Los fabricantes de automóviles facilitan el retiro del mercado con actualizaciones inalámbricas

Tanto General Motors como Tesla han anunciado retiros a gran escala este mes, pero es posible que muchos propietarios ni siquiera sepan que hay un problema. Y pocos, si es que hay alguno, tendrán que molestarse en programar una cita de servicio para reparar sus vehículos. Esto se debe a que los casi 600,000 vehículos involucrados colectivamente en los dos retiros del mercado pueden recibir actualizaciones inalámbricas al estilo de los teléfonos inteligentes.

Con cada vez más retiradas del mercado que involucran problemas relacionados con el software, los fabricantes esperan utilizar la tecnología de actualizaciones por aire (OTA) para hacer reparaciones rápidas y fáciles y, en el proceso, resolver el problema persistente de los propietarios que a menudo ignoran los defectos potencialmente mortales. .

Capacidades existentes por aire

Actualizaciones inalámbricas: tablero y tecnología a cuadros del Tesla Model S

“Para la segunda mitad de esta década, casi todo lo nuevo tendrá capacidades OTA”, dijo Sam Abuelsamid, analista automotriz principal de Guidehouse Insights.

Ford, por ejemplo, planea tener 1 millón de vehículos nuevos capaces de recibir actualizaciones inalámbricas para fines de 2021, y el número crecerá a 33 millones para 2028. General Motors, Volkswagen, Mercedes-Benz y otros han anunciado planea instalar la tecnología en la mayoría o en todos los productos futuros. Y ya es una característica estándar de los productos Tesla.

El fabricante de vehículos eléctricos de California utiliza habitualmente OTA para modificar el software utilizado para operar sus vehículos. Ahora, solucionará un defecto que afecta a casi 300.000 sedán Model 3 y SUV Model Y vendidos en China. Una falla en sus sistemas de asistencia al conductor puede provocar picos de aceleración involuntaria.

En el pasado, los automovilistas tenían que llamar a un concesionario para programar una cita de servicio y luego llevar su vehículo para su reparación. En algunos casos, tuvieron que esperar días o incluso semanas. Pero Tesla simplemente enviará nuevo software a la nube y luego mostrará una solución a todos esos vehículos casi instantáneamente. Es posible que muchos ni siquiera se den cuenta de que hay un problema que necesita atención.

Alivio de recuperación: OTA corrige errores de software de forma remota

Lo mismo ocurre con el retiro del mercado que GM anunció este mes que cubre un número casi idéntico de sedanes y SUV 2021 vendidos a través de sus marcas Buick, Cadillac, Chevrolet y GMC en los EE. UU. Fallo del airbag.

En el caso de GM, se ofrecerá a los conductores la oportunidad de descargar software actualizado o llevar sus vehículos a un concesionario para su reparación. El fabricante de automóviles espera que la mayoría de los propietarios opten por usar actualizaciones inalámbricas.

El número de veces que se ha utilizado la tecnología para los retiros del mercado está aumentando rápidamente. A principios de este año, Mercedes-Benz tuvo que retirar 1.3 millones de vehículos en toda su línea porque su sistema e-Call (llamada de emergencia) podría fallar después de un accidente. Después de que Mercedes descartó una falla de hardware, los técnicos se dieron cuenta de que se debía a un error de software. Por lo tanto, los propietarios que se suscriban al servicio Mercedes Me podrían omitir una llamada de servicio y manejar la solución de forma remota.

Actualizaciones inalámbricas: actualice la luz de advertencia en el tablero

Según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras, el número de vehículos afectados por retiradas del mercado solo en el mercado estadounidense superó los 53 millones el año pasado. Eso es menos que un récord histórico de 86 millones en 2015 y más del triple de los 15 millones retirados en 2011.

Si bien todavía hay muchos casos en los que los fabricantes tienen que reparar sistemas mecánicos como líneas de combustible con fugas y frenos defectuosos, el gran aumento de retiros se ha centrado en gran medida en los sistemas electrónicos. Eso no es ninguna sorpresa considerando que los vehículos de hoy en día pueden tener 100 o más microprocesadores a bordo para operar todo, desde sus motores hasta sus avanzados sistemas de asistencia al conductor.

Como resultado, el vehículo típico puede usar 100 millones de líneas de código, o más, y se espera que aumente a 500 millones a mediados de la década, dijo Eric Loffler, ingeniero jefe de Ford. Sin embargo, una sola línea de código defectuosa puede crear un problema potencialmente mortal.

El uso de la tecnología OTA, entonces, puede ser una gran ventaja para los consumidores que, si los últimos años son un ejemplo, podrían enfrentar aún más retiros en el futuro. Salvo un problema mecánico, los fabricantes podrán actualizar las correcciones automáticamente. Es posible que el propietario de un vehículo ni siquiera sepa que hay un problema hasta que revisa su correo y encuentra un aviso de retiro del mercado o descubre una alerta en su pantalla de infoentretenimiento.

Para un fabricante, las actualizaciones inalámbricas ayudan a solucionar varios problemas. Por un lado, los retiros del mercado son costosos y requieren mucho tiempo. Los distribuidores pueden tardar semanas, incluso meses, en programar a todos los clientes afectados por un retiro del mercado, incluso si una solución digital solo requiere unos minutos para completarse.

También existe el beneficio de reparar esencialmente todos los vehículos cubiertos por un retiro del mercado. Según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras, solo alrededor del 70% de los vehículos cubiertos incluso por los retiros más serios de la historia se traen para reparación, y las cifras disminuyen drásticamente en lo que los propietarios perciben como problemas menores.

Como resultado, el servicio de rastreo de vehículos CarFax informa que la cantidad de vehículos estadounidenses con avisos de retiro pendientes aumentó un 34% entre 2016 y 2019, alcanzando un máximo de alrededor de 63 millones en 2017. Eso significa que casi uno de cada cuatro de los vehículos que ahora circulan por las carreteras del país pueden ser conducir con un defecto potencialmente mortal.

Aplicación futura de la tecnología OTA

Actualizaciones por aire: Mercedes-EQ, tablero interior EQS

Al igual que con los teléfonos inteligentes, la tecnología OTA no se limita a solucionar problemas de software. También se puede utilizar para ofrecer nuevas funciones y servicios.

Tesla ha utilizado el proceso para aumentar el alcance, por un lado, y mejorar el rendimiento. Y ha podido actualizar su tecnología de asistencia al conductor Autopilot sin necesidad de una llamada de servicio. Ford permitirá que los automovilistas actualicen algunos productos, como su Mustang Mach-E, para usar el nuevo sistema de manos libres Blue Cruise que debutará a finales de este año.

«Observe este espacio para ver las características futuras que ofreceremos para mejorar el Bronco», dijo Mark Grueber, gerente de marketing del nuevo SUV, durante una campaña de prensa la semana pasada.

Mientras tanto, Mercedes ha creado varios «paisajes sonoros» para el nuevo sedán de batería EQS que lanzará a finales de este año. Cada uno está diseñado para mejorar modos de conducción particulares, «dependiendo de las emociones del momento», dijo el ingeniero de sonido principal Thomas Kuppers. Dijo que el fabricante de automóviles alemán espera crear aún más paisajes sonoros en los próximos años que enviará al EQS por aire.

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