Max Verstappen de Red Bull se convierte en piloto de F1 a batir

SPIELBERG, Austria – Un piloto de Fórmula 1 en excelente forma en un automóvil cada vez más rápido.

¿Te parece familiar?

No es Lewis Hamilton en el Mercedes usualmente ultra dominante esta vez, sino Max Verstappen quien parece encontrar velocidad extra en cada carrera para Red Bull.

Verstappen ha ganado las dos últimas carreras y lidera a Hamilton 4-3 en victorias esta temporada antes del Gran Premio de Austria del domingo en la pista de Red Bull en Spielberg. Este es el mismo circuito donde Verstappen se llevó la victoria desde la pole position el domingo pasado, con Hamilton rezagado.

Verstappen es el líder del campeonato y representa una gran amenaza para Hamilton, quien lo está detrás por 18 puntos después de ocho carreras en una temporada emocionante hasta ahora.

“Max conduce con gran madurez y consistencia. Solo tenemos que seguir girando el tornillo ”, dijo Christian Horner, director del equipo Red Bull. “El Gran Premio de Estiria ha sido nuestra actuación más sólida y completa hasta ahora. «

Red Bull ha ganado cuatro carreras consecutivas, tres para Verstappen y la otra ganada solo por el veterano Sergio Pérez en el GP de Azerbaiyán porque el neumático de Verstappen estalló a pocas vueltas del final mientras lideraba.

Después de siete años de dominio de Mercedes, incluidos seis de los siete títulos récord de F1 de Hamilton, Red Bull reaparece como la fuerza que fue de 2010 a 2013, cuando Sebastian Vettel ganó sus cuatro títulos mundiales.

Hoy, habiendo ganado todos los títulos de pilotos y fabricantes desde 2014, Mercedes se está quedando atrás en ambos frentes. Red Bull lleva 40 puntos de ventaja en la competición de constructores. Desde 1991, un automóvil con motor Honda no ha ganado tantas carreras consecutivas.

«Definitivamente han hecho grandes avances y realmente no tenemos una respuesta para eso», dijo Hamilton, y agregó «Tengo confianza en el equipo de que de alguna manera encontraremos algo».

Hamilton tiene como objetivo superar a Michael Schumacher y permanecer solo entre los grandes de la F1 con ocho títulos. Pero debe encontrar una manera de detener el ascenso de Verstappen.

Verstappen, de 23 años, ya acreditado por ser el piloto más joven en ganar una carrera de F1 con 18 años y 228 días, ha ganado 14 GP. Habría tenido mucho más si Red Bull hubiera sido más competitivo en temporadas anteriores.

En ese momento, cuando Red Bull carecía de velocidad y luchó con problemas de confiabilidad, solo Ferrari amenazó brevemente el dominio de Mercedes cuando Vettel lideró a mitad de temporada en 2017 y 2018, antes de desaparecer.

Aparte de eso, es Hamilton desde el principio, excepto cuando su entonces compañero de equipo Nico Rosberg ganó el título mundial hace cinco años y luego se retiró.

Hamilton ha sido durante mucho tiempo el piloto más consistente: brillante en la calificación con un récord de 100 poles y dominante en carreras con un récord de 98 victorias.

Ahora Verstappen está empezando a ganar.

Se ha colocado en las dos primeras posiciones en nueve de las últimas 11 carreras de GP desde el final de la temporada pasada, ganando cinco de ellas.

Hamilton ha terminado entre los dos primeros en ocho de las últimas 11 carreras y ha ganado cinco.

Con su compañero de equipo en Mercedes, Valtteri Bottas, en el quinto lugar de la general, parece que solo Hamilton puede detener a Verstappen.

Pero Verstappen sabe a quién se enfrenta y espera que Mercedes se defienda.

«La gente aprenderá de lo que no hicieron tan bien», dijo Verstappen, que necesita otro podio para alcanzar los 50 en la F1. «Esperaría que todos estuvieran más cerca porque eso es lo que suele pasar cuando tienes carreras consecutivas en la misma pista».

Milestone Pérez

Pérez comenzará su carrera número 200 de F1, 10 años después de su debut.

El piloto mexicano de 31 años tiene dos victorias entre sus 12 podios.

«No puedo creer que esta sea mi carrera número 200», dijo Pérez. “Sería muy especial estar en el podio aquí en nuestra carrera de casa. «

Sin embargo, su carrera en F1 tuvo el peor comienzo cuando fue descalificado después de cruzar la línea de meta en el séptimo lugar en el GP de Australia de apertura de temporada en 2011 por un alerón trasero ilegal en su Sauber.

El siguiente GP de Malasia no fue mucho mejor, ya que el coche estaba dañado y tuvo que abandonar la carrera.

Tres carreras más tarde estaba en los puntos con una novena plaza en el GP de España.

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