Simona de Silvestro y Beth Paretta hacen historia en Indy500

INDIANAPOLIS, In – El ambiente enérgico del B12 Garage en Indianapolis Motor Speedway no es diferente de otros mientras los equipos de carreras se preparan para las 500 Millas de Indianápolis el 30 de mayo.

Los mecánicos revisan todas las conexiones y ángulos de los guardabarros en el auto de carreras blanco y rojo número 16, los ingenieros miran los datos en un milisegundo de velocidad que puede ponerlos en posición para ganar en la fábrica de ladrillos, y la sensación de anticipación lo muestra claramente. No es una carrera más.

Es un ejercicio que se repite en las 35 entradas. Sin embargo, nunca ha habido nada parecido a lo que sucede en el garaje del B12.

El equipo Paretta Autosport, creado por Beth Paretta, ejecutiva de la industria automotriz y del automovilismo desde hace mucho tiempo, está compuesto principalmente por mujeres con el objetivo no solo de ganar esta carrera, sino también de inspirar a otros, especialmente a niñas y mujeres. Esperan que los jóvenes con un sueño vean sus esfuerzos y se den cuenta de que es posible que cualquiera esté presente en cualquier nivel de una operación en marcha.

«Estamos tratando de brindar oportunidades y, con suerte, algo de inspiración para que los niños y las mujeres de todo el mundo se esfuercen y trabajen duro para saber también que todo es posible para ustedes», dijo Paretta, la primera mujer que lidera las operaciones de rendimiento y deportes de motor. para un fabricante de automóviles cuando se unió a Fiat Chrysler Automobiles en 2011. Luego formó equipos de carreras de autos de campeonato y ayudó al equipo Penske a ganar títulos de NASCAR en las series Xfinity y Cup.

Las mujeres de Indy 500 se remontan a 1977 cuando Janet Guthrie se convirtió en la primera en clasificar para la carrera. Las mujeres ahora tienen varios trabajos en todo el paddock. Paretta Autosport es la primera entrada en 105 años de historia de las carreras que es propiedad de una mujer, conducida por una mujer y, en gran medida, con una tripulación de mujeres.

“Tengo escalofríos”, dijo Linda Conti, observadora del piloto de Paretta Simona de Silvestro y la mujer más experimentada del equipo. Trabajó su primera Indy 500 en 1997 y se convirtió en la primera mujer en liderar un equipo en 1999. “Hemos tenido mujeres en diferentes industrias. Pero ver a un equipo completo enfocado en las mujeres avanzando, dándoles la oportunidad a las mujeres en cada parte del equipo, creo que eso es revolucionario.

«Somos como tú, y si puedes vernos, puedes ser nosotros».

Paretta forjó una alianza técnica con el poderoso equipo Penske, contrató a De Silvestro para dirigir y reunió a un grupo de personal de experiencia mixta y talento prometedor, desde Conti hasta miembros de la tripulación con experiencia en ingeniería de deportes de motor y algunos sin ninguna experiencia en carreras.

“Somos muy conscientes de nuestra posición única con la próxima generación, los ojos que están sobre nosotros, especialmente las jóvenes que ven cómo se desarrolla esto”, dijo Lauren Sullivan, ingeniera aerodinámica del equipo que era un túnel de viento de Boeing. ingeniero de pruebas antes de ingresar al automovilismo. “Esperamos que cuando nos veas, te des cuenta de que no hemos hecho nada extraordinario para estar aquí. Somos como tú, y si puedes vernos, puedes ser nosotros. Al unirnos a todos, esperamos dejar muy claro este mensaje. «

Paretta había formado un equipo, Grace Autosport, para competir en la Indy 500 2016, pero nunca llegó a la pista. Con muchos equipos establecidos de IndyCar que cerraron ese año, no había una asociación adecuada disponible para obtener un automóvil.

Este año las cosas han cambiado.

El elemento clave fue su conexión con Roger Penske, quien compró el circuito y la serie IndyCar el año pasado. Una de sus iniciativas fue establecer una mayor diversidad en el deporte, anunció el pasado mes de octubre.

“Me acerqué a él para decirle: ‘Oye, ¿qué es esto y cuál es tu ambición con este programa?’ Y él dijo: ‘Hablemos de eso’ ”, dijo Paretta.

Muchos miembros del equipo fueron reclutados de la operación de funcionamiento del Equipo Penske y otros del Instituto Técnico de NASCAR en Carolina del Norte. El equipo de Penske también proporcionó a varios hombres para guiar a las mujeres, muchas de las cuales nunca habían trabajado con un automóvil Indy.

“No es solo por tonterías”, dijo Conti. “Son las mujeres las que trabajan en el automóvil, con alguien que las supervisa y les enseña en cada paso del camino. Creo que si fuera solo un equipo de novatos independientes, sería mucho más difícil. Pero Beth fue lo suficientemente inteligente como para formar equipo con lo mejor del equipo Penske.

Cuando el equipo salió a la pista para la primera práctica de la Indy 500, las mujeres ya se habían tomado meses de entrenamiento en boxes y habían estudiado las complejidades del deporte. Shaun Rinaman, el entrenador del equipo en los boxes del equipo Penske, entrenó a las mujeres en los aspectos más sutiles de cambiar neumáticos, cargar combustible y hacer ajustes, con suerte, seis segundos.

«Es como ir a las escuelas de Harvard», dijo Paretta.

Inicialmente, sus primeras paradas en boxes duraron más de 18 segundos, lo que les haría perder casi un giro en U alrededor de Indy.

«No están aquí para demostrar nada. Están aquí porque realmente tienen amor y pasión por el deporte».

«Creo que ahora nuestro promedio es de alrededor de cinco segundos», dijo Andra Buzatu, un ex mecánico diésel de la Guardia Costera. “El proceso es muy completo. Podrías pensar que es solo quitar una llanta, poner una llanta. Pero el ángulo de cómo se quita el neumático, el ángulo de colocación del neumático (es importante). Tengo mucha confianza en la forma en que todos apostamos en lo que respecta a las paradas en boxes. «

No está claro cuántas mujeres estarán sobre el muro durante las paradas en boxes en las 500. La semana pasada fue esencialmente una práctica para las posiciones, y Paretta dijo que existía la posibilidad de que algunos de los hombres estuvieran involucrados.

En el garaje está claro quién está haciendo el trabajo. Los hombres cedidos por el equipo Penske son más libres, lo que permite a las mujeres tomar el auto.

«Las mujeres están mucho más cómodas y nuestros compañeros masculinos de Penske están retrocediendo un poco más», dijo Conti. «Realmente hemos recorrido un largo camino desde noviembre».

Conti dijo que las mujeres entendieron el foco de atención sobre ellas y se maravillaron de ello.

“Creo que son mucho más maduros que yo cuando tenía veinte años”, dijo. “No están aquí para probar nada. Están aquí porque realmente tienen amor y pasión por el deporte. Están muy emocionados de estar aquí, se sienten honrados de estar aquí, son muy conscientes de la historia de las mujeres en el automovilismo y aprecian a quienes vinieron antes que ellas. Esperan que las niñas pequeñas miren y digan: “Hay alguien haciendo este trabajo que es como yo. Puedo hacerlo.'»

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