Jaguar Century: 100 años de excelencia automotriz

Un nuevo libro profusamente ilustrado marca el centenario de Jaguar el próximo año con una exploración imparcial de todas las épocas del famoso fabricante de automóviles británico. Escrito por el historiador automotriz Giles Chapman, la tapa dura de gran formato «Jaguar Century: 100 años de excelencia automotriz» es imprescindible para los aficionados a Jaguar y una excelente introducción a la marca.

Como expatriado británico que está en su tercer Jaguar, tenía muchas ganas de charlar con Chapman sobre su nuevo enfoque para explorar una marca que ya ha sido tema de muchos libros.

Jaguares de todas las épocas

Con el mercado saturado de libros dedicados a un solo modelo o serie de Jaguar, como el E-Type (designado XK-E en Norteamérica) o XK120 / 140/150, o descripciones generales de la historia de la compañía, Chapman buscaba algo diferente.

“Siempre consideramos la ‘era dorada’ [of Jaguar] como, digamos, 1950 a 1970 ”, dijo. “Eso tiene el Mark VII, tiene el C-Type, el D-Type, el E-Type, el XK120, XK140, XK150, el Mark 2 – todo está en esos 20 años. Es un parche morado absoluto para lo que era Jaguar. Pero eso fue hace 50 años «.

página interior de Jaguar Century
De «Jaguar Century» cortesía de Motorbooks.

Chapman ciertamente detalla estos modelos, pero brinda el mismo espacio, peso y respeto a todos los capítulos y encarnaciones de la fabricación de automóviles de Jaguar.

Como alguien que ha tenido Jags decididamente menos de moda, un cupé XJS de 1989 y cupés XK8 del ’97 y ’02, me pareció refrescante verlos cubiertos con una minuciosidad que normalmente se reserva solo para los modelos más coleccionables o muy recientes.

“Cuando piensas en una marca que ha existido durante 100 años, decidí que realmente tenía que registrar todo lo que se hizo posteriormente con el mismo nivel de interés, detalle [and] entusiasmo que haría por todo ese gran trozo clásico «, dijo Chapman, quien también coescribió el éxito de ventas de BBC Top Gear» Mi papá tenía uno de esos «.

Jaguar Throughline

Si bien la historia de Jaguar se remonta a 1922, de ahí el aniversario del próximo año, el primer automóvil que en realidad lleva el nombre no apareció hasta 1935. Antes de eso, la compañía fabricaba sidecares y carrocerías para motocicletas Austin 7. Originalmente llamado Swallow Sidecar Company y luego Swallow Coachbuilding y SS Cars, el nombre de Jaguar Cars Limited se adoptó formalmente en 1945.

Desde entonces, bajo varios propietarios, incluido el conglomerado británico Leyland, Ford y ahora la multinacional india Tata Motors, Jaguar ha realizado durante largos períodos un trabajo extraordinario para conservar el «carácter Jaguar» de sus automóviles.

Capítulo 10 "Siglo jaguar"
De «Jaguar Century» cortesía de Motorbooks.

Por ejemplo, puedo mirar la parte delantera de mi XK8 y ver un parecido familiar distintivo con el auto de carreras D-Type o el auto deportivo E-Type construido 40 o 50 años antes. Pero en los últimos años, la marca se ha movido hacia la fabricación de SUV e incluso camionetas que realmente estiraron su identidad, más allá del punto de ruptura, a los ojos de los puristas.

Entonces, mientras que “Jaguar Century” es una retrospectiva, Chapman tiene mucha intención de que sea aquí y ahora. Para las personas que poseen, o solo conocen, los últimos Jaguars, su libro de 224 páginas ofrece una unión de puntos a todos los períodos anteriores de la colorida historia de la compañía.

“Está dirigido a cualquier persona, del momento actual, que quiera entender de qué se trata Jaguar”, explicó. “Porque algo como el I-Pace [battery-electric crossover], el más nuevo, está muy alejado de las generaciones anteriores … Lo que quería hacer era intentar volver a contar toda la historia «.

Los altibajos de Jaguar

De "Siglo jaguar" cortesía de Motorbooks.
De «Jaguar Century» cortesía de Motorbooks.

Y la historia de Jaguar es toda una odisea. Después de los años de gloria y modelos de glamour mencionados anteriormente, disminuyó durante la década de 1970 como parte de British Leyland. Aunque el presidente Sir John Egan, instalado en 1980, y la privatización de Jaguar en 1984 fueron aclamados como grandes éxitos, no todo fue lo que parecía.

Si bien los problemas de control de calidad, baja productividad y retrasos en los plazos de entrega se abordaron a fines de la década de 1980 (y alrededor de un tercio de los aproximadamente 10,000 empleados de la compañía fueron despedidos), la producción de Jaguar consistió principalmente en modelos existentes renovados.

El gran turismo XJS se fabricó durante 21 años (1975-1996), mientras que el sedán XJ6 de primera generación permaneció durante casi un cuarto de siglo (1968-1992), aunque con estiramientos faciales. Y el cambio de fortuna de la compañía en los Estados Unidos fue avivado por un tipo de cambio coincidentemente favorable en ese momento.

“Se han necesitado dos o tres empresas para revivir [Jaguar], y está un poco contra las cuerdas nuevamente en este momento ”, dijo Chapman. “Así que hay una gran cantidad, no solo de los productos, sino del contexto que lo enmarca todo … Es muy, muy complicado. Y lo que he intentado hacer es presentarlo de manera muy lógica «.

De hecho, Chapman convierte lo que en algunos lugares podría ser una historia turgente de fusiones y empresas holding en una aventura muy legible en la ambición automotriz que tuvo que hacer malabarismos cada vez más con las tradiciones y la identidad de Jaguar, como trabajos de pintura verde de carreras británicas, ruedas de alambre y adornos interiores majestuosos. con las realidades del mercado.

Después de que Ford asumió el control en 1990, por ejemplo, finalmente se introdujeron nuevos modelos como el S-Type de tamaño mediano y el X-Type basado en Ford Mondeo. Estos se vendieron bien, pero algunos tradicionalistas de Jaguar los consideraron compromisos heréticos.

Si bien “Jaguar Century” tiene muchas fotografías y contiene 250 imágenes en color y en blanco y negro, el texto esclarecedor y minuciosamente investigado trasciende con creces las leyendas extendidas comunes a muchos libros de “mesa de café”. El vocabulario matizado, el estilo fluido y la fascinación genuina de Chapman por el tema son palpables a lo largo de las 60.000 palabras del libro.

«Jaguar Century» también humaniza la historia al ofrecer vislumbres de los personajes principales que han dado forma a la marca, incluido el cofundador William Lyons, el «salvador» de la década de 1980 Egan y su influyente jefe de diseño en los últimos años (1999-2019). , Ian Callum.

Jaguar Century: uno para todos

Si solo posee un libro sobre automóviles Jaguar, “Jaguar Century” lo cubre durante los 100 años de historia de la compañía.

Si ya eres un aficionado a Jaguar, el libro de Chapman puede ayudar a llenar los vacíos en la historia de la marca que se han pasado por alto en otros lugares.

A $ 75, «Jaguar Century» no es barato. Pero, al igual que los automóviles Jaguar, es una belleza alcanzable que, no obstante, brinda un aire de exclusividad.

«[Jaguar]ha estado muy liderado por el diseño y la emoción ”, concluyó Chapman. «Y la otra cosa que le dio a Jaguar todo su éxito inicial fue que los autos eran muy, muy accesibles … Un E-Type siempre costaba mucho menos de la mitad del precio de un Aston Martin».

En esa nota, estoy inspirado para ir a tomar mi XK, que costó $ 4,400 en la venta de la propiedad de un vecino, para una explosión por los cañones. Solo que ahora más consciente de su intrigante herencia y trasfondo.

“Jaguar Century: 100 años de excelencia automotriz” estará disponible el 26 de octubre de 2021 en Motorbooks. Tapa dura, 224 páginas. 75 dólares estadounidenses, 99 dólares canadienses. ISBN: 9780760368664

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