Indy 500 party time: el evento deportivo más grande de la pandemia está agotado

La multitud de Indy 500 estará más alejada este año que en esta foto de 2018, pero todavía habrá 135,000 fanáticos en el Brickyard. (Imágenes falsas)

INDIANAPOLIS – La leche está en el hielo, las celebridades están en la casa y el Indianapolis Motor Speedway una vez más está a tope con el rugido de los motores y la mayor multitud en un evento deportivo desde el comienzo de la pandemia.

Las 500 Millas de Indianápolis recibirán a 135.000 espectadores con entradas agotadas el domingo, nueve meses después de la carrera sin fanáticos por primera vez en sus 105 años de historia, y dejarán caer la bandera verde en una sala llena y una fiesta sin precedentes desde principios de 2020.

«Estamos emocionados de abrir Estados Unidos», dijo Roger Penske, quien compró Indianápolis en enero de 2020, unos dos meses antes de que la pandemia cerrara el país.

La pista tiene 240,000 asientos en tribuna permanente y espacio en el infield y suites para acomodar a casi 400,000 el día de la carrera. Pero Penske no pudo abrir las puertas hasta octubre, cuando solo se permitió la entrada a las instalaciones históricas a 10,000 personas por día durante un fin de semana de tres días para una carrera de IndyCar.

Los estadounidenses están ansiosos por volver a algún tipo de normalidad. Quieren recuperar sus tradiciones y sus deportes, nada más que «The Greatest Racing Show», que ha resistido las guerras mundiales, la Gran Depresión y la pandemia.

Gracias a las vacunaciones, de las cuales más de 90.000 se realizaron en la carretera, Penske obtuvo la autorización para permitir finalmente el 40% de asistencia.

«La buena noticia es que está empezando a llegar aquí y creo que con la apertura de Estados Unidos podemos ser el primer evento», dijo. “Es un honor para nosotros incluso poder realizar algo como esto. Continuaremos refinándolo. Volvería a hacer la misma transacción. Solo veo los beneficios a largo plazo. Realmente quiero correr tan grande como mi anticipación y no mi excepción. «

Y así es con expectativa y no con anticipación que el seis veces campeón de IndyCar Scott Dixon salga desde la pole el domingo por cuarta vez en la Indy 500. Dixon es considerado el mejor piloto de su generación y por delante de Mario Andretti con solo uno. victoria para el segundo. en la lista de victorias de todos los tiempos de IndyCar. Solo tiene una victoria en la Indy 500 en 2008 y tres subcampeones.

“Es la carrera más grande del mundo y la carrera más dura del mundo. Me siento muy afortunado y privilegiado de haberlo ganado una vez, pero también te hace querer ganarlo más profundamente ”, dijo Dixon. “¿Cambiaría campeonatos por 500 victorias? Puede ser. No sé. Siento que la atención se centra en los campeonatos de IndyCar, pero la Indy 500 es la Indy 500 «.

Los cuatro competidores de Dixon y Chip Ganassi Racing son los más consistentes en Indianápolis por delante de las 500. El equipo incluye a Tony Kanaan, quien a sus 46 años es el piloto de mayor edad en el campo, y Alex Palou, quien falló en la calificación del sábado pero se recuperó el domingo para calificar. sexto junto a Kanaan.

Esta temporada ha visto un cambio de guardia con cinco ganadores diferentes en las primeras cinco carreras de la temporada, incluidos cuatro de 24 años o menos. Tres son ganadores por primera vez y Dixon es el único veterano hasta la fecha que representa en la columna de victorias.

Comienza en el No. 1 junto a Colton Herta, un ganador de cuatro carreras de 21 años que aseguró una extensión de contrato por dos años a principios de este mes con Andretti Autosport, y Rinus Veekay, a los 20, el abridor más joven en la historia de la raza. .

VeeKay reclamó la primera victoria de su carrera a principios de este mes en el autódromo de Indy y el holandés amante de Borat dijo que la victoria le permitió mostrar aún más su personalidad juguetona. Siguió una carrera profesional en autos de carreras durante más de la mitad de su vida y acortó su apellido de van Kalmthout a VK para facilitar su transición a las negociaciones de patrocinio en los Estados Unidos antes de finalmente decidirse por la forma actual de VeeKay.

Una mariposa ha aterrizado en su hombro durante las últimas dos semanas, algunos miembros de su equipo de Ed Carpenter Racing han visto a los Red Cardinals en busca de suerte, y VeeKay ahora cree que es tan afortunado como cualquier otro niño en el campo de lograr una Indy 500 molesta.

“Crecimos en la era de las computadoras, en la era digital”, dijo VeeKay. «Nos ayuda a que los simuladores se vean muy normales, nos ayuda a sentirnos cómodos en el simulador. Tal vez eso se traduzca en mejores resultados».

El impresionante grupo de jóvenes incluye a Pato O’Ward, el mexicano de 22 años que saltó a la popularidad con Arrow McLaren SP y es compañero de equipo en las 500 con el dos veces ganador de la carrera Juan Pablo Montoya. McLaren trajo a Montoya de regreso a las carreras por primera vez desde 2017 y no está demasiado preocupado por esta cosecha de niños pequeños.

«Al final del día, ¿mira cuántos jóvenes han ganado las 500 en los últimos años?» dijo Montoya. «¿Tienen alguna oportunidad? Por supuesto que no hay duda. Creo que Pato y Herta y todos estos niños son muy talentosos y todo. Tienes que hacer 200 vueltas, ¿sabes? Entonces ya veremos. «

Nadie sabe qué sucede con los autos del equipo Penske después de un esfuerzo de calificación cuestionable. Will Power ganó en 2018 y Simon Pagenuad ganó en 2019, pero Power apenas se clasificó para la carrera.

«Nuestros coches son buenos todos los domingos», dijo un Penske indiferente, ganador de un récord de 18 Indy 500.

Marco Andretti, poleman el año pasado, está de regreso para la única carrera en su calendario de IndyCar y ha odiado su auto durante toda la semana. Un cambio realizado justo después de la clasificación el domingo pasado lo calmó y ahora cree que podría tener la oportunidad de ganar desde el puesto 25.

Andretti es una de las seis entradas de Andretti Autosport, pero Herta se ha convertido en la estrella. Alexander Rossi, ganador del corredor número 100 en 2016 como novato de 24 años, se acerca a dos años sin una victoria en la Serie IndyCar. Terminó segundo en las 500 en 2019, cuarto en 2018 y todavía está tratando de recuperar la alegría de esa victoria sorpresa.

“Cada año que pasa y ves a alguien ganar, es como un cuchillo en tu corazón porque sabes lo especial que es Indy porque tienes que probarlo”, dijo Rossi. «Es como tener el mejor postre del mundo y luego ya no puedes comerlo.

La carrera cuenta con nueve ex ganadores, incluido el actual dos veces ganador Takuma Sato de Rahal Letterman Lanigan. Pero muchos jóvenes pilotos nuevos planean enfrentar el domingo y Dixon advierte sobre el exceso de confianza en una de las pistas más intimidantes del mundo.

Hay una diferencia, señaló Dixon, entre campeones y ganadores de carreras y Josef Newgarden dijo que le tomó varias temporadas darse cuenta de esto. Newgarden es ahora dos veces campeón de IndyCar, pero todavía está buscando su primera victoria en Indy 500.

«Hay muchachos que son rápidos y tienen elementos del todo, pero no lo tienen todo», dijo Newgarden. “Hay una diferencia entre alguien que es realmente bueno, llamativo y entretenido y que gana carreras y nunca gana un campeonato.

«Cuando miras el 500 y lo que exige, en comparación con lo que exige el Campeonato, son diferentes. Hay un argumento que prefieres. Y esa es una pregunta muy diferente.

PUNTOS Y FINALES: Scott Dixon es el favorito 13-4 para ganar la Indy 500. El último piloto en tomar la pole fue Simon Pagenaud en 2019.

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