La orden ejecutiva de Biden apunta al 50% de los vehículos eléctricos para 2030

Si el presidente Joe Biden se sale con la suya, al menos la mitad de los vehículos nuevos vendidos en los EE. UU. Para 2030 serán híbridos enchufables, vehículos puramente eléctricos de batería o alimentados con pilas de combustible.. El presidente estableció ese objetivo en una orden ejecutiva que firmó el jueves 5 de agosto, el mismo día en que su administración revirtió el retroceso de las normas de ahorro de combustible promulgadas bajo su predecesor, Donald Trump.
El futuro «es eléctrico y no hay vuelta atrás», dijo Biden mientras se encontraba en el césped de la Casa Blanca, rodeado de aliados políticos, así como de altos ejecutivos de los tres grandes fabricantes de automóviles de Detroit. «La pregunta es si guiaremos o retrocederemos». agregó, advirtiendo que, en este momento, «China está liderando la carrera».

Orden ejecutiva de Biden: ¿demasiado ambiciosa?

La orden ejecutiva de EV de Biden requeriría que el 50% de las ventas de autos nuevos sean EV para 2030
La orden ejecutiva de EV de Biden requeriría que el 50% de las ventas de autos nuevos sean EV para 2030 (Foto: Shutterstock)

Pero firmar una orden ejecutiva es una cosa. La otra pregunta es, ¿qué se necesita para alcanzar el objetivo de Biden? En este momento, los vehículos eléctricos de batería pura (BEV) representan solo alrededor del 2.2% de las ventas de vehículos nuevos en los EE. UU., Según datos de la industria. Incluya híbridos convencionales e híbridos enchufables (PHEV) y sitúa el total en alrededor de solo el 6%, aunque la tendencia se mueve en la dirección correcta, con ventas de PHEV basados ​​en enchufes y BEV puros que se duplicaron durante la primera mitad de 2021.

Aún así, la mayoría de los pronósticos habían proyectado que los productos basados ​​en enchufes y los vehículos de celda de combustible de hidrógeno avanzarían un 30% hacia el final de la década, si todas las cosas correctas encajaban. Según incluso los analistas de la industria más optimistas, elevar esa cifra al 50% planteará muchos desafíos.

Los analistas señalan una serie de desafíos que deben superarse, comenzando por tener más productos para que los consumidores elijan. Hasta hace poco, solo había en el mercado un puñado de vehículos eléctricos de batería de largo alcance, la mayoría de Tesla. Pero la lista está creciendo rápidamente con nuevas ofertas de una amplia gama de fabricantes en una lista en expansión de segmentos de mercado, señala la analista Stephanie Brinley de IHS Markit.

Entre esas opciones se encuentran el deportivo Ford Mustang Mach-E, el SUV compacto Volkswagen ID.4 y, a finales de este año, tanto el sedán de lujo Mercedes-Benz EQS como la camioneta GMC Hummer. A mediados de la década, de hecho, habrá hasta diez camionetas totalmente eléctricas diferentes. Cada vez más híbridos enchufables están llegando a las salas de exhibición.

En el proceso, la ansiedad por el rango se está volviendo un problema menor. Los BEV más nuevos pueden entregar en el estadio de béisbol de 300 millas por carga, con algunos superando las 400. El sedán Lucid Air, que saldrá a principios de 2022, ofrecerá una opción de largo alcance que rompe la barrera de las 500 millas.

Mientras tanto, los precios están comenzando a bajar, incluso a medida que aumentan las capacidades de alcance. Nissan ofrecerá una versión base de su modelo Leaf que, después de aplicar un crédito fiscal federal de $ 7,500, se convertirá en el primer BEV en llegar a menos de $ 20,000 – $ 19,990, de hecho. Esa es una versión relativamente limitada del Leaf con un alcance de 149 millas. Pero a medida que crecen el tiempo y la competitividad, se espera que más BEV caigan por debajo de la marca de $ 30,000, incluida una versión del ID.4 que VW planea comenzar a construir en su planta de ensamblaje de Chattanooga el próximo año.

Infraestructura, obstáculos para la batería

Las baterías mejoradas son la clave del futuro, coinciden los expertos. Los fabricantes están invirtiendo miles de millones en el desarrollo de tecnología mejorada de iones de litio y las baterías de estado sólido de próxima generación que Mercedes dijo que espera poner en producción alrededor de 2026.

Independientemente de lo que se les ocurra a los investigadores de tecnología, esperan que el resultado arroje un rango más largo, un mejor rendimiento y costos generales más bajos que los que tenemos hoy. Las baterías del Chevrolet Bolt EV cuestan alrededor de $ 150 por kilovatio-hora o casi $ 10,000 por paquete. Las nuevas celdas Ultium de GM tienen como objetivo alrededor de $ 100 por kWh, y el presidente Mark Reuss ha dicho que el objetivo a largo plazo es de $ 70 o menos.

La carga más rápida también es un objetivo clave. Incluso con cargadores públicos de alta velocidad, la mayoría de los BEV actuales pueden tardar una hora o más en alcanzar un 80% de «estado de carga». Algunos, como el Porsche Taycan, pueden llegar en menos de 30 minutos. Pero GM, Mercedes y otros esperan reducir eso a tan solo 10 minutos para cuando entre en vigencia el mandato de Biden. Eso permitiría al automovilista “llenar” un paquete de baterías tan rápido como podría con un tanque de gasolina.

Sin embargo, dónde conectarse es uno de los mayores desafíos que enfrentan los defensores de los vehículos eléctricos. A largo plazo, se espera que alrededor del 80% de los propietarios se conecten en casa, utilizando cargadores de 240 voltios de nivel 2, pronostica Pat Romano, director ejecutivo de Chargepoint, una de las empresas de carga pública más grandes. Pero habrá millones de automovilistas sin garajes o entradas para vehículos donde puedan instalar cargadores. Y los automovilistas necesitarán lugares para enchufar mientras viajan.

Y ahí es donde la Administración Biden espera dinamizar las cosas. De acuerdo con su orden ejecutiva, el presidente ha propuesto la financiación de una red de 500.000 puertos de carga en los Estados Unidos. Eso, sostiene, hará que los cargadores sean tan omnipresentes como lo son hoy las bombas de gasolina. El apoyo del gobierno también podría ayudar a que las estaciones de servicio de hidrógeno sean más comunes. Hoy en día, hay apenas 100 en todo Estados Unidos, casi todos en California.

Pero Biden quiere que el gobierno federal ponga en marcha la transformación de los vehículos eléctricos de otras formas. Durante su comparecencia del jueves, el presidente describió vagamente planes para ofrecer créditos fiscales, préstamos y subvenciones para ayudar a los investigadores a desarrollar mejores baterías y para que los fabricantes de automóviles y proveedores lleven al mercado mejores transmisiones y vehículos para vehículos eléctricos.

El dinero claramente ayudaría. Un estudio reciente de AlixPartners pronosticó que la industria invertirá al menos $ 330 mil millones en el desarrollo de vehículos eléctricos para 2030. Y eso está creciendo rápidamente. Solo GM aumentó su presupuesto de $ 20 mil millones en marzo de 2020 a $ 35 mil millones en la actualidad, y eso es solo hasta mediados de la década.

También se espera que la administración tome medidas para mejorar la red eléctrica del país, otro desafío importante para los vehículos eléctricos, como han subrayado los recientes apagones y caídas de tensión en California, Texas y otras partes del país.

Los consumidores no se quedan fuera de escena. Biden y su equipo también planean expandir y aumentar la elegibilidad del crédito fiscal para los compradores de vehículos eléctricos. Con los créditos fiscales actuales con un máximo de $ 7,500 por vehículo eléctrico, una propuesta en la Cámara de Representantes elevaría el límite a $ 10,000 para vehículos eléctricos construidos en los EE. UU. Y $ 12,500 para aquellos ensamblados con mano de obra sindical. No es nada seguro que la propuesta se apruebe en su forma actual. Sin embargo, los expertos generalmente esperan que el Congreso restablezca el nivel actual de créditos fiscales para los fabricantes que cruzaron el umbral de ventas de 200.000 unidades (por ejemplo, GM, Tesla) y ya no están autorizados a entregar incentivos a los compradores.

Confianza del consumidor

Descripción general de los terrenos EV GigaFactory de Tesla cerca de Austin, TX
Descripción general de los terrenos EV GigaFactory de Tesla cerca de Austin, Texas (Foto: Shutterstock)

Hace solo unos años, la mayoría de los fabricantes se mostraban escépticos sobre el mercado de vehículos eléctricos. La confianza ha ido en aumento y la industria respondió favorablemente al mandato de Biden para 2030. En una declaración conjunta, los «Tres Grandes de Detroit» – GM, Ford y Stellantis – dijeron que comparten las aspiraciones del presidente. «Puede contar con Toyota para hacer su parte», dijo el fabricante de automóviles en un comunicado.

En general, parecía que cualquier reserva sobre la orden ejecutiva de Biden provenía en gran parte de los críticos que sentían que la Casa Blanca no iba lo suficientemente lejos. En comparación, esos críticos apuntan a Canadá y la Unión Europea, los cuales han presentado planes para prohibir las ventas de nuevos modelos de gasolina y diésel por completo para 2035, al igual que los estados de Washington y California.
Dan Becker, director de la Campaña de Transporte Climático Seguro del Centro para la Diversidad Biológica, describió el plan como «lleno de lagunas», declaró que «[today’s] propuesta se basa en compromisos voluntarios inaplicables de fabricantes de automóviles poco fiables «.

Quizás, pero aunque ciertamente queda por ver si la industria seguirá adelante, hay muchas razones para creer que el futuro es, como sugirió Biden, «eléctrico».

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