Hamilton, que ha ganado tres de siete carreras y es segundo detrás de Max Verstappen de Red Bull.

«Valtteri es mi compañero de equipo ahora y ambos hemos tenido algunos altibajos en nuestras carreras», dijo Hamilton. «Creo que es un compañero de equipo fantástico y no necesariamente veo que eso deba cambiar».

Bottas alimentó las especulaciones con una actitud más animada hacia su equipo, quejándose por la radio durante el Gran Premio de Francia del fin de semana pasado de que no se le estaba escuchando sobre la estrategia.

En Mónaco, dijo a los periodistas que expresó su preocupación por las paradas en boxes antes del final de su carrera porque los mecánicos no pudieron quitar una rueda atascada.

Algunos han leído esto como una señal de que Bottas sabe que está avanzando y no tiene nada que perder al hablar, pero el conductor le ha echado agua fría.

«Esta percepción es completamente errónea», dijo. «Tenemos una buena relación con el equipo y no hay ningún problema. Este tipo de situaciones son normales.

“Lo que nos ha llevado hasta aquí como equipo es ser siempre directos y siempre honestos acerca de tus sentimientos y si sientes que hay margen de mejora. No es nuevo y todo está bien”.

(Informe de Alan Baldwin en Londres, editado por Ken Ferris)

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