Ma & Pa 101 Buick Railmobile: el Roadmaster del Roadmaster

los Moto de nieve Ma & Pa 101 Buick Roadmaster es una cápsula del tiempo de la historia automotriz, locomotora y estadounidense. Vamos a sumergirnos en lo que es esta creación única.

Visto a través de una lente del siglo XXI, un Buick Roadmaster de 1937 es una versión de la elegancia art deco, las ruedas de escape de un viejo gángster de Hollywood o, más realista, el automóvil de un médico o un banquero. Entonces, ¿por qué esta parece una fantástica máquina dieselpunk?

Era simplemente un caso de forma siguiendo una función. Los ferrocarriles a menudo convertían automóviles en vehículos ferroviarios autopropulsados ​​para realizar tareas como inspeccionar vías, sin ensamblar un tren completo. Una locomotora de vapor requiere una tripulación para funcionar, mucho combustible y puede tardar horas en arrancar en frío. Todo esto se traduce en un gran gasto. Un automóvil ágil que arrancaba con el botón ahorraba tiempo y dinero.

Moto de nieve Ma & Pa 101 Buick RoadmasterEl Ma & Pa

Maryland & Pennsylvania Railroad era una pequeña pero pintoresca línea de interés local de 77 millas entre Baltimore, MD y York, PA. Nunca abrumados por la vergüenza de la riqueza, los «Ma & Pa» tuvieron que aprovechar al máximo su equipo. La línea había estado utilizando autos de inspección de automóviles durante algunos años, y en 1942 comenzó a buscar un reemplazo para su automóvil de inspección de vías Rickenbacker de 1925.

La Segunda Guerra Mundial estaba comenzando y el poder industrial del país se centró en el esfuerzo de guerra, no habría autos nuevos mientras durara. El Ma & P probablemente no habría comprado un automóvil nuevo de todos modos, mientras que el de segunda mano lo haría.

Buick Railmobile

Compraron el Buick de entonces 5 años de Harkins Funeral Home en Delta, Pensilvania. Y lo convirtieron para que corra sobre los rieles en sus tiendas Falls Road en Baltimore.

Moto de nieve Ma & Pa 101 Buick RoadmasterLa suspensión delantera del automóvil se dejó caer y se reemplazó por un camión de cuatro ruedas, muy parecido al camión piloto de una locomotora a vapor, con «atrapasueños». El conjunto pivota sobre un pivote central para guiar el coche a lo largo de las curvas de la vía.

Las ruedas traseras y los neumáticos de goma dieron paso a las ruedas de acero del disco. Conservan las tapas centrales «Buick», parece que el Ma & Pa estaba orgulloso de su limusina.

Seguridad de los vagones

Los informes contemporáneos indican que el Buick era un vagón muy seguro y estable. Los frenos de tambor hidráulicos del Buick fueron reemplazados por un sistema de frenos de aire. Las zapatas de freno actúan directamente sobre las ruedas en lugar de expandirse hacia los tambores como en un automóvil de carretera. Parte del mecanismo de frenado es visible entre las ruedas del camión delantero. El volante permanece en su lugar, pero se usa para rebobinar los frenos manualmente si es necesario.

Para facilitar la tracción, se han instalado lijadoras, que funcionan volcando arena sobre el carril para ser aplastada por las ruedas. Los recortes en los guardabarros delanteros que alguna vez albergaron neumáticos de repuesto laterales se reutilizaron como tolvas de arena.

Un par de bocinas de aire completan las unidades eléctricas de fábrica. Un compresor y tanques a bordo suministran aire presurizado.

Ma & Pa 101 Buick Roadmaster interior del railmobileGran Buick Roadmaster Power

En la versión de carretera, el Roadmaster inclinó la balanza a poco más de dos toneladas. Sin lugar a dudas, la conversión a ferrocarriles agregó un peso considerable a este recuento.

No fue necesario cambiar la transmisión. Con alrededor de 120 caballos de fuerza bajo presión, el famoso Fireball de 8 cilindros en línea de Buick era poderoso para los estándares de la década de 1930. El motor de 320 pulgadas cúbicas tenía válvulas en cabeza, o «Válvula en la cabeza» para usar el lenguaje de Buick. Esta disposición proporcionó un mejor flujo de gas a través de la culata. La mayoría de los autos en ese momento usaban una válvula lateral o diseño de «L Head». La transmisión manual tiene tres marchas de avance y retroceso, todas seleccionadas con una palanca de cambios montada en el piso.

Ma & Pa 101 Buick Roadmaster interior del railmobileRoadmaster de Roadmaster

El agarre del Ma & Pa estaba plagado de problemas potenciales, sus 77 millas de pista tenían 476 curvas y 111 caballetes. El desastre podría estar literalmente en cualquier rincón, fuera de la vista de la tripulación del tren.

El estado y mantenimiento de la pista estuvo a cargo de un funcionario llamado «Roadmaster». Recorrió la línea en busca de problemas como picos sueltos, eslabones faltantes, placas de cama faltantes o miles de otras cosas que podrían poner en peligro la vida, el equipo y los ingresos. Las inspecciones de vías a menudo se realizaban temprano en la mañana y en todas las condiciones climáticas.

Para el personal ferroviario que lo utilizó, el Buick debió parecer increíblemente lujoso. El coche estaba completamente
cerrado con una torreta totalmente de acero. Los ocupantes del espacioso interior descansaban en asientos con muelles helicoidales a la altura de una silla y tenían un calentador para relajarse, a diferencia del viejo Rickenbacker, que tenía una carrocería abierta.

Ma & Pa 101 Buick Roadmaster interior del railmobileAdelantado a su tiempo y atemporal

El Buick también sirvió como banco de pruebas para uno de los primeros sistemas de radio bidireccionales Bendix. Fue un éxito tan grande que Ma & Pa se convirtió en uno de los primeros ferrocarriles del país en equipar sus trenes con comunicaciones por radio.

La mayoría de los ferrocarriles habrían desechado el Buick y lo hubieran reemplazado por algo más actualizado, pero el Ma & Pa tuvo que arreglarlo y arreglárselas. Operaron locomotoras de vapor mucho después de que otras carreteras se hubieran dieselizado, simplemente porque no tenían los fondos para modernizarse. De hecho, incluso el Rickenbacker se ha reutilizado para controlar las malas hierbas en el borde de la pista.

Moto de nieve Ma & Pa 101 Buick RoadmasterPieza de museo

El Buick permanecería en servicio con el ferrocarril hasta 1977, cuando fue donado al Museo del Ferrocarril de Baltimore & Ohio (B&O), donde se encuentra hoy.

Es fácil perderse el vagón Ma & Pa Buick cuando visita el museo. La arquitectura por sí sola distrae, sin mencionar la impresionante colección de locomotoras y material rodante.

Hoy en día, Ma & Pa 101 está escondido en la esquina de una enorme tienda de ladrillos de vagones de ferrocarril, el lugar todavía huele levemente a aceite caliente y hollín de carbón. Los rayos de luz de las elegantes ventanas arqueadas juegan con las curvas del Buick. Parece insignificante al lado de enormes locomotoras de vapor.

Pero, el Roadmaster y los vagones similares eran esenciales para los ferrocarriles que los operaban. Si te encuentras en el Museo B&O, asegúrate de no olvidar a este curioso superviviente de una de las últimas grandes líneas cortas. Tómese un descanso y piense en el ingenio y la artesanía que se necesitaron para personalizar un automóvil para un propósito tan especializado.

El Buick probablemente nunca volverá a funcionar por respeto a su integridad histórica. Pero el Fireball 8 aún gira libremente, solo necesitaría combustible, chispa y un poco de iniciativa para devolverle la vida a Ma & Pa 101.

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