Mercedes y Red Bull aumentan la tensión por el título de F1: «Se quitan los guantes»

Toto Wolff de Mercedes F1 y Christian Horner de Red Bull en una conferencia de prensa antes del Gran Premio de F1 de Qatar. (Imágenes falsas)

LOSAIL, Qatar – La pelea por el título de Fórmula 1 más dramática en al menos una década se intensificó aún más el viernes cuando Christian Horner y Toto Wolff se intercambiaron barbas al mismo tiempo que la FIA negó a Mercedes el derecho a apelar la no sanción de la semana pasada contra el líder del campeonato. Max Verstappen.

El jefe de Mercedes, Wolff, y el director de Red Bull, Horner, se sentaron uno al lado del otro durante una tensa conferencia de prensa de 30 minutos que mostró toda la animosidad entre los dos equipos.

«Este es el campeonato mundial de la categoría más alta en el automovilismo», dijo Wolff, «y lo que comenzó como boxeo olímpico pasó al boxeo profesional y ahora es MMA. Ahora se permiten los codos porque, como dicen las reglas y los guantes están quitados, nada es de esperar más.

La F1 se mudó a Losail esta semana para el Gran Premio de Qatar inaugural, y los resultados de la carrera de la semana pasada aún pesan en la lucha por el campeonato. Lewis Hamilton reclamó su 101ª victoria en el GP de Brasil para reducir su déficit sobre Verstappen a solo 14 puntos con tres carreras restantes.

Mercedes protestó por la decisión de no penalizar a Verstappen en Sao Paulo cuando el piloto de Red Bull se desvió de Hamilton cuando el siete veces campeón intentó un pase de cabeza. La FIA escuchó la llamada el jueves y luego negó la solicitud de Mercedes, ya que Horner y Wolff estaban en medio de la sesión informativa del viernes.

Horner se encogió de hombros de Wolff, declarando que «no hay relación» entre los dos. También sugirió que el equipo de Mercedes podría tomar medidas enérgicas mientras Red Bull intenta poner fin a su reinado en la cima de la serie.

“Creo que es la primera vez que los desafían. Es interesante cómo reacciona la gente bajo presión, cómo reacciona ante un desafío ”, dijo Horner. «Esta es, con mucho, la pelea por el título político más intensa en la que hemos participado en este deporte».

Ninguna relación es una cosa. ¿Pero respeto?

Horner dijo que aprecia lo que ha logrado Mercedes. Lo mismo ocurre con Hamilton, que puede superar a Michael Schumacher con un récord de ocho campeonatos si logra alcanzar a Verstappen en las próximas tres carreras.

“Pero no necesito ir a cenar con Toto. No necesito besarla (nalgas) ni nada de eso. Hay algunos otros principios de equipo que podrían hacer eso ”, dijo Horner. “Toto y yo somos personajes muy diferentes y operamos de formas muy diferentes. ¿Voy a pasar la Navidad con Toto? Probablemente no.»

¿Existe la posibilidad de paz entre los equipos en guerra? Wolff no lo cree así.

«Creo que la competencia es demasiado alta», dijo Wolff. «No puedes esperar cenar con tu rival o con un equipo rival o tu enemigo en una competición deportiva, independientemente de las personalidades y personajes».

Mientras tanto, en la pista, Verstappen dominó la primera sesión de entrenamientos y lució bastante cómodo en el circuito de 5,4 kilómetros (3,5 millas). El piloto de Mercedes, Valterri Bottas, fue el más rápido en la segunda práctica.

Hamilton fue cuarto en ambas sesiones.

Verstappen ha ganado nueve carreras, la más alta de su carrera, esta temporada, poniendo a Hamilton contra las cuerdas por primera vez desde 2016, cuando su entonces compañero de equipo Nico Rosberg lo superó con cinco puntos para ganar el título. Hamilton ha ganado cuatro campeonatos consecutivos desde que perdió ante Rosberg.

Mercedes y Red Bull han peleado toda la temporada: una colisión entre los pilotos en la primera vuelta del Gran Premio de Gran Bretaña envió a Verstappen al hospital, y un accidente entre los dos en Monza hizo que el auto de Verstappen aterrizara en la cabeza de Hamilton.

Pero ha alcanzado otro nivel en Brasil. Mercedes tenía un ala ilegal en el auto de Hamilton y Verstappen fue captado en un video tomado desde las gradas tocando ilegalmente la pieza después de la práctica.

El drama se acumuló durante todo el fin de semana y cuando Verstappen no fue penalizado por dar vueltas a Hamilton, Mercedes estalló. A pesar de que Hamilton ganó la carrera, Mercedes protestó por la no apelación con la esperanza de que Verstappen fuera penalizado retroactivamente. Si la protesta hubiera tenido éxito, Verstappen habría recibido una penalización de tiempo que lo habría dejado caer del segundo al tercer lugar en el GP de Brasil y apretado aún más la carrera por el título.

Wolff dijo que la decisión estaba «completamente atrasada».

«Queríamos iniciar una discusión sobre esto porque probablemente será un tema», dijo Wolff. “No pensamos que llegaría más lejos.

Horner dijo que fue la decisión correcta.

«De lo contrario, habría abierto una caja de Pandora con respecto a un montón de otros incidentes que han ocurrido en esta carrera», dijo Horner. «Creo que lo más importante ahora es concentrarnos en este Gran Premio. Queremos una pelea buena, limpia y justa».

___

Más carreras de autos AP: https://apnews.com/hub/auto-racing y https://twitter.com/AP_Sports

Deja un comentario

error: Content is protected !!