McLaren debutará la serie SUV eléctrica Extreme E en 2022

LONDRES – McLaren agregará un equipo Extreme E a sus operaciones de Fórmula 1 e Indycar el próximo año en un gran impulso para la nueva serie eléctrica todoterreno (el automóvil de otro equipo se muestra arriba).

El director ejecutivo de McLaren Racing, Zak Brown, dijo a los periodistas que esperaba que la participación fuera «comercialmente positiva» desde el principio.

McLaren utilizaría principalmente personal existente para el equipo, pero no de Fórmula 1.

«Lo que nunca haremos es distraer o interferir con nuestros esfuerzos en la Fórmula 1», agregó Brown. «Indycar, Extreme E están ahí para complementarse y acelerar nuestros esfuerzos en la Fórmula 1».

McLaren será el décimo equipo en ingresar a la serie de cinco carreras iniciada por el español Alejandro Agag, quien también fundó el campeonato de Fórmula E en la ciudad, con dos plazas más disponibles.

El siete veces campeón mundial de Fórmula Uno Lewis Hamilton, y los campeones mundiales de 2009 y 2016 Jenson Button y Nico Rosberg, también tienen equipos Extreme E.

«Las noticias de McLaren son un gran impulso para Extreme E», dijo Agag a los periodistas en una videollamada.

«Sabemos que muchos fabricantes están considerando el Extreme E. La noticia de la entrada de McLaren sin duda ayudará a otros fabricantes a mirar el Extreme E con interés. Nuestra breve historia».

El equipo ingresará a McLaren Racing, en lugar del lado automotriz, cuya línea de modelos actual se centra principalmente en los superdeportivos de gasolina.

Otros fabricantes involucrados en Extreme E, la marca Cupra de Seat, Hummer y Lotus, tienen un modelo eléctrico o una línea de productos para promocionar, pero McLaren ha descartado en el pasado fabricar un SUV eléctrico.

«Yo no hablaría por ellos», dijo Brown cuando se le preguntó si este enfoque podría cambiar. “Esto es solo un esfuerzo de McLaren Racing.

«Por supuesto, la electrificación es muy importante para el grupo automotriz … (pero) no es una indicación de una forma u otra en cuanto a la postura de Automotive sobre los SUV».

Brown dijo que la posible participación en el Campeonato Mundial de Resistencia (WEC) y la Fórmula E permaneció bajo consideración hasta fin de año.

Extreme E tiene como objetivo crear conciencia sobre el cambio climático y promover la sostenibilidad compitiendo con SUV eléctricos en entornos remotos y hostiles, con un viejo barco postal utilizado para transportar automóviles entre ubicaciones.

Brown ya está involucrado a través de su United Autosports, que tiene un equipo con Andretti Autosports, pero el estadounidense ha dicho que es un «socio silencioso» en esta área.

Dijo que la medida de McLaren le daría a la compañía propiedad de Bahrein una oferta más amplia de patrocinadores.

(Reporte de Alan Baldwin; Edición de Hugh Lawson y Nick Macfie)

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