Helio Castroneves encabeza el Salón de la Fama del automovilismo de Estados Unidos

Helio Castroneves celebra su cuarta victoria en las 500 Millas de Indianápolis en mayo. (Getty)

INDIANAPOLIS – Helio Castroneves celebró su cuarta victoria récord en las 500 Millas de Indianápolis en mayo. Y las recompensas siguen llegando.

Cuando el popular brasileño de 46 años regresó al Indianapolis Motor Speedway el jueves, los oficiales de la pista le entregaron un ladrillo de bronce y el viernes fue nombrado cabeza de cartel de una clase de inducción al Salón de la Fama del automovilismo con nueve miembros para 2022.

“La motivación siempre ha estado ahí”, dijo Castroneves. «No se trata del título. Nunca perdí la confianza. No iría con el casco si no pensara que tengo la oportunidad de lograrlo. Para mí, simplemente me mantiene al límite y la competencia en la serie IndyCar, es tan competitiva que si estornudas pierdes una décima «.

Castroneves, la selección de ruedas abiertas, se unirá al propietario de NASCAR desde hace mucho tiempo, Jack Roush, Pete Brock de autos deportivos, Dick LaHaie de carreras de resistencia, el cofundador de NASCAR Raymond Parks y el constructor de NASCAR Banjo. Matthews, Denise McCluggage en la categoría Motorcycle Media los innovadores Trey Vance y Byron Hines participarán en una entrada.

Roush ha sido el cerebro de más de 300 victorias en la Copa. Brock diseñó los cupés de la Copa del Mundo Cobra Daytona de 1965. LaHaie es la única persona en ganar los títulos NHRA Top Fuel como piloto y jefe de equipo.

El último miembro será nombrado a finales de este mes.

George Levy, presidente del Salón de la Fama con sede en Florida, dijo que la mitad de las 200 papeletas eran de periodistas e historiadores y la otra mitad estaba compuesta por miembros del Salón de la Fama. Dijo que los votos de este año se emitieron antes de que Castroneves se convirtiera en el primer piloto nacido en el extranjero en ganar cuatro 500.

Pero ciertamente se sumó a su currículum en la primera ronda.

Además de las cuatro victorias de Indy, fue el último ganador consecutivo en 2001-02, fue el 500 novato del año en 2001. Terminó cinco veces entre los cinco primeros en Indy, incluyendo tres segundos, y llegó al top 10 en 16 de las 21 aperturas en la carrera de Indy.

Las seis victorias CART de Castroneves y las 25 victorias en IndyCar de Castroneves le dan 31 en total, empatado con Paul Tracy y el tres veces ganador de Indy, Dario Franchitti, por el número 10 de todos los tiempos. Sus 47 poles de carrera también se encuentran entre los líderes de todos los tiempos.

La mayoría de esos éxitos se produjeron cuando pasó 23 temporadas conduciendo para el poderoso equipo Penske. Este año ganó las 500 con Meyer Shank Racing, con quien representará el sábado el Gran Premio de Indianápolis.

“Anunciarlo hoy en el lugar donde Helio hizo historia hace apenas unos meses es increíble”, dijo el presidente de la pista Doug Boles. «Sé que George mencionó al primer ganador nacido en el extranjero, pero creo que mucha gente aquí te considera un hoosier».

Levy también entregó un trofeo al escritor de carreras y analista de televisión Robin Miller, quien fue admitido en 2021.

«Hay una habilidad especial para elegir talento en un lugar como este y creo que la velocidad y la intensidad son una combinación perfecta para la timonera de Helio», dijo Miller. «Creo que es uno de los muchachos que fueron hechos para correr aquí. Mira lo cerca que está Helio. ¿Ser un seis veces ganador, qué es 40 pies?»

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