¿Mazda está desarrollando un motor rotativo de hidrógeno?

Aunque Mazda terminó la producción de su motor rotativo en 2012 con el RX-8, varios rumores indican que Mazda no lo ha abandonado por completo. El último conjunto parece apuntar hacia un cambio de juego motor rotativo de hidrógeno quizás en un futuro próximo.

Cuando se trata de Mazda, la única marca registrada de la compañía ha sido su dedicación al novedoso motor rotativo Wankel. Si bien Mazda no fue la primera marca en utilizar el motor rotativo en sus productos (ese honor es para NSU y el Ro 80 de 1967), la compañía fue la que finalmente lo puso en la mente de los entusiastas, con la línea de la serie RX de Todos los coches deportivos están propulsados ​​por este motor.

¿Es el hidrógeno el eslabón perdido del rompecabezas giratorio?

Interior del coche Mazda rojo y negro

La última ronda de rumores sobre el motor rotativo de hidrógeno proviene de la revista japonesa Mejor auto. La publicación afirma que la compañía todavía estaba trabajando en una nueva generación de motores rotativos incluso después de que el RX-8 fuera puesto a pastar.

Si bien no se hizo referencia a fuentes directas en su informe, parece que Mazda ha cambiado su plan de juego para la rotación con el motor transformándose de un mero extensor de rango para vehículos eléctricos a algo que potencialmente podría ser impulsado por hidrógeno.

Coche de concepto rojo Mazda

Si esto es cierto, sería un gran avance tecnológico en el mundo de la automoción, y la adición de combustible de hidrógeno podría ayudar al Wankel a desarrollar todo su potencial como motor «ecológico».

Parte de esto se centra en la construcción del motor, que elimina los pistones y, en cambio, adopta un diseño de rotor para su funcionamiento. Esta configuración evita la formación de puntos de calor y, a su vez, eliminaría una debilidad clave del combustible de hidrógeno (la tendencia a encenderse prematuramente en esos puntos de calor).

En teoría, esta sería una relación simbiótica y ayudaría a mejorar ambos extremos del espectro. También es un cambio notable con respecto a la cantidad de fabricantes de automóviles que suelen usar hidrógeno, y sus modelos obtienen energía de las celdas de combustible que, a su vez, alimentan motores eléctricos.

Mazda aún tendrá que superar los desafíos

Concept car Mazda con motor rotativo de hidrógeno

Mazda, por su parte, no ha comentado si realmente está acometiendo un proyecto tan ambicioso, pero esta no sería la primera vez que la compañía incursiona en el combustible de hidrógeno. A principios de la década de 2000, Mazda creó e incluso arrendó varios RX-8 experimentales (en la foto de arriba) que funcionaban con gasolina tradicional o combustible de hidrógeno.

Este nuevo experimento reveló inadvertidamente un desafío clave en la implementación exitosa de un automóvil impulsado por hidrógeno: el peso. La configuración de Mazda consumió todo el espacio en el maletero y agregó 200 libras adicionales al automóvil, lo que redujo tanto el rendimiento como el manejo.

Si la empresa está haciendo un segundo intento de crear este tipo de sistema, deberá encontrar una manera no solo de reducir el peso, sino también de organizar los componentes en una configuración que no comprometa la usabilidad para los propietarios potenciales.

Otro problema es la red de combustible de hidrógeno relativamente pequeña, con la mayor parte de las estaciones de servicio públicas actuales ubicadas en California. Esto podría obligar a Mazda a restringir geográficamente las ventas de sus vehículos con motor rotativo de hidrógeno o potencialmente a usar una configuración de combustible flexible con el motor que puede funcionar con gasolina tradicional o hidrógeno, al igual que lo hicieron sus primeros antepasados.

¿Qué modelo obtendría esta combinación futurista?

Sin embargo, quizás la pregunta más importante es ¿qué modelo estaría equipado con un motor rotativo de hidrógeno? El sospechoso más lógico es un sucesor potencial del RX-8.

El cupé RX-VISION Concept que hizo su debut en 2015 brindó un vistazo de cómo sería un posible resurgimiento. El cupé presentaba líneas elegantes y una forma orgánica que encajaba con el lenguaje de diseño actual de Mazda.

Diseño de patente Mazda

Las imágenes de patentes filtradas de la Oficina de Patentes de Japón también parecen revelar que Mazda está trabajando en un automóvil deportivo que podría llegar como un híbrido con un par de motores eléctricos en las ruedas que proporcionarían la máxima eficiencia y también cantidades impresionantes de rendimiento.

Independientemente de la dirección en la que vaya un posible sucesor del RX-8, busque que el modelo sea un halo muy potente para Mazda. No solo traerá de vuelta a la marca a los fanáticos de las ruedas giratorias, sino también a nuevos compradores que podrían sentirse atraídos por ella cuando visiten su concesionario Mazda local. Con ese tipo de potencial de generación de ganancias al alcance de la mano, la única pregunta que queda es cuándo Mazda apretará el gatillo.

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