Fabricante de iPhone al rescate: el camión eléctrico de Lordstown aún no ha muerto

Lordstown Motors, una empresa emergente en dificultades, parece haber encontrado un caballero blanco.

Lordstown Motors ha llegado a un acuerdo no vinculante para vender su planta de ensamblaje de 6.2 millones de pies cuadrados en Ohio por $ 230 millones a Foxconn. El acuerdo también haría que el fabricante chino adquiriera 50 millones de dólares en acciones de Lordstown.

Como parte del acuerdo propuesto, Foxconn construirá la camioneta Endurance con batería eléctrica de Lordstown. Foxconn también utilizaría la antigua planta de ensamblaje de General Motors para producir un crossover compacto totalmente eléctrico para Fisker Inc.

Existe cierta especulación de que la empresa china podría usar la fábrica para ayudar a otro socio a ensamblar el Apple Car, que se rumorea desde hace mucho tiempo.

“Estamos entusiasmados con la perspectiva de unir fuerzas con un fabricante inteligente de clase mundial como Foxconn y creemos que la relación proporcionaría beneficios operativos, tecnológicos y de cadena de suministro a nuestra empresa y aceleraría la producción general de vehículos a escala y aumentaría el empleo en las instalaciones de Lordstown, ”Dijo Daniel Ninivaggi, quien asumió el cargo de Lordstown Motors director ejecutivo hace apenas un mes.

La saga de Lordstown Motors continúa

Steve se quema en una fábrica vacía de Lordstown Motors
Steve arde en una fábrica vacía de Lordstown Motors.

La puesta en marcha tuvo un lanzamiento prometedor, afirmando haber alineado una larga lista de clientes para su recogida Endurance. Eso llevó a una fusión en octubre de 2020 con Diamond Peak Holdings Corp.Las acciones, que cotizan en el Nasdaq como RIDE, alcanzaron un máximo de 31,57 dólares antes de que el vendedor en corto Hindenburg Research publicara un informe en marzo pasado en el que afirmaba que Lordstown había falsificado sus cifras.

El fabricante de automóviles con sede en Ohio reconoció que no tenía ni cerca de los 100.000 pedidos por adelantado que afirmaba, si es que tenía alguno bloqueado. Mientras los investigadores federales iniciaban una investigación, el fundador y director ejecutivo Steve Burns, residente, las acciones de Lordstown caían un 85%.

Eso dejó a la compañía luchando por sobrevivir y luchando por encontrar fondos para poner Endurance en producción.

Foxconn ingresa a la industria automotriz

Por su parte, Foxconn es mejor conocido por su producción de engranajes y componentes electrónicos, ganando miles de millones ensamblando el iPhone de Apple.

Ha estado buscando oportunidades en la industria automotriz. Hace un año anunció planes para establecer una fábrica en China que, dijo, serviría como fabricante por contrato para las empresas automotrices emergentes que no querían construir sus propias plantas.

En marzo de 2021, el presidente Liu Young-way dijo a los periodistas que Foxconn estaba considerando construir una planta similar en los EE. UU. Una posibilidad era reutilizar una operación de $ 10 mil millones en Mount Pleasant, Wisconsin, que se suponía que produciría televisores de pantalla plana. Ese proyecto nunca se ha completado.

Foxconn ya ha firmado varios acuerdos de producción con fabricantes establecidos como Geely y Stellantis, así como con las empresas emergentes Byton, Faraday Future y Fisker.

SUV eléctricos al rescate

SUV Fisker Ocean
Océano Fisker

Como parte del acuerdo no vinculante con Lordstown Motors, la planta de Ohio se utilizará para producir un crossover compacto con nombre en código Proyecto PEAR. Abreviatura de Personal Electric Automotive Revolution, se espera que llegue a “menos de $ 30,000”, según Sam Abuelsamid, analista principal de automóviles de Guidehouse Insight.

El primer modelo totalmente eléctrico de Fisker, el Ocean SUV más grande, se producirá en otro sitio de fabricación por contrato en Austria operado por el proveedor canadiense de automóviles Magna. Se espera que alcance la producción en el próximo año. Pero el PEAR de menor costo apunta a ventas significativamente mayores, hasta 250,000 al año, y eso podría ayudar a llenar la fábrica de Lordstown, que produjo por última vez el sedán compacto Chevrolet Cruze antes de que GM lo cerrara en 2019.

«Esto le dará a Lordstown (Motors) un poco de pista», dijo Abuelsamid, ya que ayudaría a distribuir el costo de operación de la planta de Ohio y mejoraría las economías de escala al hacer que la camioneta Endurance y Fisker PEAR compartieran algunos de sus componentes clave. como baterías y motores.

«La asociación permitiría a Lordstown Motors aprovechar la amplia experiencia en fabricación y la cadena de suministro rentable de Foxconn», dijo Ninivaggi, «mientras libera a Lordstown Motors para centrarse en llevar el Endurance al mercado, desarrollar ofertas de servicio para nuestros clientes de flotas y diseñando y desarrollando nuevos modelos de vehículos innovadores «.

Apple Car: ¿Fabricado en Ohio?

Con Lordstown, Foxconn podría encontrar una nueva forma de trabajar con su antiguo socio Apple. El gigante de Silicon Valley ha estado trabajando durante años en un programa automotriz conocido internamente como Proyecto Titán. El esfuerzo ha pasado por una serie de cambios y, según varios informes, Apple ya no quiere establecer su propia planta de fabricación para cualquier vehículo que eventualmente construya.

A principios de este año, el fabricante de automóviles surcoreano Hyundai Motor Group confirmó que estaba discutiendo una posible alianza con Apple, pero las negociaciones fracasaron después de que las conversaciones se hicieron públicas. Desde entonces, fuentes cercanas a Apple lo han vinculado a otros posibles socios, entre ellos Toyota.

Si bien varias empresas emergentes han estado considerando la importación de vehículos de China u otras ubicaciones de fabricación de bajo costo, la fricción comercial actual entre los EE. UU. Y el gigante asiático ha cambiado el clima. Y el Congreso ahora está analizando nuevos incentivos de venta de vehículos eléctricos que mejorarían específicamente el atractivo de los vehículos fabricados en Estados Unidos.

Si Apple podría recurrir a Foxconn y utilizar la planta de Lordstown es, por ahora, «hipotético», dijo Stephanie Brinley, analista principal de automóviles de IHS Markit. Por su parte, el analista Abuelsamid dijo que no le sorprendería ver a Apple recurrir a Foxconn, pero se pregunta si querría construir un auto Apple en Ohio o recurrir a una planta de ensamblaje completamente nueva en Wisconsin.

Fabricación de automóviles por contrato

Imagen aérea de la fábrica de Lordstown Motors
Planta de Lordstown Ohio

De cualquier manera, la fabricación por contrato parece estar ganando terreno en una industria que está experimentando cambios sustanciales. Podría resultar particularmente útil para empresas emergentes como Lordstown y Fisker. Les permitiría evitar los altos costos y la compleja logística de establecer y operar sus propias plantas de ensamblaje.

Para el atribulado Lordstown, en particular, «El trato les daría un pequeño respiro, si es que sucede», dijo Brinley, claramente escéptico. “Este trato podría fracasar. Pero si se junta, les dará más oportunidades ”de sobrevivir.

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