Will Power salva a Penske de la vergüenza que califica a Indy 500

INDIANAPOLIS – Will Power estaba abierto de par en par en Indianapolis Motor Speedway, no quería soltar el acelerador incluso cuando golpeó su auto contra la pared.

Su lugar en las 500 Millas de Indianápolis estaba en juego y Power, uno de los mejores clasificados en la historia de IndyCar, no se iba a perder el espectáculo.

El ganador de las 500 Millas de Indianápolis de 2018 fue uno de los cinco pilotos que competían por un lugar en la última fila de la carrera del 30 de mayo. Un auto del equipo Penske nunca debería haber estado en la burbuja y, sin embargo, el domingo, Power intentó desesperadamente evitar convertirse en el primer piloto de Roger Penske despedido de la Indy 500 desde 1995.

«Realmente te da respeto», dijo Power. «Definitivamente perder un poco de sueño en eso, solo sabiendo que tienes que correr».

Sage Karam fue el más rápido en el tiroteo, seguido por Power y Simona de Silvestro, quienes condujeron un auto Penske en una alianza para Paretta Autosport, liderada por mujeres. Los tres arrancarán en la última fila en el campo de los 33 el próximo domingo.

Este será el tercer año consecutivo en el que Karam arranca 31º.

Charlie Kimball fue excluido de la carrera, terminando 10 largadas consecutivas en «El mayor espectáculo de las carreras». RC Enerson, un novato del nuevo equipo Top Gun Racing, no pudo clasificar para su primera Indy 500 después de una semana de luchas para el último participante.

«Entonces, ¿qué quieres hacer el próximo fin de semana?» Kimball le preguntó a su esposa mientras subía a la entrada de AJ Foyt Racing.

Power, con 62 poles en su carrera en IndyCar, solo está por detrás de los 67 poles de Mario Andretti durante la mayor parte de la historia de la serie. Fue el mejor de su generación en la calificación de un automóvil, pero las inscripciones al equipo Penske han tenido problemas desde el viernes cuando los motores recibieron un impulso de potencia.

El problema no parece estar en las potencias de Chevrolet, ya que Ed Carpenter y Rinus VeeKay colocaron un par de Chevys en el grupo de clasificación Fast Nine. El problema de Penske parece estar en la configuración mecánica, y ninguno de sus cuatro autos deslumbró en la calificación.

El nuevo propietario del equipo IndyCar, Paretta, tiene una fuerte alianza con Penske para promover la diversidad de Roger Penske, y las luchas de los autos Penske también se aplican a De Silvestro. La piloto suiza está de regreso en Indy por primera vez desde 2015 y, teóricamente, en el mejor auto de su carrera.

Aún así, ella y Power se habían sentado en su cabina bajo un sol abrasador de Indiana mientras esperaban para ver si Kimball y Enerson los eliminaban de la carrera. No fue hasta que el reloj llegó a cero en la sesión de 75 minutos que Power y de Silvestro salieron de su auto y se abrazaron brevemente en celebración.

Beth Paretta y de Silvestro serán la primera propietaria y conductora de la Indy 500 del equipo, y el equipo tiene un equipo femenino fuerte que podría usarse durante las paradas en boxes el próximo domingo.

Muchos pilotos que ya estaban atrapados en la carrera vieron el proceso de pit lane con empatía por sus compañeros competidores.

«La gente nunca entenderá la intensidad que sienten estos cinco pilotos y equipos», dijo Graham Rahal. “Este es el momento más intenso de su vida, todo magnificado en la televisión nacional, bajo la presión de las implicaciones del patrocinio y empeorado por las terribles condiciones de la pista. La Indy 500 califica en su peor momento. «

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