Vea al piloto lisiado de IndyCar Sam Schmidt correr con un Corvette de alta tecnología en Goodwood

GOODWOOD, Inglaterra – Desde los 5 años, la ambición de Sam Schmidt era convertirse en campeón de IndyCar. Y lo hizo al ganar la Indy 500 en Las Vegas Motor Speedway en 1999. Le esperaba una gloriosa carrera en las carreras.

Pero meses después, el 6 de enero de 2000, Schmidt se estrelló en una vuelta de práctica en el Walt Disney World Speedway en Orlando, lesionándose gravemente la médula espinal.

Los médicos le dijeron que probablemente estaría conectado a un ventilador por el resto de su vida. Estuvo desconectado del ventilador en seis semanas, pero le diagnosticaron cuadripléjico: paralización del cuello a los pies.

«Fue mi pasión toda mi vida, y luego sucede, y cambia las cosas», dijo Schmidt a Reuters.

Con la perspectiva de verlo correr nuevamente, Schmidt fundó Schmidt Peterson Motorsports en 2001. Su equipo, ahora conocido como Arrow McLaren SP, ganó 12 carreras de IndyCar.

Aún así, el impulso de correr llevó a Schmidt a embarcarse en una propuesta emocionante: construir un auto de carreras que pudiera conducir a pesar de su discapacidad.

A partir de 2013 y en colaboración con ingenieros de la empresa de tecnología Arrow Electronics, el resultado es el SAM Car – SAM significa «movilidad semiautónoma».

«A Arrow se le ocurrió la idea de construir un automóvil para alguien que no puede usar los brazos y las piernas. Y fue una experiencia increíble», dijo Schmidt.

«Lo que no esperaba era esta abrumadora sensación de normalidad porque tenía el control. Y, literalmente, en ese momento de mi vida, realmente no tenía mucho control. Necesitaba ayuda con todo. Así que el hecho que yo lo corro, uso los frenos y el acelerador y voy tan rápido como quiero es emocionante. Así que es fantástico «.

‘¡El cielo es el límite!’

El 8 de julio, la última versión del SAM Car, un Chevrolet Corvette C8 Stingray V8 modificado, se dirigió al legendario hipódromo de Goodwood en el sur de Inglaterra, conducido por el propio Schmidt.

Conduce con un sombrero de carreras y anteojos de sol equipados con sensores infrarrojos, que son rastreados por cámaras infrarrojas montadas en el tablero para detectar los movimientos de su cabeza.

Para acelerar y frenar, Schmidt usa su respiración, inhalando y exhalando a través de un sensor de presión de «sorber y soplar».

Si bien Schmidt tiene un copiloto a su lado con las manos sobre el volante para tomar el control en caso de emergencia, ha completado con éxito una serie de pistas de carreras en los Estados Unidos y, ahora, el curso de Goodwood en la parte de su anual. Evento Festival de Velocidad del Automóvil. Otros hitos incluyen alcanzar las 200 millas por hora y llevar a su esposa a una cita.

Los ingenieros de Arrow construyeron recientemente un traje de exoesqueleto, lo que le dio una independencia que se creía que se había perdido para siempre.

«Durante los últimos meses lo he usado para la boda de mi hija. Así que, con mucho, el mejor día en 21 años», dijo Schmidt, y agregó que no había un ojo seco en la casa cuando ‘bailó con su recién casado hija. .

La tecnología en la que él y Arrow fueron pioneros podría tener un impacto más amplio en ayudar a las personas con discapacidades, agregó.

“Esta tecnología podría transferirse con fines industriales para que la gente vuelva a trabajar. Puede conducir una cosechadora, puede conducir un tren, puede conducir una carretilla elevadora o una grúa.

En cuanto a lo que le depara el futuro, Schmidt apunta alto.

» El cielo es el límite. … Escuché que estaban vendiendo boletos para la estación espacial, ¡tal vez eso es todo! «

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