Mercedes será totalmente eléctrico para 2030

Mercedes-Benz espera que la mitad de sus ventas globales provengan de vehículos eléctricos enchufables y de batería para 2025, y el fabricante alemán espera cambiar por completo a BEV para 2030.

La transformación llega en un momento en que la industria automotriz, en su conjunto, está aumentando rápidamente las inversiones en tecnología de vehículos basada en enchufes. Varios fabricantes, y algunas marcas individuales, ya han anunciado planes para abandonar por completo los motores de combustión interna, pero Mercedes se convierte en el mayor en establecer una fecha objetivo para finales de esta década.

Señalando el creciente daño relacionado con el cambio climático, el director ejecutivo de Mercedes, Ola Kallenius, dijo durante un seminario web el jueves que «Tenemos que cambiar, y lo haremos, incluso más rápido de lo que planeamos anteriormente».

Como parte del plan «Ambition 2039» que la compañía había presentado hace dos años, Mercedes esperaba una transición más lenta y modesta a la energía de la batería, y se pronostica que los PHEV y BEV representarán el 25% de su volumen global para 2025.

El fabricante de automóviles puso un asterisco al final de su nuevo plan. Kallenius dijo que el objetivo de vender nada más que BEV para 2030 estaría limitado por lo que «lo permitan las condiciones del mercado». Se espera que el factor limitante sea la disponibilidad de una red de carga viable, algo que podría resultar difícil de tener listo en muchos mercados emergentes más pequeños para fines de esta década.

Incluso en los principales mercados, como Europa y América del Norte, dijo el ejecutivo nacido en Suecia, establecer una red ubicua de cargadores rápidos será «un factor clave», y Kallenius agregó que «la industria y el gobierno deben trabajar juntos en esto». De hecho, en los EE. UU., La administración Biden está presionando para tener 500,000 cargadores en su lugar para fines de la década.

El nuevo programa de Mercedes también requerirá una amplia cooperación dentro de la comunidad empresarial. Ha formado alianzas con varias empresas importantes de carga y energía, incluida Shell, que opera la red de carga Greenlots, y ChargePoint. Juntos, ofrecerán a los propietarios de vehículos eléctricos de Mercedes la posibilidad de conectarse a más de 120.000 cargadores públicos y «semipúblicos» solo en los EE. UU., Según Mercedes.

Uno de los beneficios de estas asociaciones será el lanzamiento de un sistema de enchufar y cargar que permitirá a los propietarios de vehículos eléctricos conectarse a un puerto de carga y hacer que la información de facturación se transfiera automáticamente.

El fabricante de automóviles también dijo que trabajará con varios proveedores para proporcionar materias primas neutrales en carbono, como litio y acero, así como energía a las plantas de Mercedes.

«Para 2022», dijo el jefe de producción Jorg Burzer, «todas las plantas de ensamblaje de baterías y automóviles de pasajeros operadas por Mercedes cambiarán a energía neutra en carbono».

Mercedes ya ha comenzado a lanzar una variedad de vehículos eléctricos a batería, incluido el nuevo EQS que entrará en producción a finales de este año. El equivalente totalmente eléctrico de su buque insignia de la Clase S, se convertirá en el primer modelo de Mercedes en viajar en una plataforma BEV completamente nueva y dedicada. En el futuro, señaló Britta Seeger, miembro de la junta directiva de Mercedes que supervisa el marketing y las ventas, habrá tres «arquitecturas» dedicadas:

  • EA para vehículos convencionales;
  • EA para modelos de alto rendimiento; y
  • EA para vehículos comerciales ligeros.

Al igual que con rivales como Tesla, BMW, Lucid y otros, estas serán plataformas tipo patineta con baterías, motores y otros componentes clave montados debajo del piso de carga.

Mercedes establecerá ocho nuevas plantas de baterías, incluidas cuatro en Europa y una en América del Norte, dijeron las autoridades. El fabricante de automóviles estandarizará su sistema de baterías, aunque habrá algunas variaciones en las celdas, principalmente en términos de química y altura, señaló el director de operaciones Markus Schafer, para que coincida con el objetivo específico para productos individuales. Eso podría significar compensaciones en el rango, el rendimiento o los tiempos de carga.

Pero la autonomía extendida es clave para la nueva estrategia de Mercedes. Está desarrollando nuevas versiones de baterías de iones de litio y ve un futuro brillante para las celdas de estado sólido de próxima generación, dijo el director de tecnología, Sajid Khan. El objetivo es duplicar la cantidad de energía que las células individuales pueden almacenar: desde un pico de 550 vatios-hora por litro en la actualidad hasta 1200. Eso permitiría un rango más largo, paquetes más pequeños y costos potencialmente más bajos. Otro objetivo es acercar los tiempos de carga cada vez más a lo que se necesita actualmente para llenar un tanque de gasolina.

El fabricante de automóviles espera demostrar a dónde espera ir cuando presente el vehículo conceptual EQXX en algún momento de 2022. Será el sucesor del concepto Vision EQS que se transformó en el próximo sedán EQS. Según el director de operaciones Markus Schafer, el EQXX rendirá 1.000 millas con una carga utilizando «baterías de tamaño normal», gracias a las mejoras en su arquitectura eléctrica, aerodinámica y otros aspectos.

«La eficiencia es la nueva moneda», dijo Schafer.

Todas las sub-marcas de Mercedes se volverán eléctricas, incluido el ultra exclusivo Maybach, así como el brazo de rendimiento AMG. Mercedes también anunció el jueves que adquirirá la empresa británica YASA, que ha desarrollado una nueva forma de motores de “flujo axial” de alta potencia que se utilizarán en los BEV de AMG.

Los planes que Mercedes describió el jueves no serán fáciles de lograr, ni vendrán sin un alto precio. Si bien el costo de las baterías y los motores de los vehículos eléctricos está bajando, el director financiero, Harald Wilhelm, reconoció que seguirá siendo más alto que el de un sistema de combustión interna comparable en el futuro.

Para compensar, dijo, Mercedes “reducirá radicalmente” los costos fijos y los gastos tanto de CAPEX como de I + D, en particular, en tecnología convencional de gas y diesel. El objetivo para todos estos es recortar un 20% para 2025 en comparación con los niveles de gasto de 2019.

“Estamos muy enfocados en el crecimiento rentable”, concluyó el CEO Kallenius, incluso mientras transformamos radicalmente los productos que vende Mercedes y la forma en que hace negocios.

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