Los diseñadores de coches de carreras reinventan el kayak para el palista olímpico japonés

TOKIO – El kayakista japonés Kazuya Adachi aborda el dominio de las canoas europeas con un bote a medida construido por ingenieros de autos de carrera que nunca antes habían diseñado un kayak y no se molestaron en mirarlo antes de comenzar.

«Realmente no sabemos cómo se compara el bote de Adachi con otros kayaks porque no hemos revisado ningún otro», dijo Takuya Yura, fundador de Mooncraft, una compañía que construye autos de carreras aerodinámicos a partir de paneles compuestos de carbono moldeado.

Al igual que el deporte, el diseño de canoas y kayak es predominantemente europeo, con fabricantes como Vajda en Eslovaquia que construyen la mayoría de los barcos utilizados por los mejores remeros del mundo. En lugar de copiarlos, Mooncraft decidió empezar de cero construyendo una serie de barcos de fibra de carbono a medida para Adachi durante dos años, cada uno un poco mejor que el anterior.

Al igual que en los deportes de motor, los kayaks y las canoas deben cumplir estrictos pesos y dimensiones. Mooncraft inicialmente luchó por reducir el peso al mínimo de 9 kilogramos (19,8 libras) del deporte, dijo Yura.

El retraso de un año en los Juegos debido a la pandemia de COVID-19 le ha dado a la compañía, que fue adquirida por el fabricante de materiales Toray Industries en 2018, más tiempo para perfeccionar su diseño.

Yura se negó a decir cuánto cuesta el proyecto de kayak de Mooncraft, pero Adachi no paga.

En los rápidos artificiales de aguas bravas del centro de slalom de Kasai, Adachi utilizó el barco n ° 9, con el barco n ° 10, el último modelo, mantenido en reserva. Adachi, dijo Yura, quería un kayak más rígido que los utilizados por otros remeros.

«Tengo un barco que es adecuado para este curso», dijo Adachi.

En el puesto 59 del mundo, Adachi se ubicó sexto en las eliminatorias de canoa slalom, aunque no logró avanzar a la final, que fue ganada por Jiri Prskavec de la República Checa.

De las 12 medallas de slalom otorgadas en Tokio, 10 fueron ganadas por europeos.

Sin embargo, la sólida actuación de Adachi en Tokio podría proporcionar a Yura una oportunidad para enfrentarse a los constructores de barcos europeos en su propio terreno.

«Se me acercó alguien en Francia», dijo Yura. “Pero entrar en plena producción no es lo mismo que hacer kayaks personalizados para Adachi”, agregó.

Los eventos de canoa en Tokio habrían sido la primera vez que Yura y sus ingenieros pudieron ver bien los kayaks utilizados por otros remeros, pero la prohibición pandémica de los espectadores significaba que solo podían verlos por televisión o en el cielo.

«Realmente queríamos estar allí», dijo Yura.

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