Ya no es un club de chicos: las ingenieras empujan a los equipos de IndyCar a la victoria

Danielle Shepherd creció en Ohio como fanática de las carreras, animando salvajemente a Jimmy Vasser en el giro de 180 grados en el circuito de autos deportivos de Mid-Ohio. No la golpeó hasta que estuvo en la universidad y renunció a su plan de estudiar español y relaciones internacionales con el que se dio cuenta de que algún día podría trabajar con su conductor favorito.

Angela Ashmore acompañó a su padre los fines de semana a Berlin Raceway en Michigan, se volvió adicta a los autos, NASCAR y Dale Earnhardt, y allanó el camino para trabajar en las carreras. Al principio pensó que podría ser conductora, luego su padre perfeccionó sus habilidades en matemáticas y ciencias y le sugirió una carrera como ingeniero.

Las dos mujeres ahora juegan un papel clave para el programa IndyCar en Chip Ganassi Racing. Lo mismo ocurre con Kate Gundlach en Arrow McLaren SP y Nicole Rotondo de Honda Performance Development. Las cuatro ingenieras son parte de una racha en la que las mujeres han ganado victorias en IndyCar en las últimas tres carreras.

Ashmore hizo su primer viaje al carril de la victoria junto a Rotondo en Detroit cuando Marcus Ericsson ganó la primera carrera de IndyCar de su carrera. Al día siguiente, Pato O’Ward ganó para AMSP y Gundlach pudo celebrar. Luego fue Shepherd en el carril de la victoria en Road America con Alex Palou, dos veces ganador esta temporada y líder en puntos de IndyCar.

La serie se lleva a cabo el domingo en Mid-Ohio, la pista local de Shepherd, y es posible que otra mujer vuelva a celebrar una victoria.

La naturaleza técnica de las carreras con ruedas abiertas le da a IndyCar muchas oportunidades para que las mujeres evolucionen hacia roles tradicionalmente ocupados por hombres. Shepherd fue un paso más allá esta temporada como la primera mujer en cruzar la pared cuando se le encomendó quitar las hojas desprendibles de la pantalla de aerosol del automóvil de Palou durante las paradas en boxes.

En esta foto proporcionada por Chip Ganassi Racing, Danielle Shepherd, con la hoja transparente en la mano, trabaja en el foso del piloto de carreras Alex Palou durante la carrera de autos Honda Indy Grand Prix de Alabama en Barber Motorsports Park., Domingo 18 de abril. 2021, en Birmingham, Alabama (Walter G. Arce / Chip Ganassi Racing vía AP)

Todos creen que se han merecido su lugar y son mucho más que símbolos de diversidad en sus respectivos equipos.

«Creo que estamos aquí porque el equipo contrató a las personas adecuadas para los roles porque demostramos que podemos estar en los autos y ganar», dijo Shepherd. “Espero que lo que eso diga sobre Ganassi sea que no necesariamente trata de ser inclusivo, pero tampoco intenta ser exclusivo. Intenta poner a las personas adecuadas en los roles correctos y tener el mejor equipo posible porque ama a los ganadores, ya sean hombres o mujeres.

Shepherd comenzó en KV Racing poco después de graduarse con un título en ingeniería de la Universidad de Wooster y se encontró en un informe del equipo con nada menos que Vasser, copropietario del ahora desaparecido equipo de carreras.

«La primera vez que te dices a ti mismo: ‘Estoy en la habitación con Jimmy Vasser, ¡es genial! «Entonces dices ‘Espera, haz tu trabajo, eso es bueno», dijo Shepherd, quien en Ganassi fue parte del equipo del campeonato 2018 de Scott Dixon y actualmente es ingeniero de simulación en el auto de Palou.

Shepherd y Ashmore aspiran a ser los ingenieros en jefe de un equipo de IndyCar. El viaje de Ashmore la llevó de Purdue con un título en ingeniería mecánica a un paro de dos años en Chrysler, luego su pausa de NASCAR con un puesto en Roush Fenway Racing.

Nunca dudó de que podía hacer el trabajo, aunque rara vez veía mujeres en los equipos de NASCAR.

“Es bastante obvio que cuando miras la televisión puedes ver si hay gente como tú o no y no sé si alguna vez había visto a una mujer en el programa de NASCAR”, dijo Ashmore. «Pero no creo que alguna vez lo haya pensado dos veces, ‘¿Puedo hacer esto? «- porque sabía que era muy bueno en matemáticas y ciencias y sabía que iba a ser un buen ingeniero».

En Roush, Ashmore dijo que estaba lista para convertirse en gerente de equipo, el puesto más alto en un equipo de NASCAR y uno que nunca ha sido ocupado por una mujer en el nivel de la Copa. Pero es realista y cree que Andrea Mueller, del equipo Penske, sería la que daría ese paso.

Ashmore abandonó su búsqueda de NASCAR hace dos años cuando se abrió un puesto de ingeniero de datos en el equipo de ruedas abiertas de Ganassi y le dio la oportunidad de mudarse a Indianápolis y estar más cerca de sus amigos y familiares. En IndyCar, no tiene ninguna duda de que se presenta la oportunidad de que una mujer lidere un equipo.

Cara Adams pasó 18 años trabajando en la organización Firestone y en 2019 fue ascendida a directora de ingeniería, desarrollo y fabricación de neumáticos de carreras para el proveedor de neumáticos IndyCar. A Adams se le atribuye la creación de una atmósfera acogedora para las mujeres en el programa, y ​​la cantidad de mujeres en roles fuera de las relaciones públicas o trabajos de marketing ha ido aumentando constantemente.

«Si miras (Honda Performance) tienen un buen número de mujeres y en Ganassi tenemos cuatro equipos y dos ingenieros mujeres y dos hombres – es el 50% y es bastante sorprendente para el automovilismo», dijo Ashmore.

Shepherd dijo que la cantidad de mujeres que trabajan en los autos aumenta cada año y que «comienza a tener una presencia real».

Suficiente presencia para que sea completamente posible que una mujer esté camino a la victoria el domingo en la cuarta carrera consecutiva de IndyCar.

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