Helio Castroneves gana la Indy 500 por cuarta vez

INDIANAPOLIS – Considerado demasiado viejo para correr a tiempo completo, demasiado viejo para una cuarta victoria en las 500 Millas de Indianápolis, Helio Castroneves finalmente se unió a este club exclusivo en una victoria popular para los viejos.

A continuación, Spiderman escaló la valla en Indianapolis Motor Speedway para celebrar su victoria en el evento deportivo más grande desde el inicio de la pandemia.

Castroneves aún no había terminado.

A los 46 años y uno de los pilotos de mayor edad en el pelotón, corrió a lo largo del tramo delantero de la pista de carreras para una vuelta de la victoria sin autos para los 135,000 fanáticos que asistieron. Alzó los brazos en el aire y saludó a la multitud extasiada, su estallido de energía emocional se detuvo cada pocos metros por una avalancha de rivales corriendo por la pista para felicitar a Castroneves.

Casi todos en el equipo Penske se apresuraron a encontrarse con Castroneves, incluido su ex compañero de equipo Will Power, quien vio el último pilón y no tenía idea de cuánto ganaría su amigo de toda la vida.

«Estaba mirando hacia arriba y hacia abajo» ¿Quién tiene 06 años? Power le dijo a Castroneves en un abrazo ganador: «Eres una leyenda».

Castroneves se convirtió en el cuarto ganador más antiguo en la historia de las 500 Millas de Indianápolis, detrás de Al Unser (47, 1987), Bobby Unser (47, 1981) y Emerson Fittipaldi (46, 1993).

Castroneves pasó más de dos décadas conduciendo para el equipo Penske y ganó tres Indy 500 con el equipo. Pero finalmente fue transferido al programa de autos deportivos, donde ganó el Campeonato IMSA la temporada pasada antes de que Roger Penske cerrara el equipo y tomara la decisión comercial de dejar suelto a Castroneves.

Spiderman insistió en que aún no había terminado de correr, y Michael Shank estuvo de acuerdo.

Contrató a Castroneves para la Indy 500 para completar el equipo de autos Meyer Shank Racing. Castroneves podría tener la oportunidad de ganar, pero también fortalecería a un equipo que necesitaba un liderazgo experimentado en una de las pistas más difíciles del mundo.

Castroneves había estado intentando desde 2009 unirse a AJ Foyt, Al Unser Sr. y Rick Mears, su antiguo mentor en el equipo Penske, como los únicos cuatro veces ganadores de «The Greatest Spectacle in Racing». Mears fue el último piloto en unirse al club en 1991.

“¡Amo Indianápolis! ¡No lo entiendes! Aficionados, me dan energía ”, dijo Castroneves.

Castroneves también formó parte del equipo ganador de autos deportivos Rolex 24 Daytona en enero, asumiendo el prestigioso evento de autos deportivos por primera vez.

«Corrí dos carreras este año y gané dos, diría que es bastante bueno», dijo Castroneves, quien señaló que podría ser el año para los veteranos que envejecen.

“No sé si es una buena comparación, pero Tom Brady ganó el Super Bowl y Phil Mickelson ganó el golf, así que vamos. Los mayores siguen pateando las nalgas de los más jóvenes.

El siete veces campeón del Super Bowl, Brady, coronó su primera temporada con Tampa Bay al llevar a los Bucs a su primer campeonato en 18 a los 43 años. Mickelson, a los 50 años, se convirtió en el gran ganador de mayor edad la semana pasada.

La victoria de Castroneves fue un marcado contraste con el tema reciente de los jóvenes pilotos que toman el control de IndyCar, que ahora tiene seis ganadores diferentes en seis carreras esta temporada. Tres de ellos fueron ganadores por primera vez y cuatro son conductores de 24 años o menos.

Castroneves se encontró en un duelo final con una de las estrellas jóvenes, el español Alex Palou, de 24 años, pero superó a Palou definitivamente con dos rondas restantes y lo superó por 0.4928 segundos para la victoria.

Cuando finalmente llegó al carril de la verdadera victoria, después de un beso de Mario Andretti, un abrazo de Johnny Rutherford, buenos deseos de casi todos los grandes 500 de la Indy, Castroneves tomó un sorbo de su botella de leche al 2% y luego vació el resto sobre su ventaja.

Cuando montó en la parte trasera de un convertible para su verdadera vuelta de la victoria en la pista de velocidad de 2.5 millas, la mayoría de los fanáticos todavía estaban en las gradas aplaudiendo a Castroneves.

El ex compañero de equipo de Penske, Simon Pagenaud, ganador de la Indy 2019, fue tercero, seguido por la incipiente estrella de IndyCar de 21 años, Pato O’Ward.

Hace un año, no se permitieron aficionados a la carrera que se retrasó de mayo a agosto. Este año, las celebridades regresaron y los fanáticos estaban en todas partes, y uno de los pilotos más populares de la historia de Indy 500 les regaló una victoria.

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