Jeeps eléctricos: los modelos enchufables pronto dominarán la línea

Jeep celebró su 80 aniversario esta semana al revelar lo que se convertirá en la transformación más dramática de la marca todoterreno desde que comenzó a rodar hacia las líneas del frente en la Segunda Guerra Mundial: Jeeps eléctricos.

El cambio de imagen comenzó en abril con el lanzamiento del nuevo Wrangler 4xe, el primer modelo híbrido enchufable de Jeep. La demanda ha superado con creces las expectativas, y los concesionarios ya han pedido cada uno de los PHEV (vehículos eléctricos híbridos enchufables) que Jeep puede fabricar hasta fin de año. Pero es solo el primer paso, según el CEO global Christian Meunier, quien dice que Jeep pronto tendrá versiones 4xe de todos los productos de la línea, junto con modelos eléctricos de batería pura, o BEV, en todos los segmentos en los que compite.

«La electrificación es la gran oportunidad para Jeep», dijo Meunier, durante un informe de prensa a principios de esta semana. «Es una oportunidad para hacer que nuestros productos sean aún más capaces».

Jeeps eléctricos mejoran el rendimiento

Jeep Compass - jeeps eléctricos

Como muchos en la industria, los funcionarios de Jeep se mostraron inicialmente escépticos sobre la energía de la batería, dijo Jim Morrison, el jefe de la marca en Estados Unidos, durante una entrevista en el Salón del Automóvil de Chicago. El fabricante de automóviles simplemente vio la energía de la batería como una forma de cumplir con los estándares de emisiones y eficiencia de combustible cada vez más estrictos. Pero algo pasó en el camino. El sistema enchufable no solo ayudó a reducir las emisiones y aumentar el ahorro de combustible, sino que también ofreció una variedad de otros beneficios.

El Wrangler 4xe produce 375 hp y 470 lb.-ft. de torque. Pero incluso esos números aparentemente impresionantes cuentan solo una parte de la historia. Los dos motores eléctricos de la SUV entregan prácticamente todo su par de arrastre de rocas en el momento en que comienzan a girar, lo que le valió rápidamente al plug-in la reputación de ser especialmente capaz todoterreno.

Jeeps eléctricos

El sistema de propulsión eléctrica permite al automovilista apagar por completo el motor de gasolina del Wrangler, para operar casi en silencio cuando se conduce fuera de la carretera. En el pavimento, el SUV puede manejar hasta 21 millas en modo solo eléctrico al mismo tiempo que aumenta el kilometraje cuando se enciende su motor de gasolina de 4 cilindros.

La demanda del Wrangler 4xe despegó de inmediato, lo que representó el 20% de la demanda total de la línea de modelos durante el segundo trimestre y ayudó a impulsar el modelo más clásico de Jeep a un récord de ventas de todos los tiempos.

Jeep Grand Cherokee eléctrico

Un segundo modelo 4xe llegará a las salas de exhibición a finales de este año como una opción en el Jeep Grand Cherokee completamente rediseñado y el nuevo Grand Cherokee L. de tres filas. Y se espera que le siga una versión híbrida enchufable del renovado Jeep Compass que debutará en Chicago, aunque Morrison se negó a decir exactamente cuándo.

A mediados de la década, todas las líneas de productos Jeep tendrán una opción híbrida enchufable, según Meunier. Y también habrá BEV (vehículos eléctricos de batería) completos en «todos los segmentos» en los que compite, agregó. El primer Jeep totalmente eléctrico saldrá en 2024.

Jeep Wrangler Rubicon 4xe

El nuevo énfasis en la electrificación es parte de la transformación más amplia de la matriz de Jeep, Stellantis, que se formó a principios de este año mediante la fusión de Fiat Chrysler Automobile y el grupo PSA de Francia. El presidente ejecutivo de Stellantis, Carlos Tavares, dijo este mes que durante los próximos cinco años, el fabricante de automóviles invertirá $ 35 mil millones para agregar productos basados ​​en enchufes.

Jeep lidera el futuro eléctrico de Stellantis

Los planes de electrificación de Jeep se encuentran entre los más agresivos de cualquiera de las 14 marcas Stellantis. Y parece, al menos por ahora, que está dando sus frutos.

Lo que es particularmente gratificante, dijo Morrison, es la forma en que el Wrangler 4xe es atractivo tanto para los compradores de Jeep clásicos como para aquellos que nunca habrían pensado en la marca por su reputación de fabricar devoradores de gasolina.

«Estamos viendo clientes que no habrían considerado un Wrangler porque era políticamente incorrecto», dijo. Aún así, ahora pueden comprar un SUV que tiene excelentes capacidades todoterreno y puede funcionar completamente con la energía de la batería durante hasta tres horas a la vez fuera de la carretera, y casi en silencio.

El éxito inicial del Wrangler 4xe está dando sus frutos de otra manera. Los concesionarios de automóviles estadounidenses se han mostrado en general escépticos con respecto a los productos basados ​​en enchufes y no están dispuestos a invertir en nuevas tecnologías de servicio y puertos de carga. Pero, dijo Morrison, están haciendo cola para el nuevo plug-in de Jeep. Los distribuidores ahora han pedido todos los Wrangler 4xe que la planta de ensamblaje de la marca en Toledo, Ohio, podrá producir hasta principios de 2022, aunque todavía hay algunos disponibles para compradores minoristas.

Por supuesto, es posible que Jeep solo esté experimentando una explosión inicial de entusiasmo. Aún así, tanto Morrison como Meunier confían en que la demanda actual es sostenible y, en todo caso, aumentará aún más en los próximos años a medida que lleguen nuevos productos al mercado.

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