Long Beach atraerá multitudes para el regreso de su histórico gran premio

Se espera que Alex Palou gane el Campeonato de IndyCar este fin de semana en el Gran Premio de Long Beach, siempre que termine por encima del undécimo lugar. (PENSILVANIA)

Una de las joyas de la corona del automovilismo y los festivales callejeros se inauguró el jueves por primera vez en 17 meses después de que la pandemia interrumpiera una carrera de 45 años por el Gran Premio de Long Beach.

El evento anual ha sido uno de los eventos callejeros de mayor duración en las carreras de autos desde que se inauguró en 1975 como un recorrido callejero temporal a través del pintoresco centro de Long Beach. El prestigio creció en el transcurso de una carrera de ocho años que acogió la Fórmula 1, y la serie de trotamundos la encontró como una etapa favorable debido al clima agradable, la proximidad a Los Ángeles y las demandas del mundo. carreteras de la ciudad. que giran en el sentido de las agujas del reloj durante 11 vueltas.

Durante cuatro días al año, Long Beach es el centro de los autos veloces y las estrellas elegantes, donde los deportes de motor y las celebridades se encuentran. Y mientras la carrera ruge durante las fiestas, los vendedores en el centro de exposiciones venden de todo, desde palomitas de maíz con sabor a joyas hechas a mano o recuerdos de la carrera. House of Pistachios ya estaba instalada el jueves en el mismo lugar donde la empresa familiar vende frutos secos desde 1984.

Jim Michaelian, miembro del grupo Grand Prix desde 1975 y ahora su presidente y director ejecutivo, dijo que las exhibiciones en el Centro de Exposiciones dejarían de funcionar este año ya que muchas empresas aún no han reanudado los programas de marketing, interrumpidos por la pandemia. Pero la mayoría de los vendedores han regresado y habrá música en vivo, una exhibición de estilo de vida, una zona para niños y lugares para comer y beber.

Las máscaras son obligatorias incluso al aire libre, y los participantes deben mostrar un comprobante de vacunación o una prueba negativa para COVID-19 tomada no antes de 72 horas antes del día de apertura del viernes.

«Esperamos una participación muy fuerte y queremos crear el mismo sentimiento de emoción y energía que este evento suele llevar», dijo Michaelian el jueves. “Lo hacemos de una manera muy segura y protegida. Esto es importante porque cuando esta carrera termine (domingo) habrá sido el mega evento más seguro en California abierto a todos.

La carrera de 2019 atrajo a 187.000 espectadores durante tres días, un 1% más que el año anterior, cuando el Gran Premio tuvo su mayor asistencia desde 2000. Aquellos que caminan hacia el agua estos fines de semana pueden ser festejados en camiones de comida con un asiento cerrado. en el cambio de guardia de IndyCar.

Alex Palou ganará su primer campeonato de IndyCar el domingo salvo un colapso total, un puesto 11 o mejor para reclamar el título. El piloto de 24 años está apenas en su segunda temporada en IndyCar, pero una temporada este año en Chip Ganassi Racing ha empujado a un piloto previamente desconocido a una carrera para convertirse en el primer campeón español en la serie americana sobre ruedas.

Palou se enfrentará a Pato O’Ward, la estrella de Arrow McLaren SP de 22 años que está tratando de convertirse en el primer campeón de IndyCar de México. O’Ward tuvo una temporada sólida con las dos primeras victorias de su carrera y una bravuconería que trazó paralelos con Juan Pablo Montoya.

No importa quién gane entre ellos – el dos veces campeón Josef Newgarden, un estadounidense, es matemáticamente elegible pero una posibilidad remota – IndyCar tendrá su primer campeón de un país de habla hispana desde Montoya en 1999. El ganador también será el primero Campeón menor de 25 años desde Scott Dixon, quien ha recogido seis coronas desde ese primer título en 2003 a los 23 años.

O’Ward dijo que el campeonato estaba en juego para Palou, pero no concedió tras caer 35 puntos detrás del líder el fin de semana pasado en Laguna Seca. O’Ward corrió en Long Beach en 2019 (12 ° lugar) pero Palou vio el circuito por primera vez en su vida el jueves.

«Mi objetivo es la victoria en Long Beach, pase lo que pase», dijo O’Ward. “Todavía tenemos una oportunidad. Sé que las cosas pueden ir muy rápido en el sur de la carrera. Todo lo que puedo hacer es enviarlo, luchar contra los chicos.

Palou ha adoptado un enfoque relajado en parte porque es compañero de equipo de Dixon y el siete veces campeón de NASCAR, Jimmie Johnson. Dario Franchitti, tres veces ganador de las 500 Millas de Indianápolis, es el entrenador de conducción de Ganassi. Por lo tanto, Palou tiene acceso a un valioso cofre de consejos y trucos.

Johnson incluso aconsejó a Palou el mes pasado sobre los aspectos mentales de la carrera por el campeonato. Jueves, Palou participó en su primer cambio de casco de carrera como profesional. Un cambio de casco es una señal de respeto entre los conductores, que intercambian cascos que son más como obras de arte y tienen un significado personal importante.

Palou, que nunca ha ganado un campeonato a un nivel importante y ganó un título por última vez hace cinco o más años en karting en España, negoció con Johnson. Fue una pequeña celebración en lo que Palou llamó «probablemente la semana más importante de mi vida».

Prometió «disfrutar cada momento» de Long Beach, pero no se adelantó a su objetivo por el título.

“Es como poner sal en la comida, hay que tener equilibrio”, dijo.

Debería ser lo más parecido posible a un evento típico de Long Beach, con la emoción adicional de una carrera de campeonato. Willy T. Ribbs, incluido en el Paseo de la Fama el jueves junto con el actual piloto de autos de carrera de IndyCar Oriol Servia, el último piloto español en ganar una carrera antes de Palou esta temporada, creía que había potencial para una cosecha de fin de semana en Long Beach.

Ribbs señaló un rascacielos con paredes de vidrio y dijo que vio el primer Gran Premio de 1975 desde el interior del edificio. Tres años más tarde hizo su debut en las carreras de Estados Unidos en el circuito, y Long Beach en 1990 fue donde Ribbs hizo su debut en IndyCar.

“Vi crecer este lugar, veo lo que significa para la ciudad y la comunidad de carreras”, dijo Ribbs. «Si hay dos (carreras) en este país que las carreras de autos han construido (las ciudades), serían las 500 Millas de Indianápolis y el Gran Premio de Long Beach».

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Más carreras de autos AP

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