Verstappen gana el GP de Mónaco y lidera el título de F1 en Hamilton

MÓNACO – Max Verstappen tomó la delantera en el campeonato de Fórmula 1 por primera vez en su carrera con una victoria dominante el domingo en el Gran Premio de Mónaco, su primera victoria en el circuito tan aclamado.

Verstappen tomó el control de la carrera desde la salida desde la segunda posición, en parte porque el pole-sitter Charles Leclerc no comenzó la carrera debido a un problema mecánico.

Verstappen comenzó por delante de Valtteri Bottas y lideró de principio a fin para su segunda victoria de la temporada y la duodécima de su carrera. El piloto de Red Bull tomó una ventaja de cuatro puntos sobre el siete veces campeón de F1 Lewis Hamilton en la clasificación.

“Fue una clase magistral y lideras el campeonato. Bien hecho, amigo ”, dijo el director del equipo Red Bull, Christian Horner, a Verstappen mientras cruzaba la línea de meta.

Esta es la primera vez desde el Gran Premio de Alemania en 2018 que Mercedes no lidera el campeonato. Hamilton fue séptimo en un día inusualmente malo para el generalmente confiable equipo Mercedes.

Bottas se retiró de la carrera después de que un eje de la rueda delantera derecha fuera desarmado durante su parada en boxes y Mercedes no pudo quitar el neumático.

Verstappen corrió hacia su equipo y saltó a sus brazos después de la carrera.

«Es tan especial ganar aquí. Por supuesto que estoy muy orgulloso», dijo Verstappen. «Pero estoy pensando en el resto de la temporada».

Luego fue recibido por la estrella del tenis Serena Williams, quien ondeó la bandera a cuadros y fue la invitada de honor en el evento.

“Es tan especial ganar aquí. Esta es mi primera vez en el podio aquí ”, dijo Verstappen, cuyo padre Jos logró dos podios en 106 carreras de F1 y fue compañero de equipo del siete veces campeón de F1 Michael Schumacher en Benetton.

«Recuerdo que cuando era muy pequeño siempre querías ganar este».

Verstappen terminó 8,9 segundos por delante de Carlos Sainz Jr de Ferrari. Lando Norris anotó el tercer podio de su carrera la misma semana que firmó una extensión de contrato con McLaren.

«No sé qué decir, es un sueño estar en el podio aquí», dijo el piloto británico de 21 años. “No pensé que iba a suceder. Lo apreciaré.

Sergio Pérez terminó cuarto con Red Bull, que regresó a la cima del campeonato de constructores por delante de Mercedes.

Mercedes ha ganado los últimos siete campeonatos de pilotos y constructores, pero el domingo marcó la primera vez en cinco carreras de esta temporada que Hamilton y Verstappen no terminan 1-2.

Sergio Pérez terminó cuarto con Red Bull y Sebastian Vettel terminó quinto con su mejor resultado de la temporada.

Las posibilidades de Leclerc de ganar su carrera en casa desde la pole position terminaron cuando salió de la pista con un problema en la caja de cambios. Cayó 18 segundos para el final de la calificación del sábado y se arriesgó a una penalización de cinco puestos en la parrilla si Ferrari cambiaba su caja de cambios.

El equipo inicialmente dijo que Leclerc estaba listo para salir y que la caja de cambios estaba bien, pero unos 20 minutos antes de la carrera, Leclerc llegó al garaje. Hace dos años, Leclerc se retiró prematuramente en Mónaco durante su primera temporada con Ferrari.

El director del campo decidió no mover a Verstappen de la segunda a la pole position y dejó ese espacio vacío, dando a Bottas más espacio para pasar adentro. Nunca tuvo la oportunidad porque Verstappen saltó al principio.

El recorrido de 3,4 kilómetros (2,1 millas) es el más difícil de rebasar en F1, y Hamilton se quedó atascado en el tráfico durante la mayor parte de la carrera. Hamilton se llevó un punto de bonificación por la vuelta más rápida hacia el final, un punto brillante poco común en un día oscuro para el campeón defensor y su equipo.

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