Max Verstappen espera atacar temprano cuando Hamilton lanza una oferta récord de F1

Lewis Hamilton lanza su candidatura por un octavo campeonato de Fórmula Uno en Bahrein el domingo, pero el rival de Red Bull, Max Verstappen, puede llegar rápidamente al circuito iluminado de Sakhir.

El piloto holandés de 23 años fue el último ganador de 2020 en Abu Dhabi, poniendo fin a seis años de éxitos de Mercedes en Yas Marina, y tiene muchas posibilidades de comenzar la nueva temporada donde la dejó.

«Ahora tengo que cumplir y el equipo tiene que cumplir para que podamos intentar montar una pelea por el título», dijo Verstappen. «Me encanta la pista de Bahrein y será emocionante ver nuestra actuación. Es hora de ver quién tiene qué».

Verstappen fue el más rápido en los entrenamientos el viernes, con su equipo Red Bull inmediatamente a la altura de las expectativas que se han disparado desde el entrenamiento. Marcó un mejor tiempo de 1 minuto 31,394 segundos por la tarde y 1: 30,847 por la noche.

Verstappen también fue el más rápido en dos de los tres días de pruebas hace dos semanas en el circuito de Sakhir en Bahréin, ya que Mercedes parecía extrañamente fuera de forma.

Bahrein será la primera carrera de un maratón, una temporada récord de 23 carreras, si la pandemia lo permite, después de 17 eventos el año pasado limitados a Europa y Oriente Medio.

Max Verstappen y Lewis Hamilton en el podio del Gran Premio de Hungría de 2019 (Reuters)

Más resultados de las prácticas del viernes

Cuatro equipos, Red Bull, McLaren, Mercedes y Ferrari, estuvieron a cuatro décimas de segundo en la segunda práctica más representativa con Lando Norris de McLaren corriendo un segundo Mercedes segundo y .95 más lento.

Hamilton fue tercero para Mercedes en 1: 31.082.

«Todo salió bien. Una buena sensación en el coche», dijo Verstappen, quien ganó la última carrera de 2020 en Abu Dhabi. «En general, estoy bastante feliz.

«Todavía espero que Mercedes sea el automóvil más potente con motor de Mercedes».

Valtteri Bottas, que ha ganado la carrera de apertura de F1 los dos últimos años, fue el segundo más rápido en esta sesión, pero quinto en la última cuando se quejó de que el coche era «imposible de conducir».

Los pilotos de Mercedes habían tenido problemas con el manejo del auto durante las pruebas de pretemporada, y particularmente con la parte trasera nerviosa, pero parecían haber encontrado más velocidad y estabilidad durante las próximas dos semanas.

«Creo que hemos dado un paso adelante, pero aún queda un largo camino por recorrer», dijo Hamilton. «Todavía tenemos una colina que escalar, pero seguimos siendo positivos».

El nuevo piloto de Ferrari, Carlos Sainz, terminó cuarto en la segunda sesión y su compañero de equipo Charles Leclerc, quinto en la primera.

El mexicano Sergio Pérez, el nuevo compañero de equipo de Verstappen, fue sexto y décimo respectivamente y dijo que todavía tenía alguna idea del auto.

El australiano Daniel Ricciardo, que reemplazó a Sainz en McLaren, terminó noveno y sexto.

El cuádruple campeón del mundo, Sebastian Vettel, finalizó 12º y 14º con Aston Martin, después de dejar Ferrari, con su compañero de equipo canadiense Lance Stroll 13º y 8º.

«Creo que todavía hay muchas cosas sobre la mesa para acostumbrarme al coche y poder superar los límites», dijo Vettel.

El bicampeón del mundo Fernando Alonso regresó después de una ausencia de dos años para su primera sesión de entrenamientos desde 2018 y terminó en el puesto 15 para Alpine en la segunda sesión, con el equipo enfocándose en los desarrollos aerodinámicos.

«Fue increíble estar de regreso y te sientes diferente de la práctica. Correr es competir, y hoy tuve esa sensación, así que disfruté mucho de ambas sesiones», dijo el español de 39 años.

El novato Mick Schumacher, hijo del gran Michael Ferrari, terminó la jornada 18 para Haas.

«Me sentí cómodo en el coche, lo cual es una buena señal», dijo el alemán. «Sé que todavía hay mucho que mejorar de mi lado, como piloto sé que tengo las herramientas para mejorar el tiempo de vuelta».

Amenazas contra Mercedes

Bahrein dará algunos indicios tempranos de cualquier cambio en el orden jerárquico, con Mercedes ganando cinco de las últimas siete carreras en el circuito regular del Gran Premio y Hamilton las dos últimas.

Sin embargo, el nuevo compañero de equipo de Verstappen, Pérez, ganó la última carrera en Sakhir, en la pista exterior utilizada por primera vez en diciembre, lo que significa que el último equipo de Red Bull ganó las dos últimas carreras.

La última vez que Mercedes perdió tres carreras consecutivas fue en 2019, cuando Ferrari era su rival más cercano.

El compañero de equipo finlandés de Hamilton, Bottas, ha ganado los dos últimos partidos de apertura de la temporada, en Australia y Austria, y estará ansioso por conseguir un hat trick. La carrera australiana de este año se pospuso hasta noviembre debido a la pandemia de COVID-19.

Sillas musicales

Mercedes es uno de los tres únicos equipos con una alineación sin cambios, los otros son Williams y Alfa Romeo, y el domingo verá una serie de primicias.

El nombre Schumacher y la abreviatura en pantalla MSC volverán por primera vez desde la despedida del gran Michael Ferrari en 2012 cuando su hijo Mick, de 22 años, debuta en Haas.

El novato ruso Nikita Mazepin también se alinea para Haas, mientras que el japonés Yuki Tsunoda hace su primera aparición en la carrera por AlphaTauri, propiedad de Red Bull.

Vettel correrá para Aston Martin, regresando como fabricante por primera vez desde 1960 como Racing Point, después de dejar Ferrari.

El australiano Daniel Ricciardo se ha mudado de Renault a McLaren en lugar del español Carlos Sainz, quien se unió a Ferrari como compañero de equipo de Charles Leclerc.

«Esta temporada parece una temporada competitiva, pero estoy buscando tomar el control, no dejar nada sobre la mesa», dijo Ricciardo.

Renault se ha transformado en Alpine, con el regreso del bicampeón del mundo Alonso después de dos años de ausencia de la parrilla de salida para hacer su salida 312.

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