Sabine Schmitz, « reina de Nürburgring », muere a los 51 años

NÜRBURG, Alemania – La ex piloto de carreras Sabine Schmitz, la ‘reina de Nürburgring’, que también fue presentadora del popular programa de televisión ‘Top Gear’ de la BBC, murió a la edad de 51 años.

Schmitz ganó las 24 Horas de Nürburgring con BMW en 1996 y 1997. Fue la primera y única mujer piloto en ganar allí.

Schmitz creció cerca de Nürburgring, una pista espeluznante que serpentea por las colinas de Alemania Occidental. Su configuración de 13 millas Nordschleife se considera una de las pistas más exigentes y peligrosas del mundo.

El circuito alemán anunció el miércoles que había «perdido a su piloto de carreras más famoso».

«Sabine Schmitz falleció demasiado pronto después de una larga enfermedad. Extrañaremos a ella y su naturaleza alegre. Descansa en paz, Sabine», dijo en Twitter.

Ella reveló el año pasado que le diagnosticaron cáncer en 2017. Continuó corriendo hasta 2019.

También conocida como «la taxista más rápida del mundo» por los pasajeros que viajó por los 20,8 km de Nordschleife, el circuito norte del antiguo circuito «Green Hell», Schmitz estimó que había dado más de 20.000 vueltas.

Schmitz pasó por categorías de carreras de nivel inferior antes de ganar la carrera de 24 horas en 1996 y 1997 como equipo al volante de un BMW M3. También ganó el Campeonato de Carreras de Resistencia VLN en Nürburgring en 1998.

En 2004, condujo una camioneta Ford diesel alrededor de la pista para un episodio de «Top Gear», en poco más de 10 minutos, solo nueve segundos más lento que el mejor esfuerzo de su compañero presentador Jeremy Clarkson en un Jaguar S-type.

«Terribles noticias sobre Sabine Schmitz. Una persona tan alegre y tan llena de frijoles», dijo Clarkson en Twitter.

Rápidamente se convirtió en una estrella invitada habitual y en la favorita de los fanáticos en «Top Gear» y, a partir de 2016, era parte del equipo habitual del programa.

La BBC ha dicho que el próximo episodio del programa de larga duración estará dedicado a Schmitz.

«Sabine estaba radiante de positividad, siempre lucía su sonrisa descarada sin importar cuán difíciles se pusieran las cosas, y era una fuerza de la naturaleza para las mujeres conductoras en el mundo automotriz», dijo la productora ejecutiva Clare Pizey a la BBC.

Schmitz también trabajó en un programa de televisión alemán y dirigió un rancho turístico cerca de Nürburgring.

En este informe se incluyó información de Reuters.

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