Muere el gran argentino de F1 Carlos Reutemann a los 79 años

BUENOS AIRES – El ex piloto de Fórmula 1 y político argentino Carlos Reutemann, quien compitió durante más de una década en la cima del automovilismo mundial, falleció este miércoles a la edad de 79 años.

Reutemann se había sometido a una cirugía en Nueva York por un tumor hepático en 2017 y estaba luchando por recuperar la salud por completo.

“Papá se fue en paz y dignidad después de luchar como un campeón con un corazón fuerte y noble que lo acompañó hasta el final”, tuiteó su hija Cora.

En una carrera marcada por la brillantez de conducción y la determinación obstinada, pero también por la falta de consistencia, Reutemann fue considerado el mejor piloto argentino después del cinco veces campeón del mundo Juan Manuel Fangio, cuyo apogeo se remonta a la década de 1950.

Hijo de un ganadero de la provincia de Santa Fe, Reutemann terminó segundo en el campeonato de Fórmula 1 detrás del brasileño Nelson Piquet en 1981, luego de terminar tercero en 1975, 1978 y 1980.

«Jugó un papel importante en nuestro deporte durante muchos años y fue un luchador hasta el final. Lo extrañaremos profundamente», dijo la Fórmula 1 en un comunicado.

El argentino ingresó a la Fórmula 1 en 1972 y se unió al equipo Brabham de Bernie Ecclestone junto al dos veces campeón mundial Graham Hill. Hizo un debut sensacional, colocando su auto en la pole position para su gran premio de casa en Buenos Aires antes de terminar séptimo.

También corrió para Ferrari, liderando el desafío del equipo italiano en 1978 después de ser eclipsado por Niki Lauda en 1977, luego se unió a Lotus en 1979. Resultó ser una mala decisión, con Ferrari terminando primero y segundo en el campeonato de ese año. y Reutemann distante sexto.

Luego se mudó a Williams en 1980.

«Nos entristece saber del fallecimiento de nuestro ex piloto Carlos Reutemann, ganador de tres Grandes Premios para Williams durante su carrera. Nuestros corazones están con su familia y amigos en este momento difícil», tuiteó Williams Racing.

En 1981, ignoró las instrucciones del equipo en Brasil, negándose a dejar pasar a Alan Jones por la victoria, pero lideró el campeonato antes de la final en Las Vegas, donde se clasificó en la pole.

Reutemann luego se desmayó en la carrera, ganada por Jones, y Piquet se convirtió en el campeón de un solo punto.

Apodado «Lole» en referencia a su amor por los cerdos – «los lechones» en español – dejó abruptamente el deporte después del Gran Premio de Brasil en 1982 después de competir en 146 grandes premios, con 12 victorias y 46 podios.

Después de probar suerte en el Campeonato del Mundo de Rallyes en 1985, Reutemann se dedicó a la política y fue elegido gobernador de la provincia de Santa Fe, en el período 1991-1995 y 1999-2003.

En 2003, fue elegido senador por Santa Fe y reelegido en 2009 y 2015. Se negó a postularse para la presidencia en 2002, a pesar de que las encuestas mostraban que habría sido un candidato destacado.

Conocido por su indiferencia a la fama, no apareció en el lanzamiento de su propio libro en 1998, después de trabajar durante años con un escritor fantasma. «Es Reutemann», dijo en ese momento el escritor Alfredo Parga.

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