Proyecto de ley propone autos que no permiten que los borrachos conduzcan

El Proyecto de ley de infraestructura (HR 3684) que ahora espera una votación del Senado haría más que inyectar dinero en la construcción y reparación de carreteras. Los legisladores también han incluido varias medidas diseñadas para mejorar la seguridad automotriz.

El proyecto de ley, que un experto calificó como «el más importante» en la legislación de seguridad automotriz, abordaría varias preocupaciones. Pero dos, en particular, están atrayendo una atención significativa. Primero, si se convierte en ley, el proyecto de ley requeriría que los fabricantes de automóviles instalen nueva tecnología para mantener a los conductores ebrios fuera de la carretera. Una segunda medida tomaría medidas para prevenir la muerte de los niños dejados en vehículos calientes por padres y cuidadores.

“Esta es la reglamentación más importante en la historia de la NHTSA”, dijo Stephanie Manning, oficial de asuntos gubernamentales de Mothers Against Drunk Driving, refiriéndose a la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras, que supervisaría los mandatos de seguridad automotriz. “Cada año que esperamos, miles de personas morirán”.

Abordar un problema mortal

coche tras accidente con la parte delantera destrozada

Si bien la conducción distraída ha ganado una atención significativa en los últimos años, la conducción en estado de ebriedad sigue siendo uno de los problemas más mortales en las carreteras del país. En promedio, alrededor de 28 estadounidenses mueren cada día, más de 10,000 al año, en choques relacionados con la bebida. Un estudio de 2010 del Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras estimó que el costo social general para el país está en el rango de $ 210 mil millones al año.

«No podemos esperar más para hacer que nuestras carreteras sean más seguras frente a los accidentes de conducción en estado de ebriedad», dijo en un comunicado la demócrata de Michigan Debby Dingell, defensora desde hace mucho tiempo de la legislación contra las borracheras en la Cámara de Representantes de Estados Unidos. «La inclusión de mi proyecto de ley en el paquete de infraestructura bipartidista ayudará a incentivar el desarrollo y la implementación de tecnología para detener la conducción en estado de ebriedad de una vez por todas y salvar vidas».

Si el paquete bipartidista que los legisladores elaboraron la semana pasada aprobaran el Senado, el proyecto de ley de infraestructura de $ 1 billón luego iría a la Cámara y, eventualmente, a la Casa Blanca para la firma del presidente Joe Biden.

Implementación de soluciones para conducir en estado de ebriedad

Hombre sentado en el coche sopla en alcoholímetro: proyecto de ley de infraestructura tiene como objetivo reducir la conducción en estado de ebriedad

Pero a pesar de los desafíos políticos que tiene que superar la medida, esa podría resultar la parte fácil. Desarrollar tecnología viable es otro asunto completamente diferente.

No es que sea difícil comprobar si un conductor está ebrio. La policía hace eso todo el tiempo utilizando sistemas de alcoholemia móviles. Con frecuencia, los tribunales imponen versiones de esa tecnología antes de que los conductores condenados por conducir en estado de ebriedad puedan volver a ponerse al volante. Primero deben soplar en un tubo, y luego un sensor decide si desbloquear el encendido del vehículo. Una cámara montada en el vehículo asegura que nadie más sople en el tubo para el conductor.

Inconveniente a un conductor ebrio convicto es una cosa y otra es molestar a todos los demás. Los funcionarios de la NHTSA recuerdan claramente la feroz reacción que la industria enfrentó a principios de la década de 1970 cuando la agencia ordenó el uso de enclavamientos de cinturones de seguridad. Fueron diseñados para desactivar el encendido si los ocupantes del vehículo no estaban abrochados, pero el sistema era propenso a fallas frecuentes.

Entonces, a medida que avanzamos, la NHTSA ha dictaminado que cualquier sistema de monitoreo de alcohol en el automóvil debe ser «perfecto, preciso y discreto para el conductor sobrio». Es más fácil decirlo que hacerlo.

El programa Driver Alcohol Detection System for Safety, o DADSS, financiado por el gobierno, ha estado trabajando en un sistema que usaría sensores para detectar alcohol en el aire de la cabina de un vehículo. Nissan ha estado experimentando con tecnología similar. Pero la dificultad es garantizar que una lectura positiva no provenga de pasajeros ebrios, en lugar de, digamos, un conductor designado sobrio.

El fabricante de automóviles japonés está considerando varias otras tecnologías. Estos incluyen cámaras montadas en la parte superior del grupo de instrumentos para detectar señales faciales que señalan a un conductor ebrio. Mientras tanto, el vehículo en sí busca patrones de conducción que sugieran que el conductor está afectado.

Los investigadores del DADSS están explorando otro enfoque de alta tecnología que iluminaría los capilares del cuerpo para medir el contenido de alcohol en sangre. Los fabricantes de automóviles podrían incorporar un sensor de este tipo en el botón de «Inicio» de un vehículo o, quizás, en el volante.

Dicha tecnología es importante y podría tener un impacto positivo y significativo en la seguridad automotriz, dijo Carla Bailo, directora ejecutiva del Centro de Investigación Automotriz en Ann Arbor, Michigan. Pero, después de años de esfuerzos de desarrollo fallidos, sigue siendo escéptica de que la industria pueda hacer que funcione.

“Va a ser caro. La gente va a hacer trampa. Será difícil de manejar ”, dijo Bailo. «No creo que sea tan fácil como la gente piensa».

Quizás no, pero la industria automotriz se siente claramente presionada para abordar la conducción en estado de ebriedad y está comprometida a encontrar una solución, dijo John Bozzella, director ejecutivo del consorcio de la industria automotriz, Alliance for Automotive Innovation. “Esta legislación fomenta la posibilidad de que las tecnologías avanzadas ayuden a abordar el riesgo de conducir en estado de ebriedad”, dijo.

Reducir las muertes de niños en autos calientes

bebé en el asiento del coche en la parte trasera del coche

La legislación propuesta también exige que los fabricantes aborden las muertes de niños en autos calientes responsables de un promedio de 38 muertes al año, el número se disparó a un récord de 53 en 2018. Si bien los expertos se complacieron en ver el tema cubierto por el proyecto de ley de infraestructura, no lo están emocionado por el enfoque que está prescribiendo el Congreso.

La legislación requeriría que los fabricantes de automóviles utilicen sistemas de vigilancia de puertas traseras que se activan cada vez que un automovilista coloca algo, o alguien, en el asiento trasero. Cuando el automóvil se detiene, alerta al automovilista para ver si dejó algo, incluido un niño o una mascota.

Los defensores estaban presionando por una tecnología más sofisticada, como los sistemas de radar autorizados por la Comisión Federal de Comunicaciones en abril pasado. Tesla y cinco proveedores de automóviles han comenzado a finalizar el desarrollo de la tecnología que podría detectar la respiración sutil incluso de los bebés más pequeños.

Medidas de seguridad adicionales disponibles

Otras medidas de seguridad integradas en el proyecto de ley de infraestructura incluyen sistemas de advertencia de colisión frontal capaces de detener automáticamente un vehículo si el conductor no responde con la suficiente rapidez. Los sistemas automatizados de frenado de emergencia se están implementando rápidamente en toda la industria debido a un acuerdo revolucionario entre la industria y el gobierno firmado durante las últimas semanas de la administración Obama. El proyecto de ley de infraestructura garantizaría que la tecnología se utilice en todos los vehículos de pasajeros en el futuro.

El proyecto de ley requerirá que los fabricantes de camiones introduzcan nuevas formas de reducir las lesiones cuando los camiones sean golpeados por la parte trasera por un vehículo de pasajeros. Se espera que el Proyecto de Ley Bipartidista de Infraestructura de aproximadamente $ 1 billón sea finalizado y votado por el Senado y, si se avanza, la Cámara en las próximas semanas.

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