Lewis Hamilton gana el GP de Rusia por su victoria número 100 en F1

SOCHI, Rusia – Lewis Hamilton se convirtió en el primer piloto de Fórmula 1 en ganar 100 carreras con una victoria en el Gran Premio de Rusia el domingo para recuperar el liderato del campeonato de manos de Max Verstappen.

Hamilton cayó al séptimo cuando se atascó en la primera curva, pero se defendió y pasó a Lando Norris para la victoria cuando el piloto de McLaren se quedó con neumáticos lisos en la lluvia tardía y se salió de la pista.

«Me tomó mucho tiempo llegar a los 100 y, a veces, no estaba seguro de que eso sucedería», dijo Hamilton. Fue la quinta victoria de Hamilton de la temporada y la primera desde el Gran Premio de Gran Bretaña en julio.

«Es un momento mágico», dijo Hamilton. «Solo podía soñar con seguir aquí y tener la oportunidad de ganar estas carreras y de conducir con un talento tan fenomenal al final de mi carrera».

Hamilton convirtió la ventaja de cinco puntos de Verstappen en el campeonato en dos puntos después de que el piloto holandés terminara segundo después de una espectacular salida del último en la parrilla. Carlos Sainz lideró la carrera desde el principio y terminó tercero para Ferrari.

Tras su duro comienzo, Hamilton empezó a progresar con un duro pase por el exterior de Fernando Alonso, un duelo con ecos de su temporada como compañeros cuando Hamilton era novato en 2007.

Verstappen comenzó último después de una penalización por un cambio de motor en su Red Bull, pero cruzó el campo y tuvo a Hamilton a la vista a la mitad. El Mercedes de Hamilton rindió mejor con los neumáticos duros en la segunda mitad de la carrera y la carga de Verstappen parecía haberse estancado cuando fue adelantado por el Alonso Alpine y quedó atascado en el séptimo lugar.

Pero luego llegó la lluvia y Verstappen cambió a neumáticos intermedios temprano, asegurando un podio inesperado y limitando el daño a sus primeras esperanzas de título.

«No hemos perdido tantos puntos hoy, así que es realmente genial», dijo Verstappen a su equipo por radio. Una pregunta clave para el resto de la temporada es si Hamilton también tendrá que usar un motor adicional y ejecutar una penalización.

No hace falta mucha lluvia para notar la diferencia en Sochi, donde la pista plana significa que el agua fluye lentamente.

Norris terminó séptimo después de su fallida apuesta de permanecer con neumáticos secos a pesar de las advertencias de su equipo sobre lo resbaladiza que estaba la pista. Sin la lluvia, dijo Hamilton, “hubiera sido difícil adelantar a Lando. Tenía buen ritmo. Norris tenía como objetivo darle a McLaren victorias consecutivas después de que Daniel Ricciardo ganara en la última carrera en Italia cuando Hamilton y Verstappen chocaron.

Hamilton ha ganado ahora el Gran Premio de Rusia cinco de ocho veces, y la victoria del domingo es parte de una racha ganadora en Rusia para los autos Mercedes.

Ricciardo perdió por poco el podio para McLaren en cuarto lugar y el compañero de equipo de Hamilton, Valtteri Bottas, terminó quinto después de una carrera llena de acontecimientos para el finlandés. La decisión de Mercedes de cambiar el motor del auto de Bottas y aplicar una penalización generó especulaciones de que el equipo estaba desplegando a Bottas para contener a Verstappen, lo que el equipo negó. De cualquier manera, Verstappen no tardó mucho en superar a Bottas.

Alonso terminó sexto con Alpine, por delante de Norris y Kimi Raikkonen de Alfa Romeo. El segundo Red Bull de Sergio Pérez terminó noveno y George Russell se llevó el último punto para Williams en el décimo lugar. Russell se clasificó tercero y mantuvo a los autos detrás, incluido Hamilton, su compañero de equipo en Mercedes el próximo año, durante gran parte del comienzo de la carrera.

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