Lewis Hamilton gana el Gran Premio de Qatar, recortando la ventaja en puntos de Verstappen

LOSAIL, Qatar – Lewis Hamilton se acercó al líder en el Campeonato de Fórmula Uno con una victoria dominante el domingo en el Gran Premio de Qatar inaugural para asegurar victorias consecutivas y reducir la ventaja de puntos de Max Verstappen.

Hamilton, que también ganó la semana pasada en Brasil, redujo la ventaja de Verstappen en la carrera por el título en 17 puntos en una semana. Verstappen todavía tiene una ventaja de ocho puntos a falta de dos carreras en una de las peleas por el título de F1 más espectaculares en al menos una década.

“Estoy muy, muy agradecido por estos puntos. Ha sido un año increíble ”, dijo Hamilton. «Estar en esta etapa del año y tener victorias consecutivas es una gran sensación».

El siete veces campeón comenzó desde la pole para Mercedes y nunca fue desafiado en el Circuito Internacional de Losail cuando Hamilton ganó la 102ª carrera de su carrera. Fue su séptima victoria de la temporada.

Verstappen terminó segundo para Red Bull, casi 25 segundos detrás de Hamilton.

“Fue bastante solitario al frente”, dijo Hamilton.

Verstappen fue penalizado incluso antes del inicio de la carrera cuando perdió cinco lugares en la parrilla de salida por romper una bandera amarilla en la clasificación del sábado. El holandés se clasificó segundo, pero los comisarios le ordenaron volver a la parrilla después de las audiciones del domingo para Verstappen, Valtteri Bottas y Carlos Sainz.

Los tres fueron acusados ​​de no seguir las reglas de la bandera amarilla hacia el final de la clasificación. Bottas, que se clasificó tercero, fue sancionado con tres largadas deportivas. Sainz no fue penalizado.

Red Bull estaba desconcertado por la penalización en la parrilla para Verstappen, quien perdió cualquier oportunidad de desafiar a Hamilton por la victoria cuando fue penalizado. El gerente de Red Bull, Christian Horner, criticó la sanción cuando fue dictada.

«Realmente estamos teniendo dificultades para entenderlo», dijo Horner. «Es un golpe crucial en este campeonato mundial para nosotros».

A pesar de la penalización, Verstappen solo necesitó cinco vueltas para recuperarse y volver a su punto de partida original.

«Nuestra posición de salida estaba un poco comprometida», dijo Verstappen. “Sé que va a ser difícil hasta el final, pero creo que es bueno. Sigue siendo emocionante.

Pero dijo que estaba listo para los desafíos que se avecinan en Arabia Saudita y la final en Abu Dhabi.

“Me siento bien”, dijo. «Va a estar apretado».

Hamilton, ganador de cuatro títulos consecutivos, está ahora en pleno apogeo. El piloto británico apunta a un octavo título de F1 que batiera récords, lo que le permitiría superar a Michael Schumacher.

«Me siento muy bien, estoy muy, muy feliz con el coche», dijo Hamilton. «Me siento más en forma que nunca, así que es positivo».

Fernando Alonso de Alpine terminó tercero para su primer podio desde 2014. Fue ayudado por las sanciones previas a la carrera impuestas a Verstappen y Bottas, que impulsaron al español al tercer lugar en la parrilla de salida.

Sergio Pérez terminó cuarto para ayudar a Red Bull a vencer a Mercedes en el campeonato de constructores.

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