La serie de carreras SRX se ve muy bien; Castroneves entre los grandes de la raza

Superstar Racing Experience se concibió como una serie para ex grandes que aún tenían las habilidades para competir en autos preparados de manera idéntica en seis de los circuitos cortos clásicos de Estados Unidos.

Ray Evernham y Tony Stewart se esforzaron mucho para invitar a la liga creada para la televisión que cocrearon. Han seleccionado cuidadosamente una docena de los nombres más emblemáticos del automovilismo moderno.

Nunca esperaron que el actual ganador de las 500 Millas de Indianápolis estuviera en el campo para la carrera inaugural.

Helio Castroneves no tiene un trabajo de tiempo completo esta temporada, por lo que unirse a SRX fue una obviedad. Sin embargo, tiene un contrato de IndyCar de seis carreras, que incluía la Indy 500, la carrera que Stewart intentó ganar cinco veces antes de renunciar a su sueño de la infancia.

Stewart estuvo allí como espectador hace dos semanas cuando Castroneves conmocionó al campo y se convirtió en el cuarto ganador cuádruple de la Indy 500 en 105 años de historia de las carreras. El brasileño no pudo convertir la victoria en un programa de dobles de IndyCar de una vuelta en Detroit este fin de semana, por lo que estará con SRX en Stafford Motor Speedway en Connecticut cuando la serie se vuelva verde esta noche en CBS.

«Estoy seguro de que todos vamos a tener pases especiales sólo para que se nos permita en la calle de boxes junto a él ahora que es cuatro veces ganador de la Indy 500», dijo Stewart. «Se le hinchará la cabeza, tendré suerte de poner este casco en esa cabeza y todos sabemos cuánto ama su cabello y quiere proteger su cabello».

“Dejando de lado las bromas, ser el cuarto ganador cuádruple de las 500 Millas de Indianápolis y tenerlo con la serie SRX es algo de lo que estamos extremadamente orgullosos por su logro y estamos encantados de traerlo de vuelta a la realidad ya él. para ser así de fácil durante las próximas seis semanas.

Bueno, Castroneves ha ganado las únicas dos carreras en las que ha competido en lo que va de temporada.

Aún así, SRX será una experiencia completamente nueva para la mayoría de los 12 conductores, quienes en Stafford incluirán a los miembros del Salón de la Fama de NASCAR Stewart, Bill Elliott y Bobby Labonte, así como a Greg Biffle, Michael Waltrip y Willy T. Ribbs. Las carreras de ruedas abiertas estarán representadas por el ganador de las 500 Millas de Indianápolis, Tony Kanaan, Paul Tracy y Marco Andretti. También está Ernie Francis Jr., un corredor de ruta consumado que, a los 23 años, es el más joven en el campo.

Cada semana, SRX invitará a un ciclista local de la pista anfitriona al evento; en Stafford, será Doug Coby, de 41 años, de Connecticut con seis campeonatos en el NASCAR Whelen Modified Tour.

Los seguidores de la liga, incluida la CBS, adoran la dinámica de un desvalido que eclipsa a un gran nacional.

«Desde la perspectiva de CBS, creo que es una gran historia», dijo el presidente de CBS Sports, Sean McManus. «Es Rocky Balboa si eso resulta ser historia y algunas de las grandes leyendas de la historia del automovilismo son derrotadas por el héroe local. Es una gran historia».

Stafford Speedway dijo que los 10,000 asientos están agotados para el sábado por la noche y que se espera que la popularidad continúe a medida que SRX se muda a algunas de las sedes base más prestigiosas del país. SRX viajará la próxima semana a Knoxville Raceway en Iowa, luego a Eldora Speedway, propiedad de Stewart en Ohio, Lucas Oil Raceway en Indianápolis, Slinger Speedway en Wisconsin y finalmente al recinto ferial de Nashville.

Camping World firmó como patrocinador principal de SRX hace un mes, y la serie ya contaba con el apoyo del director ejecutivo de Montag Group, Sandy Montag, y el director ejecutivo de Bruin Capital, George Pyne.

CBS, que busca llenar un vacío de verano el sábado por la noche, firmó antes de que SRX incluso anunciara su existencia y la asociación es un acuerdo de varios años.

“Es la cadena más vista de Estados Unidos”, dijo Montag. «Sabemos que lo haremos bastante bien allí».

La veterana productora de deportes de motor Pam Miller ha sido invitada a dirigir el espectáculo y ha reunido un equipo de talentos que incluye a los analistas de pilotos rotativos Danica Patrick, James Hinchcliffe y Dario Franchitti.

Si eso no fuera suficiente SRX: el juego lanzado hace dos semanas para consolas y PC, que dio una vista previa de lo que vendrá en las próximas seis semanas.

Elliott, quien tiene 65 años y es el padre del campeón defensor de la NASCAR Cup Series, Chase Elliott, dijo que no hay nada más en el automovilismo actualmente comparable a SRX. Está inspirado en la antigua serie International Race of Champions que enfrentó a los mejores pilotos de diversas disciplinas en coches también preparados para 30 temporadas. Stewart ganó su último campeonato en 2006 antes de que cerrara la IROC.

«La idea del programa es única y muy inusual para todo lo demás», dijo Elliott. «Es casi como jugar al golf. Tienes hombres mayores compitiendo contra chicos más jóvenes en un torneo y será algo así como lo mismo».

«No muestro muchas emociones y si pudieras verme desde adentro verías lo conmovedor que es. Para empezar y empezar, aquí es donde quiero estar, ¿sabes? La conversación y el espectáculo, yo quiero que el espectáculo esté de gira.

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